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Neumonía

Si alguna vez ha estado enfermo de norovirus, probablemente lo recuerde. Es un virus que es una de las principales causas de la gripe estomacal (gastroenteritis aguda), a veces llamada infección estomacal.

Los síntomas de la gastroenteritis incluyen náuseas o vómitos, diarrea y calambres o dolor de estómago. Algunas personas también presentan fiebre baja, dolor de cabeza y dolores corporales. Los síntomas suelen comenzar entre 12 y 48 horas después de la exposición al virus y duran entre uno y tres días.

El norovirus es muy contagioso. Puede propagarse rápidamente entre familias y personas que trabajan o van juntas a la escuela.

Aunque la gente llama a la gastroenteritis gripe estomacal, en realidad no es causada por el virus de la influenza. Por lo tanto, su vacuna anual influenza no lo protegerá contra la gripe estomacal, pero le brindará protección contra los virus de la influenza que causan infecciones respiratorias.

Cómo se propaga el norovirus

Hay algunas formas de contraer norovirus. Puede entrar en contacto con alguien infectado, tocar una superficie que tenga el virus o comer o beber agua o alimentos contaminados. De hecho, el norovirus es una de las principales causas de intoxicación alimentaria.

Si estás infectado con norovirus, eres contagioso desde el momento en que comienzan los síntomas hasta unos días después de que terminan. Dado que el norovirus es tan contagioso, usted debe quedarse en casa y no ir al trabajo, la escuela y los lugares públicos durante este tiempo.

Los brotes de norovirus pueden ocurrir en cualquier lugar donde las personas estén cerca unas de otras, como escuelas y guarderías, centros de atención médica, eventos comunitarios o cruceros. El norovirus también puede propagarse en los restaurantes si alguien que prepara la comida está infectado.

Los brotes pueden ocurrir en cualquier época del año. En los Estados Unidos, son más comunes de noviembre a abril.

A continuación se ofrecen algunos consejos para evitar el norovirus:

  • Es posible que los desinfectantes para manos a base de alcohol no funcionen contra el norovirus, así que lávese las manos con agua y jabón varias veces al día . Asegúrese de lavarse las manos después de ir al baño o cambiar pañales, después de tos o estornudar y antes de manipular alimentos o darle medicamentos a alguien.
  • Evite compartir artículos personales como tenedores, cucharas, tazas y cepillos de dientes.
  • Trate de no tocarse la cara o la boca, ya que de esta manera es fácil que los gérmenes pasen de las manos al cuerpo.
  • Desinfecte periódicamente las superficies y objetos que las personas tocan mucho, como pomos de puertas, manijas, controles remotos e interruptores de luz.
  • Limpiar y desinfectar encimeras y superficies de la cocina.
  • Lavar frutas y verduras.
  • Cocine todas las carnes y mariscos hasta que estén a una temperatura segura .

Cómo tratar el norovirus

No existe ningún tratamiento antiviral que pueda tomar para el norovirus. La mayoría de las personas mejoran por sí solas en uno a tres días. Sin embargo, aquí hay algunas cosas que puede hacer para mantener sus síntomas bajo control:

  • Beba muchos líquidos: Es posible que no tenga ganas de beber nada, pero los vómitos y la diarrea pueden provocar deshidratación . El agua, los caldos claros y las bebidas con electrolitos pueden ayudarte a reponer los líquidos perdidos. Beba pequeños sorbos con frecuencia para disminuir la probabilidad de vómitos.
  • Descanso: El descanso le permite a su cuerpo usar su energía para combatir el virus, por lo que se recuperará más rápido.
  • Considere los medicamentos de venta libre: los medicamentos de venta libre (OTC) como Kaopectate e Imodium AD pueden tratar la diarrea. Asegúrese de hablar con un farmacéutico o su proveedor de atención médica antes de tratar la diarrea con medicamentos. Esto es muy importante si está tratando a niños, personas mayores o personas que padecen otras afecciones de salud. En general, se desaconseja el uso de medicamentos antidiarreicos en niños a menos que se lo indique su doctor o proveedor de atención médica.
  • Evita los alimentos sólidos: Puedes probar remedios naturales para el malestar estomacal . Es mejor seguir con líquidos hasta que cesen los vómitos y la diarrea . Después de eso, puede ser útil comer alimentos suaves y fáciles de digerir, como plátanos, arroz, puré de manzana, tostadas simples, avena y galletas saladas.
  • Evite los productos lácteos durante 48 horas: para evitar más diarrea, su sistema digestivo necesita sanar durante un par de días antes de consumir lácteos.

