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Cómo proteger su familia con detectores de humo

A pesar de que los detectores de humo quizás no sean siempre su prioridad, son una parte importante de cualquier hogar. Además, es muy importante que les haga el mantenimiento adecuado y que estén programados para asegurarse de que su hogar está protegido.

La Asociación Nacional de Protección Contra el Fuego (NFPA) tiene algunas estadísticas reveladoras que ponen en evidencia la importancia de los detectores de humo. Fíjese en estas estadísticas:

  • Entre el 2012 y el 2016, el 53 % de incendios ocurridos en hogares y que se informaron al departamento de bomberos, tenían detectores de humo que activaron la alarma.
  • El 40 % de muertes por incendios ocurrió en hogares sin detectores de humo y el 17 % ocurrió en hogares donde los detectores de humo no funcionaban.
  • Por cada 1000 incendios ocurridos en hogares y que fueron informados, una persona tenía el doble de probabilidad de morir si no tenían los detectores de humo funcionando (12.3 muertes por cada 1000 incendios) comparado con hogares con detectores funcionando (5.7 muertes por cada 1000 incendios).
  • Los investigadores encontraron que el 43 % de los incendios en los que había detectores de humo pero no se activaron, se debió a que les faltaba la batería o que la misma no estaba conectada. 
  • Los investigadores encontraron que las baterías agotadas causaron el 25 % de las fallas en los detectores de humo.

Si esa no es razón suficiente para mantener los detectores de humo funcionando adecuadamente, tal vez esta lo sea: ¿Sabía que la mayoría de las muertes a causa de incendios no se produce por quemaduras sino por inhalación de humo? La NFPA señala que las viviendas en la actualidad se queman con más rapidez debido a que los hogares modernos se construyen con más espacios abiertos y con madera sin proteger. De hecho, algunos expertos consideran que solo se tienen 2 minutos luego de que suena la alarma de humo para salir de la casa sin sufrir daños.

Probar, limpiar y reemplazar

La NFPA recomienda que pruebe todos los detectores de humo en su hogar una vez por mes. Siga las instrucciones del fabricante para detectores de humo individuales, pero por lo general es tan fácil como apretar un botón hasta que escuche una señal sonora. Si encuentra uno que no está funcionando, reemplace la batería para corroborar si funciona. La NFPA señala que debe asegurarse de usar la batería que recomienda el fabricante del detector. Si aún falla la prueba luego de colocar una batería nueva, es posible que deba reemplazar el detector.

No solo debe probar los detectores todos los meses, la NFPA además advierte que debe limpiarlos cada 6 meses. Siga las instrucciones del fabricante acerca de cómo limpiarlos. Normalmente, si usa el accesorio de cepillo de la aspiradora y con cuidado aspira las rejillas del detector, debería funcionar. 

La NFPA indica que debe reemplazar los detectores de humo cada 10 años. Esto se debe a que, con el tiempo, los sensores en los detectores de humo se degradan y dejan de funcionar correctamente. En la parte posterior o en el lateral del detector debe figurar la fecha de fabricación. Reemplace el detector si han pasado 10 años desde la fecha indicada en el detector, no 10 años desde el momento en que se compró o instaló. 

Recuerde, los detectores cumplen un papel importante en mantener la seguridad de su familia y de su hogar. Tómese el tiempo para asegurarse de que están en condiciones operativas, para que pueda mantener a su familia protegida. Para obtener más consejos acerca de cómo mantener la seguridad de su familia, visite el sitio: https://www.bannerhealth.com/staying-well/safety

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