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Té y café: Por qué pueden ser buenos para la salud

Ah... el café. Esa mágica bebida que nos despierta a la mañana cuando nos levantamos como un zombi con los ojos lagañosos y es nuestro combustible cuando estamos agotados. Suele ser un motivo para reunirnos con amigos y contar anécdotas. 

¿No es una bebida realmente poderosa? Tal vez, pero en el último tiempo se han realizado una gran cantidad de investigaciones que demuestran sus efectos. Hay algunos beneficios para la salud que posiblemente le guste leer, por si se pregunta cuáles son estos efectos.

La nutricionista matriculada, Jennifer Oikarinen, trabaja en la unidad de cuidados intensivos para pacientes con cirugías traumatológicas en Banner – University Medical Center Phoenix. Nos respondió cinco preguntas acerca de los beneficios y los riesgos para la salud asociados con el té y el café.

Pregunta: ¿Cuáles son los beneficios del café para la salud? 

Respuesta: Si el café es bueno o malo para la salud tiene que ver en gran medida con la rapidez y la eficacia en que una persona metaboliza la cafeína. Y el metabolismo de la cafeína, que ocurre en el hígado, es solo un componente más de nuestra composición genética. Por este motivo, hay distintas revisiones sobre los beneficios de beber café. 

Para las personas que pueden eliminar la cafeína rápidamente de su sistema, se ha demostrado que beber café tiene una gran cantidad de beneficios para la salud. Además de mejorar el rendimiento físico y mental, el consumo de café está vinculado a una disminución del riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, la enfermedad de Parkinson y varios tipos de cáncer. 

Pregunta: ¿Cuáles son las desventajas de beber café?

Respuesta: El consumo de café en personas que metabolizan lentamente la cafeína está asociado a un riesgo elevado de tener presión arterial alta, una calidad de sueño deficiente e intensificación de los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) en mujeres, como hinchazón, dolores de cabeza y cambios en el humor. 

Beber café también puede aumentar los niveles de cortisol. El cortisol, también conocida como la "hormona del estrés", se secreta a través de la glándulas adrenales y aumenta el nivel de azúcar en la sangre y la inflamación en el cuerpo. También afecta al metabolismo. Sin embargo, hay una buena noticia: Los consumidores regulares de café, por lo general, se ven menos afectados por el aumento del nivel de cortisol asociado con el consumo de café. 

Pregunta: En algunos estudios se relacionó el consumo de café con el cáncer. ¿Debería preocuparnos?

Respuesta: Si bien se ha hecho hincapié en el poder antioxidante del chocolate amargo y el té, el café tiene una gran cantidad de antioxidantes, mucho más que estos dos alimentos. Debido a esto, el café de hecho se asocia a una disminución del riesgo de sufrir cáncer, específicamente el cáncer de próstata avanzado en hombres y cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas. 

Pregunta: ¿Cuáles son los beneficios de beber té? ¿Es mejor el té negro o el té verde?

Respuesta: Beber té puede ayudar a mejorar la salud cardiovascular, puesto que reduce el riesgo de desarrollar presión arterial alta y mejora la función de los vasos sanguíneos. Esta infusión popular también se asocia con una disminución del riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer, enfermedad de Párkinson y piedras en los riñones; además, mejora la salud de los huesos en las mujeres.

Si su prioridad es cuidar el corazón, beba té negro. Se ha demostrado que el té negro reduce el riesgo de tener enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, puesto que reduce el los niveles de colesterol y triglicéridos. Las personas que consumen té negro tienen un menor riesgo de sufrir infartos en comparación con las que no lo consumen. 

Si bien se ha demostrado que el consumo de té verde aumenta el gasto energético (es decir, quema calorías), no hay suficiente evidencia para demostrar que beber té verde ayuda a perder peso. 

Pregunta: ¿Cuáles son las desventajas de beber té?

Respuesta: Los taninos, compuestos naturales que se encuentran en el té, pueden inhibir la absorción del hierro de los alimentos. En el caso de las personas que tienen riesgo de sufrir deficiencias de hierro, les recomiendo consumir té entre las comidas y no cuando comen. 

Para asimilar los beneficios del té verde y el té negro, los adultos deben beber al menos entre 3 o 4 tazas por día, lo que para algunos puede ser un tanto tedioso.

El té en saquitos es muy popular y es más propenso a oxidarse, por lo que es posible que no proporcione los mismos beneficios para la salud que el té en hebras. 

Pregunta: Según su opinión, ¿el café o el té son malos o buenos para la salud? 

Respuesta: Ninguno de los dos es particularmente malo, y ambos ofrecen una gran cantidad de beneficios para la salud. Como la mayoría de las cosas en la vida, se trata de medir las cantidades y de preferencias personales. Si no tiene reacciones a la cafeína, ambos se consideran buenos para la salud. Por lo general, la mayoría de los adultos puede tolerar pequeñas cantidades de cafeína sin inconvenientes, pero si beber alguna de las dos infusiones le provoca nervios o desconcentración, tenga en cuenta elegir una bebida descafeinada y aumentar el consumo de agua, siempre obtendrá buenos resultados con esta opción. 

Ya sea que le guste disfrutar de una taza de café por la mañana o un té por la tare, tenga cuidado con los endulzantes y las cremas con alto contenido calórico. De acuerdo con las Guías Alimentarias (Dietary Guidelines) de 2015-2020, los azúcares agregados representan más del 13 % de las calorías que se consumen por día en EE. UU. ¿Y cuál es una de las principales fuentes de azúcar agregada en la alimentación típica de los estadounidenses? El café y el té endulzados. 

 
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