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5 Datos que Conocer Acerca de la Alopecia (Una pista: No sólo se trata de la pérdida del cabello)

Todos hemos tenido momentos o temporadas en las que parece que estamos perdiendo mucho cabello. Sin embargo, cuando nos miramos al espejo, cada cabello parece estar en su lugar. Es posible que incluso hayas tenido pesadillas en las que se te caía el cabello. Si bien la caída del cabello (alopecia) puede ocurrir debido a una variedad de causas, una forma de pérdida de cabello irregular llamada alopecia areata tiene un patrón distintivo al que hay que prestar atención.

"Durante la vida, hasta 2 de cada 100 personas pueden sufrir alopecia areata, una enfermedad autoinmune que causa zonas de pérdida de cabello en el cuero cabelludo", dijo Trevor Thompson , DOCTOR, dermatólogo del Banner Health Center en Peoria, AZ.

Dado que el cabello, especialmente el de nuestra cabeza, ha sido durante mucho tiempo un signo de juventud y buena salud, ¿qué debes doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés) (y qué significa?) si se cae en parches o mechones? El Dr. Thompson compartió cinco cosas que debe saber sobre la alopecia areata, incluidas las opciones de tratamiento.

1. La alopecia areata no aparece sólo con la edad.

Si bien la caída del cabello generalmente se considera un problema a medida que envejecemos, la alopecia areata es una afección común que puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. "La alopecia areata afecta a niños y adultos y aparece por igual entre hombres y mujeres", dijo el Dr. Thompson.

La alopecia areata puede aparecer durante la infancia, desaparecer durante una década y luego reaparecer.

Se desarrolla cuando el cuerpo ataca sus propios folículos pilosos (de donde crece el cabello), lo que puede provocar la caída del cabello. Tener un familiar cercano con la enfermedad puede aumentar el riesgo, pero muchas personas no tienen antecedentes familiares de la misma. Puede haber varios desencadenantes que influyan en la respuesta del sistema inmunológico alrededor de los folículos pilosos que provocan la caída del cabello. Los factores desencadenantes exactos que explican por qué allí y por qué ahora para cada persona no se comprenden del todo.

2. La alopecia puede adoptar muchas formas.

Existen muchos tipos de alopecia, siendo la más común la alopecia androgenética predominantemente hereditaria, también conocida como calvicie de patrón masculino o femenino. Como quizás ya sepa, esta forma de alopecia es el tipo de pérdida de cabello que puede provocar calvicie en la coronilla o la línea del cabello, pero que generalmente no afecta el cabello en la parte posterior ni en los costados.

A diferencia de la alopecia androgénica, la alopecia areata no sigue un patrón predecible, ¡y no solo tu cabeza! Puede afectar cualquier vello de tu cuerpo.

“Si bien la mayoría de los casos involucran parches de pérdida de cabello del tamaño de una moneda, generalmente en el cuero cabelludo, un pequeño porcentaje de personas puede desarrollar una pérdida de cabello más extensa que afecte a todo el cuero cabelludo (conocida como alopecia areata total) o a todo el cuerpo (alopecia areata universal). “Dijo el Dr. Thompson. “Las zonas calvas de la piel se sentirán suaves, sin sarpullido ni enrojecimiento. Si encuentra un parche localizado o parches de pérdida de cabello, valdría la pena que su proveedor de atención médica lo evalúe”.

3. No existe cura para la alopecia areata, pero puede tratarse.

"Afortunadamente, muchas personas con alopecia areata pueden ver una mejora con el tratamiento", dijo el Dr. Thompson. "Para algunas personas con síntomas leves de alopecia areata, el crecimiento del cabello puede ocurrir por sí solo con el tiempo sin más problemas, mientras que otros pueden tener casos persistentes, recurrentes o desafiantes".

Si su cabello no vuelve a crecer por sí solo, existe una variedad de opciones de tratamiento, siendo los esteroides tópicos o intralesionales (inyectados) la forma más común de tratamiento. "Existen investigaciones adicionales sobre tratamientos con una clase de medicamento conocido como inhibidores de JAK (Janus Kinase) en los que las personas han logrado un crecimiento significativo del cabello", dijo el Dr. Thompson.

Los inhibidores de JAK calman el sistema inmunológico hiperactivo para prevenir daños en las articulaciones (o, en este caso, en los folículos pilosos). También se usa para tratar otras afecciones autoinmunes como la artritis reumatoide .

4. La alopecia también puede tener consecuencias emocionales.

La caída del cabello puede tener un efecto profundo en su autoestima, confianza e incluso en su identidad, impactando su vida personal, social y laboral, especialmente cuando lo pierde de manera tan abrupta. También puede provocar mucha ansiedad y tristeza y una peor imagen corporal.

Hay grupos de apoyo que han brindado ayuda a personas con alopecia. Muchas personas descubren en estos grupos que no están solas, aprenden cómo se las arreglan otros, qué médicos y tratamientos han probado y qué resultados han obtenido. Para encontrar un grupo de apoyo cerca de usted , visite la Fundación Nacional de Alopecia Areata.

5. Los enfoques cosméticos pueden ayudar.

Si tiene problemas para afrontar la caída del cabello mientras el tratamiento está en curso o no funciona, existen otras opciones que pueden resultar útiles.

Para las mujeres y los niños, el uso de pelucas o postizos puede tener un efecto positivo , mejorando la autoestima y la adaptación social. Las pelucas se pueden cortar y peinar según sus preferencias, pero pueden ser costosas. Hay organizaciones que ofrecen subsidios gratuitos o de pelucas para solicitantes aprobados con alopecia.

En el caso de los hombres, pueden optar por afeitarse el cuero cabelludo.

Los tatuajes temporales pueden resultar útiles para la pérdida de cejas. Las pestañas postizas o magnéticas son una opción para pacientes con pérdida de cabello en las pestañas.

Perspectiva de la alopecia

La alopecia areata no es una afección médica que ponga en peligro la vida, pero puede causar mucho estrés y ansiedad y resultar muy aislante. La buena noticia es que existen opciones de tratamiento disponibles y grupos de apoyo para ayudarle a afrontar los efectos psicológicos.

Si nota una caída repentina del cabello, consulte con su proveedor de atención médica. Podría haber otras razones además de la alopecia areata.

Para encontrar un proveedor de Banner Health cerca de usted , visite bannerhealth.com.

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