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¿Qué es la trombocitopenia (recuento bajo de plaquetas)?

Los moretones son una parte normal de la vida y pueden volverse más comunes a medida que envejecemos. Aunque la mayoría de los hematomas no son motivo de preocupación, algunos podrían ser un signo de un problema más grave conocido como trombocitopenia .

Si ha experimentado hematomas inexplicables o sangrado de leve a grave, siga leyendo para obtener más información sobre esta afección.

¿Qué es la trombocitopenia?

La trombocitopenia es cualquier trastorno en el que hay un recuento anormalmente bajo de plaquetas en la sangre. Desglosado, "trombo" es una palabra griega que se refiere a la coagulación de la sangre , "cito" significa célula y "penia" significa deficiencia.

"Las personas que tienen trombocitopenia no tienen suficientes plaquetas, la parte de la sangre que ayuda a coagular la sangre ", Jeffrey J. Pu, DOCTOR, PhD, director médico del programa de trasplante y terapia celular hematopoyética para adultos (HCTT) en Banner - University Medical Center Tucson y director asociado del programa HCTT del University of Arizona Cancer Center . "Como resultado, pueden sangrar demasiado si se lesionan o cortan, interna o externamente".

Un recuento normal de plaquetas en adultos oscila entre 150.000 y 450.000 plaquetas por microlitro de sangre. Cuando el recuento de plaquetas cae por debajo de 150.000, se tiene trombocitopenia.

¿Quién contrae trombocitopenia?

Se desconoce cuántas personas tienen trombocitopenia, pero lo siguiente puede aumentar el riesgo de desarrollarla:

También puede ocurrir un recuento bajo de plaquetas durante el último trimestre del embarazo, aunque es posible que se desconozca la causa.

¿Cuáles son los signos de la trombocitopenia?

Si tiene un caso leve de trombocitopenia, es posible que no experimente ningún síntomas. Sin embargo, algunos de los signos y síntomas de un recuento bajo de plaquetas a los que hay que prestar atención incluyen:

  • Moretones fáciles o excesivos, llamados púrpura
  • Una erupción con pequeños puntos rojos o morados, llamados petequias, que generalmente se observa en la parte inferior de las piernas.
  • Sangrado de las encías o la nariz.
  • Sangrado prolongado después de un corte.

En casos más graves, los síntomas pueden incluir sangre en las heces, orina o vómito.

¿Cómo se diagnostica la trombocitopenia?

Es importante que si experimenta alguno de los síntomas anteriores o tiene alguna inquietud, lo consulte con su proveedor de atención médica. Su proveedor realizará un examen físico, revisará su historial médico y puede realizar algunos análisis de sangre , incluido un sangre completo, para verificar su recuento de plaquetas.

Si su recuento de plaquetas en sangre cae por debajo de lo normal, su proveedor comenzará a buscar la causa y puede derivarlo a un hematólogo que se especialice en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades y afecciones de la sangre .

¿Cómo se trata la trombocitopenia?

Tener un recuento bajo de plaquetas puede generar mucha preocupación sobre el riesgo potencial de sangrado, pero no siempre conlleva problemas ni requiere tratamiento.

Si tiene trombocitopenia leve y no le causa síntomas, su proveedor de atención médica puede controlar su recuento de plaquetas y pedirle que informe sobre cualquier síntomas de sangrado o hematomas.

"El tratamiento de la trombocitopenia depende de la gravedad y de la afección que la causa", dijo el Dr. Pu. "Si las plaquetas están lo suficientemente bajas y requieren algún tipo de tratamiento, también hay múltiples opciones disponibles, desde medicación oral e intravenosa hasta opciones quirúrgicas".

Si su trombocitopenia es más grave, las opciones de tratamiento pueden incluir:

Evitación de medicamentos. Si experimenta trombocitopenia debido a una reacción a un medicamento, suspender ese medicamento puede ser el único tratamiento necesario. Es posible que también deba evitar o utilizar con precaución otros medicamentos que afecten la función plaquetaria.

