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Manejando el Duelo Luego de Una Muerte Inesperada

Un esposo pierde repentinamente a su mujer debido a complicaciones relacionadas con la COVID-19. Una madre recibe una llamada telefónica en la que le informan que su hija falleció en un accidente automovilístico. A otra persona le dicen que un amigo se suicidó.

Cuando alguien muere por suicidio, un accidente automovilístico, una sobredosis, una pandemia o cualquier otra pérdida repentina, representa un reto profundo y terriblemente complicado para los que se quedan.

El duelo no sólo es abrumador, sino que es una de las emociones más dolorosas que cualquier ser humano tendrá que afrontar. Aunque el dolor del duelo es igual en caso de una muerte repentina o de una muerte anticipada, una pérdida inesperada es estremecedora y provoca desorientación, disminuyendo nuestra capacidad de superarla y comprender lo que sucedió.

“Cuando alguien a quien conoces y amas fallece, no sólo estás lidiando con su pérdida, sino también con el trauma que provoca la manera en que murió”, explicó Ricki Ray, una terapeuta de duelo en cuidados paliativos (MTS, CBC) de Banner. “En cambio, con una muerte anticipada, podemos darle sentido a la situación y prepararnos emocionalmente”, comparó.

“El duelo es un proceso y es distinto para cada uno de nosotros”, expresó Sarah Payne (en inglés), médico osteópata (DO) y directora médica de cuidados paliativos de Banner Hospice en Phoenix. Vivirlo puede ser doloroso, pero si no lo haces, puede manifestarse con síntomas físicos y podrías incluso enfermarte. Es importante aceptar ayuda y apoyo para que tú y tu familia puedan seguir adelante”, dijo.

Si has perdido a un ser querido o a un amigo entrañable recientemente, tú también podrías estar luchando contra de una infinidad de emociones y sentimientos que van desde la culpabilidad, hasta el enojo y el temor.

Juntas, Ricki Ray y la doctora Payne, responden a algunas de las preguntas más frecuentes referentes a una pérdida inesperada para ayudarte a transitar por tu dolor y poder continuar con tu vida.

¿Qué es el proceso del duelo?

El duelo se define como un proceso de adaptación emocional para superar una pérdida. El duelo no se puede procesar desde el intelecto. Y aunque quisiéramos que ese proceso fuera bien definido y lineal, el duelo puede ser desordenado y doloroso. Es un recorrido que debes aceptar en vez de evitarlo.

Mientras que algunos mostrarán sus sentimientos abiertamente y podrán exteriorizar sus emociones, tú podrías estar experimentando el duelo internamente y no poder llorar. Soportar la pérdida es un proceso muy personal y único para cada quien. Lo mejor que puedes hacer es tratar de no resistirte, emprender el proceso y aceptar tus emociones.

“El duelo es un trabajo emocional natural, normal y necesario”, dijo Ray. “No obstante, nuestra cultura tiende a creer que cualquier cosa que ocasiona dolor es mala, así es que muchos de nosotros no hemos aprendido a manejar el duelo y la pérdida debidamente. Al evitarlos, podrías buscar otros medios para liberar tus emociones o distraerte de tu dolor, como el ajetreo, manteniéndote en ocupaciones constantes y sin sentido, el abuso de los alimentos o las sustancias, el aislamiento, las compras compulsivas o dormir en exceso”, detalló.

El reconocido experto en el proceso de duelo, David Kessel, coautor de “On Grief and Grieving” (en inglés) con la doctora Elisabeth Kübler-Ross, dijo que las cinco etapas – negación, ira,  negociación, depresión y aceptación – son las herramientas emocionales que nos ayudan a  encuadrar e identificar lo que podríamos estar sintiendo. La duración del trabajo en cada etapa será diferente y se puede expresar con distintos niveles de intensidad. Estas etapas no se presentan en ningún orden en particular y no todos manifestarán las cinco etapas.

No obstante, profundizar en las emociones que experimentamos nos puede ayudar a aprender a convivir con nuestra pérdida.

“Cuando trabajo con niños que están pasando por una pérdida, cantamos la canción infantil tradicional ‘Going on a Bear Hunt’, que creo que es ilustrativa del proceso de duelo”, dijo Ray. “No podemos pasarlo por debajo. No podemos rodearlo o brincarle por encima. Necesitamos atravesar el duelo para sanar y encontrar la paz”, afirmó.

¿Qué nos puede ayudar a mí y a mi familia a sostenernos?

Frecuentemente, después de una muerte, estamos rodeados por la familia y los amigos, podría haber tarjetas y flores, reuniones para compartir recuerdos de la persona que partió. Luego de que disminuyen las respuestas y la atención, empezamos a dimensionar la realidad y la profundidad de la situación. Y puedes estar especialmente vulnerable ante una muerte repentina.

“La tendencia a aislarse es común; sin embargo, es importante que los dolientes hablen con alguien en quien puedan confiar y ser honestos acerca de sus sentimientos”, señaló Ray. “En algunos casos, el doliente tendrá un amigo o familiar con quien hablar, pero otros podrían no contar con este sistema de apoyo natural”, dijo.

