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¿Mi hijo tiene una discapacidad de aprendizaje?

A medida que los niños comienzan a aprender a leer, escribir y hacer matemáticas, no es raro que tengan dificultades en algún momento. Muchos niños enfrentan desafíos de aprendizaje a lo largo de su educación, pero los desafíos recurrentes en las mismas áreas podrían ser signos de una discapacidad de aprendizaje .

Las discapacidades de aprendizaje son condiciones comunes que pueden afectar significativamente el rendimiento académico y el desarrollo general de su hijo.

Como padre, es esencial comprender cómo son las diferentes discapacidades del aprendizaje y qué hacer si sospecha que su hijo puede tener una. Comprender, reconocer y planificar son los primeros pasos para garantizar una perspectiva positiva para su hijo.

Continúe leyendo para comprender más sobre las discapacidades de aprendizaje y cómo saber si su hijo necesita una evaluación y apoyo.

¿Qué es una discapacidad de aprendizaje?

Un niño que tiene una discapacidad de aprendizaje no procesa la información de la misma manera que un niño de la misma edad y nivel de grado.

Una discapacidad de aprendizaje puede afectar la forma en que el cerebro recibe, usa, almacena y envía información. No significa que su hijo sea menos inteligente o perezoso. Simplemente significa que su cerebro está conectado de manera diferente.

"Una discapacidad de aprendizaje es un término general que abarca muchos tipos de trastornos específicos del aprendizaje, incluyendo dislexia, disgrafía y discalculia", dijo Kathleen Bree , PsyD, neuropsicóloga pediátrica de Banner Children's. "Se aplica específicamente a las dificultades con la lectura, la escritura y las matemáticas".

Las discapacidades de aprendizaje también pueden ocurrir con otras afecciones como el trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) , el trastorno del espectro autista (TEA) y déficits más amplios de funciones ejecutivas.

"Esto no significa que si un niño tiene dislexia, también tiene TDAH o autismo, sino que los niños con TDAH y autismo tienden a experimentar problemas de aprendizaje en un índice mayor que la población general", dijo el Dr. Bree.

Problemas comunes de aprendizaje

Algunas de las dificultades de aprendizaje más comunes son la dislexia, la disgrafía y la discalculia.

Dislexia

La dislexia es la discapacidad de aprendizaje más común y afecta a 1 de cada 5 personas en los Estados Unidos.

Los niños con dislexia a menudo tienen dificultades para decodificar palabras, reconocer letras y sus sonidos y comprender textos escritos. Pueden experimentar dificultades con la ortografía y la escritura y exhibir velocidades de lectura más lentas en comparación con sus compañeros.

"Aunque la dislexia no está relacionada con los procesos matemáticos, como la suma y la resta, también puede afectar negativamente la capacidad del niño para leer, comprender y completar problemas planteados", dijo el Dr. Bree.

Signos de dislexia a tener en cuenta

“Todos los niños presentan cierta dificultad para aprender el alfabeto, los sonidos de las letras y cómo leer”, dijo el Dr. Bree. "Al igual que aprender a caminar, lleva tiempo y tropezamos de forma intermitente hasta que hemos practicado lo suficiente".

Dicho esto, la dificultad persistente con cualquiera de las siguientes habilidades puede indicar la necesidad de una evaluación, ya sea por parte de la escuela de su hijo o por parte de un psicólogo o neuropsicólogo en la práctica privada:

  • Aprender y automatizar el alfabeto, lo que incluye decir el alfabeto de principio a fin, identificar la siguiente letra del alfabeto cuando se le presenta una (saber que la F viene después de la E) y reconocer y nombrar letras según la vista.
  • Aprender y recordar los sonidos de las letras.
  • Aprender y recordar palabras simples a la vista.
  • Aprender a pronunciar palabras desconocidas.

Disgrafia

Al igual que la dislexia, la disgrafía es una discapacidad del aprendizaje que afecta una variedad de posibles dificultades con la escritura, incluida la ortografía, la gramática y la puntuación.

"Puede incluir dificultades con las habilidades visomotoras (coordinación ojo-mano) necesarias para escribir, dificultad para recordar cómo deletrear palabras reconocibles a la vista y dificultad para pronunciar y deletrear con precisión palabras desconocidas", dijo el Dr. Bree.

Signos de disgrafía a tener en cuenta

A los niños con disgrafía puede resultarles difícil producir una escritura clara y legible, organizar sus pensamientos por escrito y demostrar una gramática y puntuación adecuadas. Es posible que tengan dificultades para copiar de la pizarra o tomar notas rápidamente.

La dificultad persistente con cualquiera de las siguientes habilidades puede indicar la necesidad de evaluar a su hijo:

  • Ortografía (palabras inacabadas o palabras o letras faltantes).
  • Sostener y controlar una herramienta de escritura.
  • Espaciar adecuadamente palabras, letras y puntuación en papel o dentro de los márgenes.
  • Pensar y escribir al mismo tiempo.
  • Escribir sin sentir dolor o calambres en la mano.

discalculia

La discalculia es una discapacidad del aprendizaje relacionada con las habilidades matemáticas.

