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Revisión de los pulmones: qué esperar

El cáncer de pulmón es la causa más habitual de muerte relacionada con el cáncer y el segundo cáncer más frecuente, tanto en hombres como en mujeres de Estados Unidos, según MD Anderson Cancer Center. Estadísticas como estas pueden ser un motivo suficiente para que todo el mundo concertase una revisión de inmediato. Pero, ¿a quién se aconseja realizarse una revisión y qué esperar de la cita? Banner MD Anderson considera que usted debería hacerlo si:

  • Tiene entre 55 y 77 años
  • Es fumador habitual (o fue fumador y lo dejó en los últimos 15 años)
  • Ha fumado un paquete al día durante 30 años o dos paquetes al día durante 15 años

¿Qué sucede durante una revisión del cáncer de pulmón?

Aunque el cáncer es una palabra que asusta, no tiene que tenerle miedo a la revisión. Jennifer Wrzesinske, enfermera titulada y gerente principal en Banner MD Anderson Cancer Center, explica qué sucede durante el proceso de revisión:

“En la revisión del cáncer de pulmón, se someterá a una tomografía computarizada de baja dosis (LDCT). Se le pedirá que se tienda sobre la mesa de exploración y se utilizarán correas y almohadas para hacer que mantenga la posición correcta y no se mueva durante la exploración. Se le pedirá con frecuencia que levante los brazos por encima de la cabeza y, a continuación, se moverá la mesa rápidamente por el escáner para determinar la posición de inicio correcta para realizar el escáner. Mientras mantiene la respiración durante 5-10 segundos, la mesa se moverá lentamente por la máquina para realizar la verdadera TC. Lo que el radiólogo busca son indicios de nódulos en el pulmón, algunos de los cuales pueden ser cancerosos, o una zona de tejido anómalo en el pulmón.

“La revisión con LDCT es indolora, no invasiva y rápida, lo que es importante si tiene problemas para mantener la respiración.”

¿Qué ocurre si la revisión detecta algo?

Es importante saber que la mayoría de los nódulos, el 95 % o más, no son representativos del cáncer, sino solo zonas de cicatrización en el pulmón de una infección anterior o ganglios linfáticos pequeños. Puede que solo tenga que volver en un año igual que con otros chequeos de salud anuales para continuar el proceso de revisión o seguimiento.

Tener un profesional de confianza a su lado implica comprender qué se detecta y cuáles deberían ser los siguientes pasos. Los doctores de Banner actúan con urgencia a la hora de diagnosticar el riesgo y trabajan con usted para desarrollar los siguientes pasos que dar para su tranquilidad. Si se detecta en su LDCT un nódulo pulmonar o un tejido anómalo, Wrzesinske afirma que su médico probablemente le recomiende una TC en 3 o 6 meses para comprobar que el nódulo no cambie de tamaño o si desaparece por su cuenta. Si el nódulo crece o representa una preocupación, su doctor puede recomendar un estudio de diagnóstico por imágenes avanzado (TEP) y/o la extracción de una pequeña parte del nódulo para realizar una biopsia. Su doctor puede observar las células de la biopsia para determinar si el nódulo es maligno (canceroso) o benigno (no dañino).

Por qué debería someterse a una revisión

Muchas personas posponen las revisiones porque tienen miedo de los resultados. Esperamos que pueda gane confianza sabiendo que su comodidad y su bienestar es nuestra prioridad principal. La detección temprana es la clave. “Detectar antes el cáncer implica, por lo general, más opciones de tratamiento”, afirma Wrzesinske. “Estas pueden ser una cirugía mínimamente invasiva por la necesidad de extraer una menor cantidad de tejido pulmonar.”

Banner MD Anderson Cancer Center recomienda encarecidamente que comente sus opciones de revisión del cáncer de pulmón con su doctor. Si cree que está en riesgo de padecer cáncer de pulmón y le gustaría concertar una TC pulmonar de baja dosis, puede obtener más información aquí.

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