Para la mayoría de las personas, el norovirus desaparece en unos pocos días. El mayor riesgo cuando se tiene norovirus es la deshidratación. Si estás deshidratado, puedes notar que tienes la boca o la garganta seca, no orinas con tanta frecuencia o como de costumbre (o tu orina es de color amarillo oscuro) y te mareas al levantarte.

Los niños, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados corren un mayor riesgo de deshidratación. Los signos de preocupación para los infantes incluyen somnolencia excesiva, irritabilidad excesiva, menor número de pañales, falta de lágrimas o boca seca o pegajosa.

Asegúrese de llamar a su proveedor de atención médica si cree que puede estar deshidratado, sus síntomas empeoran o duran más de unos pocos días, los vómitos no se detienen o tiene sangre en las heces (o diarrea con sangre).

Cómo evitar que el norovirus se propague

Si alguien en su hogar está infectado con norovirus, otra persona puede enfermo fácilmente al exponerse al virus.

Estos pasos pueden ayudar a evitar que otras personas se infecten:

  • Asegúrese de que la persona enfermo se quede en casa y en su propia habitación. Una vez que se sientan mejor, deben permanecer allí durante dos días más después de que desaparezcan los síntomas.
    • Comuníquese con la escuela de su hijo para obtener orientación sobre cuándo puede regresar. Muchas escuelas restringen la asistencia hasta al menos 48 horas después de que hayan desaparecido los vómitos y las heces blandas.
  • La lejía es más eficaz para matar el norovirus que la mayoría de las toallitas limpiadoras domésticas desechables.
    • Limpie las superficies de mucho tráfico como perillas de puertas, interruptores de luz y mesas con un aerosol hecho de cinco a 25 cucharadas de lejía mezcladas con un galón de agua.
    • Es posible que desees probar esta solución primero en un lugar que no se note para asegurarte de que no decolore la superficie.
    • Deja que el spray repose durante cinco minutos y luego límpialo.
    • Tenga en cuenta que el norovirus puede transmitirse por el aire cuando alguien vomita y estas partículas en el aire pueden contaminar las superficies cercanas. Asegúrese de limpiar estas áreas también.
  • Lave la ropa y sábanas sucias en agua caliente con detergente durante el ciclo más largo. Sécalos en la secadora a temperatura máxima.
  • Use guantes desechables y una mascarilla cuando limpie o lave la ropa y deséchelos cuando haya terminado.
  • Utilice toallas desechables cuando limpie superficies que tengan vómito o diarrea . Tírelos inmediatamente en una bolsa de plástico.
  • En caso de duda, deseche los alimentos sospechosos, especialmente si los tocó una persona enfermo o si cree que podrían estar contaminados con el virus.
  • No permita que la persona enfermo prepare comida para otras personas durante al menos dos días después de que desaparezcan los síntomas para evitar alimentos contaminados.

Puntos clave del norovirus

Una infección por norovirus puede causar gastroenteritis viral y síntomas como vómitos y diarrea. La mayoría de las personas se recuperan en casa en unos pocos días, pero puede causar deshidratación grave en algunas personas, especialmente en infantes y niños pequeños, personas mayores y personas con otras afecciones de salud.

El norovirus es altamente contagioso, por lo que es importante tomar medidas para evitar la infección. Debe lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de manipular alimentos, y quedarse en casa si está enfermo.