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Lo que Necesitas Saber Acerca del Sarampión

Posiblemente hayas escuchado acerca de los brotes recientes de sarampión en los Estados Unidos. Así es que, ¿qué tan peligrosa es esta infección viral, por qué parece estar resurgiendo y qué significa todo esto para ti?

El sarampión es una enfermedad infecciosa, viral y altamente contagiosa. Es la causa de más de 100,000 muertes al año a nivel mundial. El sarampión fue erradicado en los Estados Unidos en el año 2000, pero debido al aumento en la cantidad de individuos sin vacunar, ha resurgido. Varios estados del país han experimentado brotes recientes de sarampión.

Debido a que el sarampión es tan contagioso, quien sea que no esté vacunado tiene el mayor riesgo de contraerlo. Hasta el 90% de las personas que no han sido inmunizadas y que tienen un encuentro con alguien infectado de sarampión también se infectarán. Desafortunadamente, esta cifra incluye tanto a infantes que son demasiado pequeños para ser vacunados como a quienes no pueden recibir la vacuna por razones médicas.

Charlamos con nuestros expertos, los doctores David Moromisato, Devin Minior, Michelle Ruha y Gina Montion (en inglés) para obtener respuestas a algunas preguntas importantes acerca del sarampión y la vacuna MMR, también conocida como la triple vírica.

Visualiza las entrevistas aquí (video en inglés).

Pregunta: ¿Cuáles son los síntomas del sarampión?

Dr. Minior: Los síntomas aparecen de los 7 a 12 días luego de la exposición, pero pueden tardar hasta 21 días en manifestarse. Los síntomas del sarampión incluyen: fiebre alta, tos, secreción nasal y ojos inflamados y llorosos. Otros síntomas que pueden aparecer a los pocos días de contraer la infección incluyen manchas blancas diminutas dentro de la boca y/o sarpullido. Por lo general, la erupción inicia con manchas rojas planas en el rostro que van desde el nacimiento del pelo en la frente y se extienden hacia abajo. Entre las complicaciones del sarampión se incluyen: infecciones de los oídos, diarrea, neumonía, encefalitis –que es la inflamación del encéfalo– e incluso, la muerte. El sarampión también puede ocasionar que las mujeres embarazadas tengan partos prematuros o bajo peso de sus bebés al nacer.

P: ¿Qué es la vacuna MMR? ¿Cuándo se le aplica la vacuna MMR a los niños? ¿Qué tan efectiva es?

Dr. Montion: La MMR o triple vírica es la vacuna en contra del sarampión, las paperas y la rubeola. Los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (CDC) recomiendan que se administre la primera dosis de la vacuna MMR de los 12 a los 15 meses y la segunda dosis, de los cuatro a los seis años de edad. La vacuna MMR es muy segura y efectiva. Una dosis de la vacuna tiene aproximadamente un 93% de efectividad y dos dosis tienen alrededor de un 97% de efectividad.

P: ¿Cuáles son los efectos secundarios y/o riesgos de la vacuna MMR?

Dr. Ruha: Los posibles efectos secundarios de la vacuna MMR incluyen: inflamación del brazo o la pierna a consecuencia de la inyección, fiebre, erupciones leves y dolor y rigidez temporal en las articulaciones. Los eventos adversos que ocurren con las vacunas son poco frecuentes y más leves que los eventos adversos resultantes de contraer una enfermedad infecciosa como el sarampión que son mucho más graves y tienen mayores probabilidades de ocurrir.

P: ¿La vacuna MMR puede ocasionar autismo?

Dr. Ruha: Los investigadores en los Estados Unidos y otros países han estudiado la vacuna MMR y no han encontrado ninguna relación entre la vacuna MMR y el autismo.

P: ¿La vacuna MMR puede ocasionar sarampión, paperas o rubeola?

Dr. Ruha: La vacuna MMR contiene formas débiles de cada uno de los virus del sarampión, las paperas y la rubeola. La vacuna estimula el sistema inmunológico, pero no ocasiona estas enfermedades en las personas sanas.

P: ¿Las vacunas son tóxicas?

Dr. Ruha: Algunos de los ingredientes contenidos en las vacunas pueden parecerles preocupantes a los padres de familia que no pertenecen a la comunidad científica o médica. Lo que nos interesa que sepan es que las vacunas no son tóxicas. Las vacunas pueden contener pequeñas cantidades de los químicos y conservadores necesarios, pero las dosis son seguras si se administran según el calendario de vacunación de los CDC.

