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Prevención del VIH/SIDA, pastilla a pastilla

Desde principios de los años noventa, hubo un gran cambio relacionado con los métodos de protección y los tratamientos contra el VIH/SIDA. En la actualidad, las personas pueden vivir más tiempo y de manera más plena.

Un medicamento preventivo, la profilaxis previa a la exposición (PPrE), también conocida por su nombre comercial, Truvada, está ayudando en la lucha contra la enfermedad. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los estudios han mostrado que la PPrE utilizada junto con prácticas sexuales seguras pueden reducir el riesgo de contraer el VIH por vía sexual en un 99 %. Para aquellos que se inyectaron drogas, reduce el riesgo a un 74 %. 

Pero la pastilla no es una solución perfecta. Existen limitaciones financieras y una falta de educación y concienciación en las comunidades con mayor riesgo. El Dr. Randy S. Gelow, un médico de familia en Banner Health Center que se especializa en la atención especializada del VIH, explica el uso de la PPrE. 

¿Qué es la PPrE?

El medicamento combinado de emtricitabina y tenofovir (Truvada) es una pastilla que se toma una vez al día para evitar el VIH para aquellos que presentan un riesgo muy elevado de infección. Tener la PPrE en su torrente sanguíneo puede evitar que el VIH continúe y se extienda. 

“Aunque este medicamento existe desde 2004, muchas personas siguen descubriéndolo”, afirmó el Dr. Gelow. “No se puede negar la efectividad del medicamento a la hora de evitar la infección por el VIH. Solo tenemos que llegar a las comunidades que tienen un mayor riesgo”.

¿Quién presenta un mayor riesgo?

“Aunque los HSH (varones con relaciones homosexuales) latinos y afroamericanos y las mujeres transexuales presentan un mayor riesgo, la PPrE está destinada para las personas que no padecen VIH y presentan un mayor riesgo de contraerlo, no solo los HSH”, comentó el Dr. Gelow. Esto incluye a cualquiera que:

  • Haya padecido recientemente una enfermedad de transmisión sexual
  • No utiliza preservativos con frecuencia
  • Tenga una pareja afectada por el VIH
  • Tenga sexo anal o vaginal con varias parejas, sobre todo si no utiliza protección
  • Se haya inyectado drogas, compartido agujas o esté en tratamiento por consumo de drogas 

El Dr. Gelow añadió, “Es importante tomar las pastillas todos los días. Y no evita otras infecciones transmitidas sexualmente, por lo que debe asegurarse de seguir utilizando preservativos y de realizarse pruebas con frecuencia”. 

¿Por qué las personas deciden no tomarla?

Existen algunos estigmas y miedos en torno al uso de la PPrE. Según un estudio de 2017, los HSH y las mujeres transexuales piensan que tomar el medicamento significa que admitirían ser irresponsables o promiscuos, pero ese estigma cambia según la raza. Otro estigma era que las personas que toman la PPrE son verdaderamente VIH positivo y mienten sobre su estado. El Dr. Gelow dice que los CDC y otros grupos defensores están haciendo un gran trabajo para cambiar las percepciones del medicamento y aumentar la concienciación y el cumplimiento del uso de la PPrE.  

¿Cómo puedo empezar la PPrE?

Es importante hablar con su proveedor de cuidados médicos (PCP), para que pueda responder a cualquier pregunta que tenga acerca de la PPrE y trabajar para encontrar la estrategia de prevención del VIH adecuada para usted. Debe tomar la pastilla cada día para asegurarse de que funciona y llevar a cabo un seguimiento de manera regular con su doctor. También se le harán pruebas para el VIH, la hepatitis B, así como para otras ETS como la gonorrea, la clamidia y la sífilis, dependiendo de su riesgo. 

El Dr. Gelow comenta que si tiene problemas para acceder a la medicación, sigue teniendo opciones. “Algunos miembros del personal de enfermería y doctores no conocen la PPrE o no la recetan porque no conocen los datos médicos. Siempre puede acudir a su clínica de Planificación Familiar”, afirmó. Otra opción es visitar www.preplocator.org para localizar una en su zona. 

¿La cubre el seguro?

La mayoría de planes privados cubren la PPrE. Puede recibir una asistencia de copago mediante la Fundación para la Defensa del Paciente o a través de Gilead, el fabricante del medicamento. 

Si está en Medicare, el Dr. Gelow aconseja que lo consulte con su consejero de beneficios. Si no tiene seguro, considere inscribirse en un mercado de seguros, el plan de Medicaid de su estado o a través de un programa de asistencia al paciente, como el Southwest Center en Phoenix. Existen varias maneras de acceder a esta importante medicina. Concierte una cita con un médico de Banner para hablar sobre sus opciones y elaborar un plan.

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