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¿Qué es la Prueba de PSA y Qué Significan sus Resultados?

¿En qué estado se encuentra tu próstata? ¿Llevas la cuenta cuando se trata de la buena salud?

El cáncer de próstata (en inglés) es el tipo de cáncer más común entre los hombres en Estados Unidos a excepción del cáncer de piel, con el 60% de los casos siendo diagnosticados en hombres mayores a los 65 años de edad.

El monitoreo de los resultados de tus pruebas de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) al paso del tiempo, podría ayudar a mejorar tu salud en general y para la detección y el tratamiento tempranos del cáncer. Sin embargo, sorprendentemente, ha habido cierto debate sobre los riesgos y beneficios de la realización de pruebas anuales de rutina para la detección de cáncer de próstata (en inglés).

A pesar de que muchos hombres que tienen cáncer de próstata tienen niveles elevados de PSA, una alta concentración de PSA no necesariamente significa que haya cáncer. Algunos expertos (en inglés) han afirmado que esto ha conducido a biopsias innecesarias y a un exceso de tratamiento que puede tener efectos adversos.

Entonces, ¿vale la pena realizarse la prueba de PSA?

“No es una herramienta de detección perfecta, pero si se utiliza con buen juicio, puede reducir de manera significativa el riesgo de un hombre de morir”, dijo el doctor Joseph Mashni (en inglés), un urólogo oncólogo de Banner MD Anderson Cancer Center (en inglés), en el centro médico Banner Gateway Medical Center. “En última instancia, la decisión de realizarse o no la prueba es personal y complicada, pero es importante que hables con tu doctor para que evalúe los puntos a favor y en contra. Los urólogos estamos muy conscientes de los riesgos potenciales y, por lo tanto, somos cuidadosos al determinar a quién se le deben practicar pruebas de detección y la forma en que monitoreamos a los pacientes”, explicó.

Esto es lo que debes saber si estás considerando hacerte una prueba de PSA y cómo se interpretan los resultados.

¿Qué es una prueba de PSA?

Una prueba de PSA es una prueba sencilla de sangre que mide la cantidad de una proteína llamada antígeno prostático específico en el torrente sanguíneo de un hombre.

“El PSA se produce en la glándula prostática, que se encuentra entre la vejiga y la uretra, y que ayuda a que los espermatozoides eyaculados por un hombre se trasladen con mayor facilidad, aumentando su probabilidad de fertilizar un óvulo”, dijo el doctor Mashni. “El antígeno prostático específico se produce tanto en el tejido normal como en el canceroso de la próstata y cierta cantidad se libera en la sangre”, expuso.

Previo a un examen rectal digital (DRE, por sus siglas en inglés), acudirás al laboratorio para que te extraigan una pequeña muestra de sangre. Tu doctor comentará los resultados contigo y realizará el DRE para palpar el tamaño y forma de tu próstata para detectar si hay nódulos o cualquier otra irregularidad.

¿A qué edad me deben de empezar a realizar la prueba?

Banner MD Anderson recomienda que los hombres inicien la conversación con su doctor acerca de los riesgos y beneficios de la realización de las pruebas de detección de cáncer a los 45 años de edad. Los hombres afroamericanos con un historial familiar de cáncer de próstata deberán hacerlo antes.

¿Cuál es el resultado “normal” en una prueba de PSA?

No hay ningún nivel “normal” de PSA en la sangre, y los niveles pueden variar al paso del tiempo y de un individuo a otro.

“Yo le digo a mis pacientes que el único nivel normal de PSA ocurre si se quita la próstata y, por lo tanto, es de 0”, expresó el doctor Mashni. “No puedes sólo ver el número y saber si tienes cáncer o no. Interpretamos ese número tomado varios factores en cuenta”, manifestó.

Algunos de los factores que tu doctor observará al revisar los resultados de tu prueba de PSA incluyen:

  • Tu edad
  • El tamaño de tu glándula prostática
  • Tu raza
  • Los resultados de tu examen rectal digital

¿Qué puede elevar los niveles de PSA?

En tanto que los niveles elevados de PSA no siempre son un indicador directo de cáncer, pueden ser una señal de otros problemas comunes de próstata.

Una de las causas puede ser la hiperplasia prostática benigna (en inglés), comúnmente conocida como HBP (por sus siglas en español o BPH, por sus siglas en inglés), que es el agrandamiento de la glándula prostática. La HBP es muy común entre los hombres mayores a los 50 años de edad, por lo cual el DRE es una parte fundamental del tamizaje.

Además de una próstata agrandada, otros motivos para un nivel elevado de PSA pueden ser: debido a que se hizo el DRE antes de tomar la muestra de sangre, ciertas infecciones, actividad sexual o inflamación crónica.

¿Cuál es la controversia que gira alrededor de las pruebas de PSA?

La confusión y el debate sobre las pruebas de PSA comenzó en 2012 (en inglés), cuando un grupo llamado U.S. Preventative Service Task Force (USPSTF) recomendó que no se examinaran los niveles de PSA. El USPSTF es un grupo de doctores, aunque no se incluía a un urólogo, que revisó una muestra de estudios y midió los beneficios versus los daños que se hicieron debido a la realización de biopsias innecesarias. Posteriormente, en 2018 (archivo PDF en inglés), el USPSTF actualizó sus recomendaciones, afirmando que los hombres de entre 55 y 69 años de edad deberían realizarse la prueba de PSA luego de comentar acerca de los beneficios y los riesgos con sus doctores.

Sin duda, estos cambios provocaron desafíos no sólo para los proveedores de salud, sino también para los hombres mayores que no estaban seguros si debían o no hacerse la prueba.

Después de que el cáncer de próstata llegó a su nivel más bajo en la historia en 2011, actualmente hay un resurgimiento en los casos de cáncer de próstata metastásico entre los hombres mayores. Nuevos hallazgos (en inglés) sugieren que hay una correlación entre el aumento y el cambio en los lineamientos para las pruebas de detección de cáncer de próstata con el incremento en los diagnósticos de cáncer de próstata.

“Para obtener claridad, los urólogos somos muy cautelosos al determinar a quién le vamos a hacer una biopsia y nos preocupamos mucho por las infecciones”, dijo del doctor Mashni. “La biopsia todavía se necesita para un diagnóstico definitivo de cáncer, pero hay algunas otras herramientas que pueden emplearse antes para ayudar a determinar si se requerirá de una biopsia. Si un paciente recibe un diagnóstico de cáncer, entonces, su tratamiento se basará en la etapa en que se encuentre el cáncer y su nivel de riesgo. El simple hecho de que se realice un diagnóstico de cáncer no implica que el paciente recibirá tratamiento, lo cual significa que no habría efectos secundarios”, concluyó.

¿Debo hacerme la prueba?

Esta es una decisión que sólo tú puedes tomar. Sin embargo, no dudes en hablar con tu doctor si tienes cualquier pregunta o preocupación. Hablar con tu doctor no te obliga a hacerte la prueba de PSA, pero te puede ayudar a tomar la mejor decisión para ti.

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