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Por Qué Tus Hijos No Deben Saltarse la Vacuna Contra el VPH que Combate el Cáncer

La mayoría de los padres de familia eligen vacunar a sus hijos contra el sarampión, la polio, la meningitis y otras enfermedades prevenibles mediante la inmunización infantil (en inglés). Pero, en ocasiones, se saltan la vacuna contra el VPH y ese es un error. La vacuna contra el VPH los protege de distintos tipos de VPH que pueden conducir al cáncer tanto en hombres como mujeres.

Las siglas VPH [(HPV en inglés) (en inglés)] significan virus de papiloma humano, un virus que puede vivir en la piel, adentro de la nariz, la boca, la garganta, la vagina, el cuello uterino o el ano. Este virus se puede transmitir de una persona a otra a través del contacto de la piel. Es una infección común. De hecho, el 80% de las personas se verá expuesta a este virus en algún momento de su vida.

“Hay muchas versiones del virus”, dijo la doctora Robin Lacour (en inglés), una oncóloga ginecológica de Banner MD Anderson Cancer Center (en inglés). “Algunas pueden provocar verrugas. Otras pueden hacer que crezcan células anormales. Al paso del tiempo, estas células pueden malignizarse, convirtiéndose en tumores cancerosos”, explicó.

¿Por qué es importante la vacuna contra el VPH?

La vacuna aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) contra el VPH, llamada Gardasil 9, es efectiva para la prevención de infecciones por VPH y reduce el número de personas que tienen verrugas y células anormales. También reduce la tasa de los cánceres asociados con el VPH, que pueden desarrollarse en la cabeza, el cuello (en inglés), la garganta, el útero (en inglés), el cuello uterino [(también llamado cérvix) (en inglés)], la vagina, la vulva, el pene y el ano.

La vacuna se volvió ampliamente disponible en el año 2006 y desde entonces, las infecciones por VPH han disminuido en más de un 50% en las niñas de entre 14 y 19 años de edad. Esta reducción en las infecciones debiera significar menos diagnósticos de cáncer al paso del tiempo.

La efectividad de la vacuna también reduce la necesidad de realizarse procedimientos de biopsia, reduciendo así la ansiedad y el dolor.

¿Quién debe recibir la vacuna contra el VPH?

La vacuna Gardasil 9 está aprobada por la FDA para tanto mujeres como hombres de los 9 a los 45 años de edad. Es más efectiva cuando se aplica entre los 11 y los 12 años. Si tienes 26 años o menos, debes recibirla. Si tienes entre 27 y 45 años de edad, debes hablar con tu doctor acerca de los beneficios que proporciona la vacuna.

Se requiere de dos dosis de la vacuna contra el VPH (en inglés) si tienes entre 9 y 14 años de edad y de tres dosis si tienes 15 años o más. Sus efectos secundarios son mínimos o nulos para la mayoría de la gente.

¿Por qué, en ocasiones, se salta la vacuna contra el VPH?

Sólo alrededor del 20% de los niños y el 50% de las niñas menores de 18 años de edad reciben la vacuna contra el VPH.

“Incluso entre los padres que vacunan a sus hijos, podrían sentir que son demasiado jóvenes para recibir una vacuna que protege contra las enfermedades que se etiquetan como de ‘transmisión sexual’”, dijo la doctora Lacour. “El contacto sexual no es, en absoluto, la única manera en que se puede transmitir el VPH. Hay muchas formas de contacto humano normal que pueden causar su propagación”, manifestó. Y es importante administrar la vacuna en la niñez, que es cuando el sistema inmunitario tiene su mejor funcionamiento.

Otras personas creen que la vacuna es innecesaria porque ya han sido expuestas al VPH. Pero hay muchos tipos de VPH. “La vacuna te podría proteger contra una forma de VPH a la que no has sido expuesto”, aclaró la doctora Lacour.

Algunos padres de familia sienten que no es necesario vacunar a los niños ya que creen que la infección por VPH sólo se asocia con el cáncer uterino. Pero los cánceres relacionados con el VPH pueden atacar a cualquiera, sin importar su sexo.

Con frecuencia, las personas simplemente no se ponen la segunda (o tercera) dosis. Aunque algunos estudios han demostrado que recibir, aunque sea, una dosis de la vacuna contra el VPH (en inglés) es mejor que ninguna, es importante que se aplique el esquema completo de vacunación según las edades de tus hijos o tu propia edad.

En conclusión

La vacuna contra el VPH es segura y efectiva, y se recomienda para los niños a partir de los 9 años de edad. Esta vacuna protege contra las cepas de VPH que pueden causar verrugas, células anormales y cáncer. Visita bannerhealth.com si te gustaría conversar con un pediatra sobre las inmunizaciones para tus hijos.

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