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¿Tengo ansiedad, depresión o ambas? He aquí cómo saberlo

Muchos de nosotros nos sentiremos ansiosos o tristes de vez en cuando. Cosas como comenzar un nuevo trabajo, la pérdida de un ser querido u otros cambios fundamentales en nuestras vidas pueden afectar significativamente nuestro estado mental, pero los sentimientos continuos de ansiedad y depresión pueden ser un signo de un trastorno de salud mental latente, como el trastorno de ansiedad generalizada (en inglés), o trastorno depresivo.

La ansiedad y la depresión (en inglés), son afecciones diferentes, pero no es raro que sucedan juntas. Las personas con depresión a menudo experimentan síntomas similares a los de las personas que experimentan ansiedad y viceversa.

Como tal, puede resultar difícil distinguir entre las dos. Desglosamos las diferencias entre la ansiedad y la depression (tanto los patrones mentales como los síntomas físicos), cómo saber si tienes ambos y qué opciones de tratamiento están disponibles.

Definiendo Ansiedad y Depresión

La ansiedad y la depresión son dos condiciones mentales diferentes con diversos síntomas físicos y mentales.

Trastornos de Ansiedad

Alguien que vive con ansiedad (en inglés) tiene un sentimiento constante de miedo, tensión y preocupación por algo con un resultado incierto. Puede causar problemas importantes en todos los ámbitos de la vida, incluida la escuela, el trabajo y las situaciones sociales.

Los patrones mentales de ansiedad pueden incluir:

  • Preocuparse por el futuro inmediato o a largo plazo
  • Pensar en un problema una y otra vez y no poder parar
  • Querer escapar de una situación
  • Pensar en la muerte debido al riesgo percibido de ciertos peligros o resultados

Los síntomas físicos de ansiedad pueden incluir:

  • Dificultad para concentrarse debido a la agitación o los pensamientos acelerados
  • Dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido debido a los pensamientos
  • Malestar gastrointestinal, como estreñimiento o diarrea
  • Aumento de la frecuencia cardíaca, temblores, sudoración y tensión muscular

Trastornos Depresivos

Los sentimientos de depresión (en inglés) son más que tristeza. Las personas con depresión pueden no preocuparse por lo que pueda suceder en el futuro, pero pueden sentir que ya lo saben y creen que será malo. No pueden imaginar un escenario diferente o una forma de prevenir el resultado negativo.

Los patrones mentales pueden incluir:

  • Sentimientos de desesperanza y/o impotencia e inutilidad
  • Pensar en la muerte o el suicidio debido a la creencia persistente de que no vale la pena vivir la vida o que son solo una carga para los demás

Los síntomas físicos pueden incluir:

  • Cambios en el apetito: pérdida o aumento de peso no relacionados con la dieta
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado
  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones
  • Pérdida de interés o placer en actividades que alguna vez disfrutaste
  • Sufrir de dolores de cabeza, dolor de espalda y dolores musculares

Cómo Saber Si Tienes Ansiedad, Depresión o Ambas

Como puedes ver en las descripciones de los síntomas, existe cierto cruce entre las dos. En salud mental, una de las comorbilidades (coexistencia de dos o mas enfermedades en un mismo individuo), más comunes es la depresión y la ansiedad. Esto significa que puede haber más de una enfermedad o afección en la misma persona al mismo tiempo. De hecho, algunos estudios muestran que el 60% de las personas con ansiedad también tendrán síntomas de depresión y las cifras son similares para las personas con depresión.

“La ansiedad y la depresión pueden ocurrir secuencialmente, una tras otra, o pueden ocurrir simultáneamente,” dijo Jerimya Fox, un asesor profesional certificado y doctor en salud conductual del hospital Banner Behavioral Health Hospital (en inglés). "Esto se debe a que los mismos neurotransmisores, incluida la serotonina, la dopamina y la epinefrina, están involucrados en ambas."

Sin embargo, para cumplir con los criterios de diagnóstico de un trastorno de ansiedad o depresión, los síntomas deben ser persistentes y perjudiciales.

"Para la ansiedad, estos deben persistir durante varios meses y para la depresión un par de semanas,” señaló el doctor Fox.

Para evaluar la gravedad de tus síntomas, el doctor Fox sugiere lo siguiente:

  • Pregúntale a un familiar o amigo de confianza si han notado cambios en tu comportamiento.
  • Reconoce la gravedad de tus síntomas: leve, moderada o grave.
  • Monitorea tus pensamientos y síntomas. ¿Con qué frecuencia te enfermas? ¿Con qué frecuencia tienes pensamientos acelerados? ¿Con qué frecuencia tienes dificultades para levantarte de la cama?

Tratamiento para la Ansiedad y la Depresión

La buena noticia es que si crees que padeces de ansiedad o depresión o una combinación de ambas, estas afecciones de salud mental son increíblemente tratables.

“Para la ansiedad, el tratamiento se usa para minimizar los comportamientos o mecanismos evitativos y ayudarte a cambiar tus pensamientos sobre las consecuencias temidas,” dijo el doctor Fox. "Para la depresión, el objetivo es ayudarte a sentir una emoción positiva y una mayor energía para tener una actitud y una disposición más feliz.”

No existe un plan que funcione mejor para todos los pacientes, pero a menudo el tratamiento es una combinación de terapia cognitiva conductual y medicamentos, como inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina e inhibidores de la recaptación de noradrenalina (en inglés), (ISRS, IRSN, ATC, por sus siglas en inglés) y otros medicamentos contra la ansiedad, según sus síntomas. Por lo general, se recomiendan tratamientos combinados a largo plazo para aquellos con ansiedad y depresión concurrentes.

"Tu médico analizará lo que es necesario para que tú alcances un nivel de funcionamiento con síntomas mínimos o nulos,” acotó el doctor Fox. "Un buen terapeuta puede ayudarte a desentrañar tus síntomas y ayudarte a desarrollar las habilidades para manejar y superar tu ansiedad y depression."

Si sufres de ansiedad o depresión u otro trastorno de salud mental, no estás solo. Obtén la ayuda que necesitas en los momentos más difíciles.

Para encontrar un especialista en salud conductual autorizado cerca de ti, visita el sitio web de Banner Behavioral Health en bannerhealth.com o llama a la línea de citas de Banner al 800-254-4357.

Salud mental Ansiedad Estrés Depresión

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