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¿Una aspirina al día en verdad evitará un ataque cardíaco?

¿Una aspirina al día prevendrá un ataque cardíaco (en inglés)?

La respuesta: Depende.

Si has tenido un ataque cardíaco o una embolia, o estás en alto riesgo de sufrir alguno de estos (y no estás en riesgo de sangrados), tu doctor podría recomendarte que tomes una aspirina diaria. La aspirina ha sido promocionada desde hace tiempo por ofrecer beneficios a quienes padecen de enfermedades cardíacas y cardiovasculares (en inglés). Puede reducir el riesgo de que se formen coágulos sanguíneos dentro de una arteria y bloqueen el flujo de la sangre al corazón o al cerebro. El uso de la aspirina también podría jugar un papel en la prevención de ciertos cánceres, tales como los cánceres de colon y de recto.

“Hay diversos grupos de pacientes que ya tienen una enfermedad cardíaca establecida que se benefician de la aspirina para prevenir los eventos cardiovasculares recurrentes, lo cual también se conoce como prevención secundaria”, explicó el doctor Brian Henry, un cardiólogo de Banner Health en Colorado. “Estos grupos abarcan a pacientes con un historial de infarto, accidente cerebrovascular isquémico e insuficiencia cardíaca con angina estable, incluyendo a quienes han tenido cirugía de injerto de derivación de las arterias coronarias también llamada angioplastia (stent: colocación de endoprótesis en la arteria coronaria), enfermedad arterial periférica estable o enfermedad de la arteria carótida”, agregó.

No es beneficioso para todos

Pero si no tienes problemas cardíacos, podrías pensártelo dos veces antes de tomar una aspirina diaria. La investigación actual (en inglés), muestra que tomar una aspirina a diario podría hacer más daño que bien.

Esto podría resultar confuso para una buena cantidad de adultos mayores, especialmente quienes estaban en riesgo de bajo a moderado, pero que habían estado tomando una aspirina diaria como un método de prevención sencillo y económico. De hecho, en 2017, cerca de 30 millones de adultos, quienes no tenían ningún historial de enfermedad cardiovascular, reportaron (en inglés) estar usando aspirina, muchos de ellos, sin la recomendación de un doctor.

En tanto que se ha promocionado por mucho tiempo como una manera de prevenir los ataques cardíacos, las embolias y otros accidentes cardiovasculares graves, en el análisis más reciente (en inglés) de 67 estudios realizados por la Sociedad Farmacológica Británica, se encontró que el uso de aspirina de dosis baja por adultos sin enfermedades cardíacas sólo se asoció con un 17% de incidencia menor de un evento cardiovascular, como el infarto o la embolia, pero un 47% de mayor riesgo de sangrado gastrointestinal y un 34% de mayor riesgo de sangrado en el cerebro.

“Para quienes están en bajo riesgo de infarto y embolia, los riesgos en general pesan más que los beneficios para justificar el uso diario y a largo plazo de la aspirina”, dijo el doctor Henry. “La mayor preocupación relacionada con la seguridad del uso a largo plazo de la aspirina es el sangrado, principalmente del tracto gastrointestinal. Aunque es poco común, la aspirina también aumenta el riesgo de la hemorragia cerebral, que puede ser letal”, advirtió.

Un cambio en los lineamientos

Lo anterior llevó a las sociedades estadounidenses American College of Cardiology y American Heart Association a cambiar sus lineamientos en 2019 para recomendar (archivo PDF en inglés) que no se use la aspirina de manera rutinaria para la prevención de las enfermedades cardíacas en adultos mayores a los 70 años de edad o en los adultos de cualquier edad que tengan un aumento del riesgo de sangrado. Una aspirina de dosis baja “se podría considerar para la prevención primaria” de enfermedades cardíacas entre ciertos adultos de 40 a 70 años de edad, que estén en mayor riesgo de desarrollar la enfermedad, pero que no tengan un aumento del riesgo de sangrado.

“Para una amplia gama de pacientes que han sobrevivido un evento cardiovascular, el aumento del riesgo de sangrado a consecuencia del uso de aspirina a largo plazo es mucho menor que la reducción del riesgo de sufrir otro ataque cardíaco, embolia o la muerte por un evento cardiovascular”, dijo el doctor Henry. “Por lo tanto, la mayoría de los pacientes con prevención secundaria deben ser prescritos con el uso de aspirina a largo plazo”, señaló.

¿Debo o no tomar una aspirina al día?

La decisión de usar una terapia con aspirina en adultos de 40 a 70 años de edad, es complicada. En conclusión: consulta con tu médico antes de comenzar. Si te dieron un régimen de aspirina como prevención primaria, pero no tienes un historial de enfermedad cardíaca, tampoco lo detengas en seco. En cambio, habla con tu doctor para determinar si la debes seguir tomando o no.

“La decisión respecto al uso de aspirina como prevención primaria entre los pacientes sanos debe ser individualizada con base en la preferencia del paciente luego de evaluar sus beneficios y riesgos potenciales”, dijo el doctor Henry. “Los médicos y los pacientes deben sostener conversaciones que incluyan los valores y preferencias del paciente respecto a las enfermedades cardiovasculares, el cáncer colorrectal y una hemorragia grave. A pesar de que hay diversas herramientas disponibles para estimar los beneficios y riesgos relacionados con una enfermedad, todas tienen sus limitaciones”, advirtió.

No te olvides de adoptar hábitos saludables para tu corazón

Ya sea que tu doctor recomiende o no el uso de la aspirina, todos los expertos están de acuerdo en que adoptar ciertos hábitos de estilo de vida saludables pueden ayudar a proteger tu corazón y salud en general.

Consulta nuestro artículo “5 Buenas Sugerencias Para Tener Un Corazón Saludable” para obtener consejos relacionados con la salud de tu corazón.

Pon tu corazón en el lugar adecuado

Si tienes incertidumbre acerca de tus factores de riesgo y de cómo mantener saludable a tu corazón, toma la Prueba de Edad de tu Corazón (en inglés), que hace una evaluación de tus respuestas a preguntas relacionadas con tu estilo de vida y factores de riesgo genéticos para enfermedades cardíacas. A partir de esos resultados, podrás trabajar con tu doctor o un experto de Banner Health para planificar los pasos a seguir para que tengas un corazón más sano.

Visita bannerhealth.com para programar una cita con un especialista de Banner Health.

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