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Qué debe saber sobre la artritis

Cuando piensa en la artritis, probablemente se le venga a la mente una persona mayor con dolor en los dedos. Es posible que haya oído que sonarse los dedos provoca artritis. Hablemos con datos concretos.

La artritis no solo ocurre en adultos mayores. Más de 50 millones de adultos y 300 000 niños tienen algún tipo de artritis, de acuerdo con la Arthritis Foundation. Los expertos también afirman que la enfermedad es mucho más frecuente en personas que tienen otras afecciones crónicas. Tenga en cuenta estas estadísticas sobre la artritis

  • El 49 % de los adultos con enfermedades cardíacas tienen artritis.
  • El 47 % de los adultos con diabetes tienen artritis.
  • El 31 % de los adultos que viven con obesidad tienen artritis.

Entonces, ¿qué es la artritis? Vijayabhanu Mahadevan es médica reumatóloga y atiende pacientes en Phoenix. Nos explica que la artritis es una enfermedad que provoca dolor e hinchazón en las articulaciones.

Tipos de artritis

En la Arthritis Foundation afirman que hay más de 100 tipos distintos de artritis y enfermedades relacionadas. La Dra. Mahadevan explica que hay tres tipos principales de artritis: la inflamatoria, la no inflamatoria y la infecciosa.

Artritis no inflamatoria o degenerativa. Comúnmente conocida como osteoartritis, la artritis no inflamatoria es el tipo más común de esta enfermedad debido al envejecimiento de la población, explica la Dra. Mahadevan. Muchas personas piensan lo consideran como el desgaste diario de las articulaciones. 

Artritis inflamatoria. Este tipo de artritis contiene un conjunto de enfermedades que provocan la inflamación de las articulaciones y los tejidos que las rodean. La Dra. Mahadevan explica que este tipo de artritis incluye a la artritis reumatoide, el lupus, la gota y otros más.  

Artritis infecciosa. Este tipo de artritis está provocada por una infección en las articulaciones. La enfermedad de Lyme, la hepatitis infecciones, la fiebre reumática y otros tipos de infecciones sistémicas.

Síntomas de la artritis y tratamiento

Los síntomas de la artritis no deberían ser una sorpresa para nadie, incluso si se tienen nociones básicas de la enfermedad. Los síntomas de la artritis incluyen dolor, enrojecimiento, inflamación y movilidad limitad en las articulaciones, y puede afectar cualquier articulación del cuerpo, de acuerdo con la Dra. Mahadevan.

"La artritis reumatoide por lo general es simétrica y ocurre en las articulaciones pequeñas de las manos, muñecas o pies", explica la doctora. “La osteoartritis puede ocurrir en las articulaciones que cargan peso, como la columna vertebral, las rodillas o la cadera.”

Su médico deberá examinarlo para determinar si tiene artritis. Como parte del proceso de examinación, deberá hacerse algunos análisis de laboratorio, radiografías, un examen exhaustivo de las articulaciones y será necesario hablar acerca de sus antecedentes.

Si su médico determina que tiene artritis, comenzará a elaborar un plan de tratamiento contra la artritis personalizado para usted. 

"No hay cura para la artritis, pero existen diversos medicamentos para controlar los síntomas y frenar el avance de ciertos tipos", explica la Dra. Mahadevan. “La pérdida de peso ayuda a detener el avance de la artritis y hacer ejercicio físico permite mantener la resistencia de las articulaciones.”

Según la Dra. Mahadevan, obtener buenos resultados con el tratamiento depende en gran medida del tipo de artritis.

"Consulte a su médico cuando comience a sentir dolor, inflamación o enrojecimiento en las articulaciones que no desaparece con el tiempo o incluso empeora", explica la Dra. Mahadevan.

Por último, la Dra. Mahadevan nos explica lo siguiente: sonarse los dedos no provoca artritis.

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