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Ayudando a las personas mayores con enfermedades mentales a sobrellevar el aislamiento pandémico

Al final de un día ajetreado, una pequeña separación del trabajo o de tus hijos puede ser justo lo que el médico te recomendó. Incluso, mientras estás aislado durante la pandemia, la vida puede ser agitada y tu vida hogareña puede parecer más caótica. Sin embargo, para las personas mayores con enfermedades mentales, la nueva normalidad puede significar más "tiempo a solas" que antes. Esto ha dejado a muchos sintiéndose aislados y ansiosos.

Sharon Pendlebury es la directora del programa de servicios de salud conductual para personas mayores en McKee Medical Center. A lo largo del 2020, ha visto muchos casos de personas mayores afectadas por la necesidad del distanciamiento social. Le pedimos consejos para ayudar a mantener a todos seguros, sociables y sonrientes.

Evita el Año del Miedo

Las personas mayores han demostrado estar entre las más vulnerables a la COVID-19. En el 2020, es totalmente natural sentir ansiedad y miedo. Ese miedo tiende a amplificarse cuando estás aislado. Pendlebury señaló que "casi universalmente, los pacientes que fueron admitidos en nuestra unidad de salud del comportamiento para personas mayores durante el mes de junio, manifestaron que estaban preocupados por acceder al tratamiento de emergencia debido a la ansiedad de poder estar expuestos a la COVID-19". Si bien el miedo es natural, puede obstaculizar la atención necesaria (en inglés). El mundo médico ha implementado precauciones nuevas y rigurosas durante el último año para asegurarse de que los pacientes estén seguros. Motiva a tus seres queridos para que no pospongan sus necesidades de atención médica por temor a la exposición.

5 Ideas para Estar Seguros y Ser Sociables

Pendlebury proporcionó algunos detalles de cómo ella ha visto a las familias y seres queridos mantenerse conectados con las personas mayores con enfermedades mentales. Intenta construir una conexión más fuerte con algunas de estas ideas.

1. Establece Tiempo para Compartir de Manera Virtual

Si no vives con tu ser querido, establece horarios habituales para que les hables con la familia. Un horario confiable con el que puedan contar ayudará a las personas con enfermedades mentales. Esta es una oportunidad para que los nietos compartan detalles de un proyecto de clase o un dibujo que hicieron recientemente. ¿Aprendió el perro un nuevo truco? Muéstralo con la ayuda de una videollamada. Esto permitirá a todas las partes a sentirse incluidas e involucradas en la vida diaria.

2. Programa una Actividad Diaria

Si tu ser querido vive contigo, una actividad diaria puede ser la manera perfecta de romper con la monotonía. Pendlebury recomienda dar un paseo de 15 minutos por el vecindario, hacer jardinería o dedicarse a un pasatiempo como la fotografía. Cuando las actividades diarias también pueden incluir interacción social, descubrirás que son doblemente efectivas. Únete a la diversión con tu ser querido y comparte la actividad con ellos.

3. Planea una Historia para las Llamadas Telefónicas

Si bien la conversación casual con un ser querido puede fluir la mayor parte del tiempo, es normal que el interés disminuya de vez en cuando. Intenta tomar algunas notas durante el día y hacer referencia a ellas durante tu llamada para hacerlos sentir que siempre estás pensando en ellos. Debes contar historias de tu día y asegúrate de preguntarles sobre las suyas también.

4. Busca opciones por Internet para Sus Pasiones

El mundo virtual actual está lleno de formas de experimentar destinos y eventos en línea. ¿Qué le apasiona a tu ser querido que no ha podido experimentar en años? O incluso desde que comenzó la COVID-19. Busca transmisiones de sus bandas/grupos de música favorita, muéstrales excursiones con destinos aventureros o ayúdalos a unirse a una transmisión en vivo para un servicio religioso que les sea significativo. Fomenta la interacción ayudándoles a inscribirse y participar en un club de lectura o algo similar. ¡La tecnología actual significa que el entretenimiento nunca está lejos!

5. Ve a un Picnic o una Reunión

Pendlebury recordó que las reuniones físicas son posibles cuando se sigue el distanciamiento social y las precauciones adecuadas. Mientras el clima lo permita, planifica un picnic al aire libre, lejos de las multitudes. También es una oportunidad para visitar de manera responsable a amigos que quizás no hayas visto por un buen tiempo. Solo asegúrate de lavarte las manos con regularidad, usa una mascarilla, evita tocarte la cara y mantén el distanciamiento social de por lo menos 2 metros (aproximadamente 6 pies), con la que todos estamos familiarizados.

Muestra Tu Sonrisa

COVID-19 ha hecho las cosas un poco más lentas. Aprovecha este momento para conectarte con las personas que más quieres. ¿Cómo puedes ayudar a las personas mayores con enfermedades mentales en su vida a encontrar esperanza y positividad en estas circunstancias sin precedentes?

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