"Algunos de los medicamentos más comunes que pueden necesitar ser discontinuados o evitados incluyen heparina, aspirina, ibuprofeno, naproxeno, sangre como warfarina , Eliquis o Xarelto y Plavix", dijo el Dr. Pu. "Sin embargo, no suspenda ningún medicamento sin la orientación o instrucción de su proveedor de atención médica".

Recetar medicamentos. Si su recuento bajo de plaquetas se debe a un trastorno autoinmune o a una destrucción anormal de las células plaquetarias, su proveedor de atención médica puede recetarle esteroides como la prednisona para disminuir la reacción de su sistema inmunológico y evitar que ataque las plaquetas. “Por lo general, estos se administran por vía intravenosa o por vía oral en forma de píldora y se reducen gradualmente a medida que mejoran los recuentos”, dijo el Dr. Pu.

Su proveedor de atención médica también puede recetarle una infusión intravenosa de inmunoglobulina (IGIV) (inyección) para retardar la destrucción de las plaquetas por parte del sistema inmunológico. "La IVIG se puede administrar en combinación con esteroides o como terapia de segunda línea si los esteroides por sí solos no funcionan lo suficientemente bien", dijo el Dr. Pu. También se pueden recetar ciertos medicamentos, como Promacta (eltrombopag) y Nplate (romiplostim), para ayudar a aumentar la producción de plaquetas en la médula ósea.

Transfusiones de sangre y plaquetas. Se utiliza una infusión de plaquetas o sangre donada para tratar a personas que tienen sangrado activo, tienen alto riesgo de sangrado o requieren cirugía. La transfusión de una unidad de plaquetas puede aumentar el recuento de plaquetas entre 30.000 y 60.000 por decilitro de sangre.

Terapia con anticuerpos. Se puede infundir un anticuerpo llamado Rituxan para ayudar a mejorar el recuento de plaquetas. Rituxan actúa ayudando al sistema inmunológico a dejar de destruir las plaquetas de forma anormal. Esta infusión se puede administrar semanalmente durante algunas semanas para mejorar los recuentos de plaquetas.

Opciones quirúrgicas. Si los tratamientos no quirúrgicos no logran aumentar el recuento de plaquetas, puede ser necesaria una esplenectomía para extirpar el bazo.

"El bazo es el lugar donde se eliminan las plaquetas del cuerpo cuando son atacadas por el sistema inmunológico, por lo que la eliminación del bazo puede mejorar significativamente los recuentos de plaquetas", dijo el Dr. Pu. "Sin embargo, existen riesgos asociados con la cirugía y una esplenectomía puede aumentar el riesgo de futuras infecciones".

Cambios en el estilo de vida. Si corre riesgo de desarrollar un recuento bajo de plaquetas debido a una afección subyacente, su proveedor de atención médica puede recomendarle ciertos cambios en el estilo de vida y medidas preventivas. Estos pueden incluir:

  • aumentar la vitamina B12 o el folato
  • limitar o evitar el alcohol por completo
  • hacer cambios en la dieta
  • evitar ciertas actividades que pueden aumentar el riesgo de sangrado, como los deportes de contacto

¿Hay alguna complicación que deba preocuparme?

Muchas personas con trombocitopenia tienen síntomas de leves a moderados. Sin embargo, un recuento bajo de plaquetas puede aumentar el riesgo de sufrir hemorragias o sangrados graves, los cuales pueden poner en peligro la vida. Hable con su proveedor de atención médica para crear un plan de prevención y tratamiento.

También puedes tomar medidas para evitar problemas de salud relacionados con la trombocitopenia, vigilar los medicamentos que tomas, evitar lesiones y comunicarte con tu proveedor de atención médica si notas algún cambio en los síntomas.

Busque tratamiento de emergencia si tiene niveles bajos de plaquetas y sangra o tiene dificultades para detener el sangrado.

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