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Naloxona: la verdad sobre este medicamento salvavidas

Prince, Amy Winehouse, Heath Ledger y Philip Seymour Hoffman son solo unos pocos de las 700 000 personas que han muerto por una sobredosis de opioides en los últimos 20 años. Sin importar la fama o el anonimato relativo, nuestros seres cercanos y familiares están luchando contra una epidemia de opioides. De hecho, puede que incluso conozca a alguien que esté luchando por mantenerse sobrio.

Según una encuesta de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, uno de cada tres estadounidenses conoce a alguien que es o que ha sido adicto a los opioides o analgésicos recetados. Casi la mitad siente que es extremadamente o ligeramente fácil acceder a los opioides para su uso ilícito. 

Está claro que la crisis de lo opioides es un problema complicado que requiere muchas soluciones. Científicos y profesionales de la salud están trabajando para buscar soluciones. Una de ellas es un medicamento llamado naloxona. Cuando se utiliza de manera correcta, este medicamento puede revertir los efectos de los opioides y restablecer rápidamente la respiración de quien esté sufriendo una sobredosis.

Este medicamento es tan útil que la Dirección General de Salud Pública ha aconsejado a los siguientes grupos que utilicen naloxona y la tengan al alcance:

  • Pacientes que actualmente reciben dosis altas de opioides prescritos para el dolor
  • Personas que hacen un uso indebido de los opioides de venta con receta
  • Personas que utilizan opioides ilícitos, como la heroína o el fentanilo
  • Profesionales de la salud
  • Familiares y amigos de personas con un trastorno por uso de opioides
  • Miembros de la comunidad que se encuentran a gente en riesgo de sobredosis de opioides

El Dr. Serign Marong, médico de familia en Banner - University Medical Center Tucson, tiene experiencia en medicina de la adicción y comparte cuatro datos sobre este medicamento salvavidas.

Dato n.º 1: la naloxona es un antagonista de los opioides

Cuando se administra rápidamente durante una sobredosis, la naloxona puede revertir con rapidez los efectos de un opioide, que, en situaciones de emergencia, es una depresión respiratoria.  

Además de en situaciones de emergencia, cuando se utiliza de manera preventiva, el medicamento naltrexona (Vivtrol) esencialmente puede evitar que la persona obtenga el “subidón”. Es más, también puede ayudar a aquellas personas con trastornos por consumo de alcohol. 

“Muchos médicos no son conscientes de que existen medicamentos para tratar los trastornos por consumo de alcohol”, afirmó el Dr. Marong. “Los medicamentos como la naltrexona pueden ayudar a reducir el deseo bloqueando los receptores del mismo opioide del cerebro”. 

Añade que este medicamento no es la panacea y que deberá utilizarse en combinación con terapia y programas de 12 pasos como Narcóticos y Alcohólicos Anónimos.

Dato n.º 2: la naloxona está disponible sin receta

La naloxona está disponible en 48 estados en todas las principales cadenas de farmacias sin receta médica. En solo un año (de 2017 a 2018), las recetas del medicamento se han duplicado, pero eso solo es una dosis por cada 70 recetas de opioides en dosis altas. El Dr. Marong atribuye esto en parte a quienes han sido consumidores de analgésicos durante mucho tiempo y que no creen que la necesitan. 

“Muchas personas creen que no la necesitan porque llevan tomando medicamentos para el dolor crónico durante años”, comentó el Dr. Marong. “Mi esposa, Michelle Marong, es doctora en Farmacia. Afirma que muchas personas se niegan a tomar lo que se les ha recetado. Hace falta ofrecer más educación y asesoramiento a los profesionales para que ayuden a animar a las personas y a sus familiares a obtener el medicamento”.

Dato n.º 3: la naloxona no aumenta el abuso de opioides

Algunas personas han sugerido que la naloxona es una red de seguridad para las personas con un uso excesivo, pero varios estudios han demostrado que no es cierto. El aumento del acceso a la naloxona no ha demostrado un aumento del uso indebido de los opioides o de las sobredosis. “Cuando se salva a alguien de una sobredosis, este medicamento le da la oportunidad que necesita para empezar la recuperación”, comentó el Dr. Marong. “Todo el mundo merece una segunda oportunidad”. 

Dato n.º 4: proteja y apoye a sus seres queridos

Desafortunadamente, los usuarios de opioides no son capaces de administrarse la naloxona, pero, para un amigo o familiar, es sencillo administrarla. Además de las farmacias, muchos estados ofrecen programas educativos gratuitos sobre la naloxona en los que se enseña a las personas a utilizar la naloxona y a administrar el medicamento. Con una adicción a los opioides, es importante recordar que es una enfermedad y que está fuera del control de sus seres queridos. Sea solidario, pero no lo facilite, afirma el Dr. Marong. 

El Dr. Marong también sugiere que los familiares y amigos obtengan ayuda por su cuenta. “Asista a una reunión de Alcohólicos Anónimos y consiga la ayuda que necesite de otras personas que puedan estar en la misma posición”, afirmó.

Si usted o alguien que conoce está lidiando con una adicción, póngase en contacto con nuestra línea de salud mental de Banner Health en el 480-448-7500 o llame a nuestra línea de enfermería por teléfono disponible de manera ininterrumpida en el 844-259-9494.

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