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Me siento terrible: ¿es un resfrío o la gripe?

Digamos que una noche se va a acostar sintiéndose bastante bien. Tal vez un poco cansado, pero tuvo un largo día en el trabajo. Cuando despierta a la mañana siguiente, le duele la garganta y tiene la nariz congestionada. Además, está bastante seguro de que tiene fiebre.

¿Es un resfrío o la gripe? ¿Qué cree?

Devin Minior, doctor en Medicina, es el director médico de Banner Urgent Care. Según indicó, decidir si es un resfrío o la gripe depende de cuán rápido se manifiestan los síntomas.

“La gripe comenzará de una manera más abrupta,” indicó el Dr. Minior. “El resfrío común por lo general comienza de manera más gradual.”

Síntomas del resfrío frente a los de la gripe

El resfrío común y la gripe suelen tener síntomas similares. Pero, aunque son similares, existen diferencias notorias.

El Dr. Minior dijo que las personas que tienen la gripe normalmente presentan fiebre alta y se sienten adoloridos y con debilidad general. Pueden tener tos con dolor de pecho asociado. Algunas veces, pueden tener dolor de cabeza, de garganta o de los senos nasales. 

Cuando alguien está resfriado, es menos probable que tenga fiebre, indicó. Es más probable que presente los síntomas clásicos de tos y congestión, y tal vez algo de dificultad para respirar. 

Nuestro gráfico ayuda a explicar la diferencia en el tiempo de aparición y la frecuencia de los síntomas.

Cold Flu Infographic

Opciones de tratamiento

Cuando estamos enfermos, queremos mejorarnos, y cuando la enfermedad es la gripe, actuar oportunamente es importante. 

“Si es la gripe y se diagnostica al paciente dentro de los primeros días, o si es un paciente que pertenece a un grupo de mayor riesgo, por lo general se lo trata con un medicamento antiviral y cuidados de apoyo,” indicó el Dr. Minior. 

El antiviral más común usado para la gripe es Tamiflu. El Dr. Minior destacó que, por lo general, es eficaz para reducir la duración de los síntomas si se diagnostica al paciente dentro de las primeras 48 horas. El Tamiflu u otro antiviral también se puede recetar a pacientes de mayor riesgo, como niños pequeños, adultos mayores o pacientes con enfermedades cardíacas o respiratorias subyacentes. 

El doctor dijo que en estudios sobre Tamiflu, se observó el período de 48 horas y, por lo general, los mayores beneficios se detectaron cuando el tratamiento comenzó dentro de este período de tiempo. El beneficio fue mucho menor si el tratamiento con Tamiflu se comenzó después de 48 horas.

Si alguna vez se ha preguntado por qué su médico no le receta antibióticos para la gripe, el Dr. Minior lo explicó:

“Los antibióticos son excelentes para una infección bacteriana, – pero, lamentablemente, la gripe es un virus. Existen ciertos medicamentos antivirales que pueden recetarse en ciertas circunstancias, pero, por lo general, los antibióticos no son eficaces en una enfermedad viral.”

Los cuidados de apoyo tratan los síntomas para ayudar al paciente a sentirse un poco mejor. Esto incluiría tomar medicamentos para reducir la fiebre, como Motrin o Tylenol, beber mucho líquido y descansar.

En el caso de un resfrío, el Dr. Minior dijo que los cuidados de apoyo son la mejor opción, lo que incluye mantenerse bien hidratado.

“Entonces, si está experimentado los síntomas típicos de un resfrío común, como tos, congestión, tal vez dolor leve de los senos nasales, ciertamente puede probar primero medicamentos de venta libre,” indicó el doctor. 

Si luego de haber agotado todas sus opciones de venta libre, aún no se siente bien, debe ir a un Banner Urgent Care para recibir atención de seguimiento.

Por supuesto, la mejor manera de combatir la gripe es no contraerla, lo cual significa que debe recibir su vacuna anual contra la gripe. Es muy probable que a lo largo de los años haya oído gran cantidad de información errónea sobre la vacuna contra la gripe. Nuestros expertos aclaran muchos de esos mitos en “Respuestas de expertos a preguntas comunes sobre la vacuna contra la gripe.” No olvide leer también esa información.

Para obtener más consejos sobre la gripe, asegúrese de leer “¿Desea evitar el resfrío y la gripe? No cometa estos errores…” en el blog.

Infografía Enfermedades infecciosas Resfrío y gripe

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