P: ¿Qué es la inmunidad colectiva? ¿Por qué es importante? ¿Cuál es el umbral necesario para mantener la inmunidad colectiva?

Dr. Moromisato: Conocida como la inmunidad de grupo, colectiva o de rebaño, es la resistencia a la propagación de enfermedades contagiosas dentro de determinada población. Es importante prevenir la propagación de las enfermedades infeccionas, como el sarampión, para evitar epidemias de esas enfermedades. Al mantener la inmunidad de grupo, esa comunidad puede proteger a los que son demasiado pequeños para recibir la vacunación y a quienes no pueden ser vacunados por motivos médicos (por ejemplo: por tener sistemas inmunológicos debilitados o alergias a las vacunas). El umbral para mantener la inmunidad de rebaño es de una cobertura de vacunación de alrededor del 95%. Cualquier comunidad por debajo de ese umbral está en riesgo de que ocurra una epidemia.

P: ¿Qué deben hacer los padres si viajan a un lugar en donde hay un brote y tienen un bebé sin vacunar?

Dr. Montion: Los infantes reciben cierta inmunidad de sus madres desde su nacimiento, pero no la suficiente como para prevenir que contraigan sarampión si son expuestos. Habla con tu pediatra si tienes planeado un viaje al extranjero o a regiones en donde se han presentado brotes dentro de los Estados Unidos. Se recomienda que los infantes reciban una vacuna MMR adicional a partir a los seis meses en el caso de que se planee realizar algún viaje a nivel internacional. Tu pediatra determinará si se requiere de vacunación temprana para el caso de viajes dentro de los Estados Unidos. Se recomienda que los niños que reciban la vacuna antes de los 12 meses de edad también se les administre las dosis de rutina de los 12 a 15 meses y de los cuatro a los seis años de edad.

P: ¿Cuáles son algunas de las maneras en que los padres pueden proteger a sus hijos de ser expuestos al sarampión en caso de que haya un brote?

Dr. Moromisato: La mejor manera en que los padres pueden proteger a sus hijos del sarampión es vacunándolos según el calendario de vacunación de los CDC. Otras formas en que los padres pueden proteger a sus hijos en caso de que haya una epidemia incluyen:

  • Limitar el tiempo dentro de los espacios donde recircula el aire, tales como: edificios y aviones.
  • Limitar el tiempo en lugares donde se encuentran grandes concentraciones de niños, tales como: guarderías, parques, museos, etc.
  • Usar tapabocas; no obstante, el sarampión puede contraerse a través de los ojos, nariz o boca, así es que un tapabocas no le brindará protección total a tus hijos en caso de que se presente una epidemia.
  • P: ¿Qué debes hacer si piensas que tú (o alguno de tus hijos) tiene sarampión?

    Dr. Minior: Comunícate con tu médico de atención primaria por teléfono e infórmale que tú o alguno de tus hijos podría haber sido expuesto al sarampión y/o que están experimentando los síntomas de la enfermedad. Él o ella te dejará saber si puedes o no visitar su consultorio para evitar exponer a otros. Si tú o tus hijos no tienen un proveedor de cuidados de salud, podrían requerir de una vista a sala de emergencias de tu hospital local o a un centro de cuidados urgentes. Por favor, llama antes de acudir para informarles que tu hijo podría tener sarampión. Ellos te proporcionarán instrucciones de cómo deberán presentarse para evitar exponer a otras personas.

    Si tienes alguna otra pregunta acerca del sarampión, dirígete a tu medico de atención primaria. Para ubicar a un médico, visita: bannerhealth.com/physician-directory (en inglés).

    Conoce a nuestros expertos

    Dr David Moromisato

    El doctor David Moromisato es especialista en cuidados intensivos pediátricos y director médico del centro médico infantil Banner Children’s at Cardon Children’s Medical Center.

    Dr Devin Minior

    El doctor Devin Minior es médico de emergencias y director médico en cuidados urgentes de Banner Urgent Care. El Dr. Minior tiene tres hijos y todos están vacunados.

    Dr AnneMichelle Ruha

    La doctora Michelle Ruha es toxicóloga de Banner Health. La Dra. Ruha tiene un hijo que está vacunado.

    Dr Gina Montion

    La doctora Gina Montion, MD (en inglés), es pediatra de Banner Health. La Dra. Montion tiene dos hijos que están vacunados.

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