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Cuando el estómago arde: Cómo atenuar los síntomas de la ERGE

Por Nicole Hahn, nutricionista matriculada de Banner–University Medical Center Phoenix

"Esta es la temporada del café con leche con menta, las libaciones y las alegrías, y las delicias en cada lugar al que vamos". Para muchas personas, las fiestas y todos los manjares que las acompañan son la mejor época del año. Para otros, las fiestas y todas estas delicias son las causantes de los síntomas de la ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico). Cada persona es diferente; por eso, lo que puede llegar a desencadenar síntomas en una persona, puede no hacerlo en otra. 

Estos son algunos de los alimentos y compuestos que pueden provocar la ERGE.

Menta

La menta puede provocar la ERGE de dos maneras:

  1. Relaja el esfínter gastroesofágico, el músculo que cierra la abertura entre el esófago y el estómago.
  2. Irrita el revestimiento del estómago.

Chocolate

Los compuestos en el chocolate, como la serotonina, relajan el músculo del esfínter.

Alcohol

El alcohol puede tener efectos a corto y a largo plazo.

  • En el corto plazo, puede incrementar la producción de ácido estomacal y reducir la presión sobre el esfínter esofágico, lo que provoca que el ácido vuelva a subir hacia el esófago.
  • En el largo plazo, daña el revestimiento del esófago y el estómago.

Bebidas con cafeína

En algunas investigaciones sobre la cafeína en sí no se hallaron síntomas de la ERGE, pero se demostró que otros compuestos en estas bebidas, o tal vez la combinación de estos compuestos y la cafeína, aumentan la colecistoquinina y la presión sobre el esfínter esofágico y hacen que se abra cuando debería estar cerrado; esto provoca que la persona tenga ERGE.

Pimienta u otras especias picantes

Ciertas especias pueden irritar el estómago y retrasar la digestión.

Alimentos con alto contenido graso

Los alimentos con alto contenido graso pueden retrasar el vaciamiento gástrico y crear distensión, lo que a su vez provocará que el ácido regrese al esófago.

  • Entre los alimentos con alto contenido graso se incluyen la leche entera, la crema, las carnes fritas, los embutidos, las rosquillas, las verduras fritas, los productos de pastelería, etc.

Frutas y verduras

Los cítricos, los tomates y cualquier fruta o verdura con fibra fermentable son los principales desencadenantes, pero cada persona puede responder de manera diferente a estos. Las frutas y verduras cítricas o con alto contenido ácido provocan un aumento del ácido en el estómago. La fibra fermentable aumenta la producción de gas y la probabilidad de tener eructos, lo que provoca más posibilidades de desarrollar la ERGE.

Cómo contrarrestar la ERGE

Estos son algunos alimentos que pueden llegar a aliviar los síntomas de la ERGE: 

  • Jengibre
  • Bananas
  • Melones
  • Vegetales de hoja verde
  • Avena
  • Cereales
  • Patatas

Además, consumir caramelos o pastillas duras para estimular la producción de saliva puede ayudar a neutralizar parte de la acidez estomacal; los antiácidos también brindan cierto alivio instantáneo.  

También puede ser útil eliminar algunos alimentos que producen acidez, pero es posible que deba dejar de comer algunos de sus alimentos favoritos.

Además de los medicamentos, el mejor tratamiento para la ERGE es levantar la cabecera de la cama para dormir, no ir a dormir inmediatamente después de comer y adelgazar si tiene sobrepeso.

Gastroenterología Nutrición

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