Ray proporciona las siguientes sugerencias:

  • Encuentra un grupo de apoyo a personas en duelo en donde puedas compartir lo que piensas y lo que sientes con otras personas que han experimentado pérdidas similares. Banner Hospice ofrece grupos de apoyo sin costo, abiertos para la comunidad en diversas ubicaciones del valle. También hay campamentos de duelo para los niños y sus familias, como el Dottie Kissinger Bereavement Camp (video en inglés), un programa comunitario gratuito para ayudar a las familias a superar la pérdida.
  • Habla con los profesionales, la familia y los amigos para obtener una perspectiva acerca de la muerte y reducir los sentimientos culpa y los pensamientos de “qué hubiera sido si…”.
  • Retoma gradualmente las actividades que proporcionan un sentido de “normalidad” y patrones de conducta conocidos.
  • Acepta tus sentimientos – incluso los desagradables – porque son normales y naturales. Tus sentimientos son una manera de expresar y procesar el duelo y no durarán por siempre.
  • Mantente atento a tu salud física y emocional. Es importante hablar con tu médico o comunicarte con la línea nacional para a prevención el suicidio, National Suicide Prevention Lifeline (en inglés) si estás experimentando síntomas físicos continuos o severos y/o si tienes pensamientos suicidas.

“Lo principal es ser escuchado y no sentirse aislado”, dijo la doctora Payne. “Tuve unos pacientes que eran pareja. Llevaban muchos años de casados cuando el esposo murió repentinamente. Todo en la vida de ella y su rutina cambió de pronto. La pérdida fue tal, que ella empezó a tener ideaciones suicidas. Charlando con ella acerca de esos pensamientos durante una revisión de bienestar, pudimos interceder, rodearla de amor y brindarle los cuidados que necesitaba”, concluyó.

¿Llegaré a encontrar un cierre?

“Frecuentemente se utiliza el término ‘cierre’ después de una muerte, pero eso es un mito en lo que se refiere al duelo porque no hay un cierre definitivo para ese duelo”, explicó Ray. “El duelo no consiste en cerrarle las puertas, el final o la terminación de nuestros sentimientos al extrañar a un ser querido. No es algo que ‘se nos pasa’ así porque así. Un término más preciso sería ‘completarse’ con la pérdida a medida que resolvemos el duelo mediante preguntas, ya sean ‘más, diferentes o mejores’. Y a medida que vamos saliendo adelante y sanando, seguimos comprendiendo que los sentimientos relacionados con el duelo pueden resurgir de vez en cuando, y eso está bien”, manifestó.

Es común, en particular cuando se trata de una muerte repentina, pensar una y otra vez en lo que “hubiera, podría o debería” haber sido (conocido como el sesgo retrospectivo). La recuperación emocional comienza cuando vas superando las preguntas acerca de lo que hubieras deseado que fuera distinto, mejor y más. Es importante que observes con honestidad – tanto lo bueno como lo malo – de tu relación con ese ser querido o amigo para que logres sanar.

¿Cómo nos pueden apoyar la familia y los amigos en estos momentos?

La partida de un ser querido o de un amigo tiene un efecto en cadena sobre las otras personas. Mientras que tú podrías estar sumergido en tu duelo, los demás están lidiando con sus propias emociones y pensamientos de cómo brindarte apoyo a ti.

Ray ofrece orientación para la familia y los amigos:

  • Comprende y honra la singularidad del duelo que cada quien atraviesa y permite que eso esté bien. Muchos individuos pueden estar en duelo por la pérdida de la misma persona, pero cada relación es única para las dos personas que la compartieron. Comprender esto ayuda a las personas a no comparar el duelo que están experimentando los demás.
  • Brinda ayuda práctica: hacer la jardinería, ir al aeropuerto, hacer llamadas, cuidar a los niños o a los animales de compañía, ir de compras al supermercado.
  • Sé un corazón que escucha. Los dolientes no quieren ni necesitan que los repares. Sólo quieren que los escuches.
  • Sé honesto. Los dolientes reconocen la deshonestidad. Si no sabes qué decir, déjales saber que no tienes palabras, pero que estás ahí para ellos.

Conclusiones

A pesar de que la muerte es inevitable para todos en algún momento, cuando un ser querido o un amigo muere de forma repentina, es un recordatorio de nuestra propia fragilidad. La muerte es difícil y el duelo es un proceso.

Podrías sentir que no debes proseguir con tu vida porque parecería que has olvidado a tu ser querido. Esto no puede estar más lejos de la realidad. Lentamente, con los debidos cuidados y apoyo, te desplazarás de manera natural a un punto en el que sientes menos tristeza, mientras todavía hay un sitio muy especial en tu corazón para ese ser querido. La mejor manera de seguir adelante es viviendo de una manera en la que honras esa relación y eligiendo vivir la vida en su máximo potencial.

Visita BannerHealth.com para aprender más acerca del duelo y los servicios disponibles en Banner Health.

“El duelo es la evidencia de tu amor – ¿Qué mejor manera de honrar la memoria de nuestros seres queridos que atravesando un duelo?”

- David Rosh, Terapeuta de Duelo de Banner Hospice

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