"Al igual que la dislexia y la disgrafía, la discalculia describe un deterioro en aspectos de los procesos cerebrales necesarios para las matemáticas", dijo el Dr. Bree.

Los niños con discalculia pueden tener dificultades con el sentido numérico, que implica comprender cantidades y relaciones numéricas. Es posible que tengan dificultades con las operaciones aritméticas básicas, como la suma, la resta, la multiplicación y la división.

Conceptos como tiempo, dinero y medición también pueden plantear desafíos para las personas con discalculia.

Signos de discalculia a tener en cuenta

La dificultad persistente con cualquiera de las siguientes habilidades puede indicar la necesidad de evaluar a su hijo:

  • Aprender a contar, sumar, restar, multiplicar y dividir.
  • Reconocer números y patrones y poner las cosas en orden.
  • Memorizar datos matemáticos.
  • Realizar un seguimiento al contar.
  • Alinear números en una columna.
  • Comprender el tamaño, la ubicación, la orientación y la rotación.
  • Escribir los números que escuchan y decir los números que ven.

La importancia de la intervención temprana

Usted o el maestro de su hijo a menudo son los primeros en notar posibles signos de una discapacidad de aprendizaje. Esté atento a las dificultades persistentes en lectura, escritura y/o matemáticas.

"Es esencial que los padres comprendan las discapacidades del aprendizaje porque pueden utilizar su comprensión para defender mejor las necesidades educativas de sus hijos", dijo el Dr. Bree. "Los padres pueden utilizar su comprensión del funcionamiento neurocognitivo de sus hijos y su impacto en sus comportamientos para ajustar su enfoque de paternidad y brindarles un apoyo óptimo".

Si surgen inquietudes, es importante comunicarse con el maestro, el consejero escolar o el proveedor de atención médica de su hijo. Ellos pueden brindarle orientación y derivarlo a un especialista, como un pediatra del desarrollo, un psicólogo o un especialista en educación.

Cómo se diagnostican las dificultades de aprendizaje

Según la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA) , una discapacidad de aprendizaje no se puede diagnosticar con un solo resultado de una prueba. La importancia de la ley IDEA permite que los niños con discapacidades tengan los recursos adecuados y ayuden a mejorar su educación y forma de vida.

El proceso de evaluación generalmente implica una evaluación integral de las habilidades académicas, el funcionamiento cognitivo y el bienestar emocional de su hijo. Puede incluir pruebas estandarizadas, observación, entrevistas y una revisión del historial educativo de su hijo.

El tipo de pruebas que se utilizan para diagnosticar incluyen:

  • Pruebas de inteligencia: evalúan fortalezas, debilidades cognitivas y habilidades para la resolución de problemas.
  • Pruebas de rendimiento: observe qué tan bien se retiene y aplica la información académica después de un período de aprendizaje.
  • Pruebas de integración visomotora: determina qué tan bien tu hijo puede incorporar habilidades motoras y visuales.
  • Pruebas de lenguaje: observe qué tan bien entiende su hijo lo que ha escuchado y su capacidad para formar oraciones y unir palabras.

Qué hacer si a su hijo le diagnostican una discapacidad de aprendizaje

Como padre, es natural sentirse preocupado y abrumado cuando su hijo enfrenta desafíos de aprendizaje. Recuerde, no está solo en este viaje.

Comuníquese con redes de apoyo, como grupos de padres y comunidades en línea enfocadas en discapacidades de aprendizaje. Estas plataformas pueden brindarle valiosos recursos, estrategias y apoyo emocional.

Además, hay varias cosas que puede hacer para apoyar a su hijo. La Dra. Bree compartió los siguientes consejos:

Fomentar el esfuerzo más que el resultado. No importa la calificación que reciba su hijo, si lo intenta, es importante elogiar y recompensar sus esfuerzos.

Normalizar y validar la dificultad. Puede ser un desafío permitir que su hijo tenga dificultades. Fomente un ambiente de apoyo en casa donde su hijo pueda sentirse seguro al expresar sus inquietudes y pedir ayuda cuando sea necesario. Normalice y valide la dificultad de su hijo.

Conozca los derechos educativos de su hijo. Aprenda cómo funcionan las escuelas, el idioma que utilizan las escuelas y cómo defender a su hijo. Con el Programa de Educación Individualizado (IEP) adecuado o el plan de adaptación 504, su hijo puede aprender a su nivel y mejorar en la escuela.

Reconozca que las escuelas también pueden tener una cantidad limitada de recursos disponibles. Si parece que su hijo no está satisfaciendo sus necesidades, a pesar de defenderlo, mantenerse en contacto y tratar de trabajar con la escuela, también es aceptable buscar otros programas educativos.

Llevar

Reconocer y abordar las discapacidades de aprendizaje en los niños es una responsabilidad compartida entre padres, educadores y profesionales de la salud. Al comprender las características de la dislexia, la disgrafía y la discalculia, los padres pueden buscar de manera proactiva evaluaciones e intervenciones adecuadas.

La intervención temprana es vital para apoyar a los niños con dificultades de aprendizaje, permitiéndoles superar desafíos, desarrollar su potencial y llevar una vida plena. Recuerde, como padres, ustedes tienen el poder de marcar una diferencia significativa en el camino de su hijo hacia el éxito.

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