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El alcoholismo altamente funcional puede ser difícil de reconocer. Esto es lo que hay que saber

Probablemente tengas una imagen estereotípica de alguien que es alcohólico. Podrías visualizar a una persona que está tomando a todas horas, raro pasa un día sin que tenga resaca y, con frecuencia, no recuerda lo que sucedió la noche anterior. Es alguien que no puede controlar su manera de beber, aunque su vida se esté desmoronando.

Sin embargo, el alcoholismo – denominado más precisamente como “trastorno por consumo de alcohol” – tiene un amplio rango que va desde leve hasta severo. Las personas con casos severos podrían asemejarse al alcohólico estereotípico. Pero las señales podrían no ser tan obvias en las personas con casos de trastorno por consumo de alcohol leves o moderados. Pagan sus cuentas, tienen buenos trabajos y mantienen sus relaciones con la familia y los amigos.

“Podrían ser muy hábiles para ocultar su consumo de alcohol y no caer dentro de los estereotipos del ‘alcohólico’”, dijo Travis Chenoweth, un trabajador social de Banner Behavioral Health Hospital (en inglés) en Scottsdale, Arizona. Podrían reconocer que consumen más alcohol de lo que debieran, pero niegan que esto represente un problema. No obstante, beber en exceso casi siempre se convierte en un problema al paso del tiempo.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA, por sus siglas en inglés), beber en exceso es:

  • Más de cuatro bebidas alcohólicas en cualquier día, o más de 14 bebidas alcohólicas en una semana para los hombres
  • Más de tres bebidas alcohólicas en cualquier día, o más de siete bebidas alcohólicas en una semana para las mujeres

Estas son algunas señales del alcoholismo

Con frecuencia, los alcohólicos ocultan su manera de beber. Podrían:

  • Agregar alcohol al Gatorade o a sus botellas de agua
  • Detenerse en una licorería al ir a recoger comida para llevar
  • Beber antes de un evento social para que la cantidad que beban en el evento parezca normal

También podrían:

  • Beber compulsivamente [(típicamente, cinco o más bebidas alcohólicas en alrededor de dos horas para los hombres, o cuatro o más para las mujeres) (en inglés)]
  • Beber en el trabajo
  • Beber y conducir un vehículo
  • Tener los ojos enrojecidos o acuosos, o las manos temblorosas
  • Minimizar la gravedad del consumo de alcohol
  • Evitar comer en restaurantes en donde no se sirve alcohol
  • Tener cambios inexplicables en su estado de ánimo o estar ansiosos o irritables

A menudo, los miembros de la familia, los amigos y los compañeros del trabajo podrían estar observando señales como los son: el habla mal articulada, un andar tambaleante o la falta de capacidad de participar en actividades sociales hacia el final del día, afirmó Marcia Giannotti, una trabajadora social/gestora de casos de Banner Behavioral Health Hospital (en inglés).

Las señales pueden ser más sutiles en las personas que tienen trastorno por consumo de alcohol leve a moderado. Podrían:

  • Bromear sobre el consumo de alcohol o el alcoholismo
  • Requerir del consumo de bebidas alcohólicas para sentirse relajados o con confianza en sí mismos
  • Beber desde horas tempranas o cuando están solos
  • Planear no beber de más, pero emborracharse
  • Negar que beben
  • Ser detenidos por una patrulla por conducir bajo la influencia del alcohol (DWI)

En muchas instancias, un cónyuge o pareja podría emplear la frase “altamente funcional” para restarle importancia a su adicción.

Los peligros del alcoholismo altamente funcional

Las personas con trastorno por consumo de alcohol leve a moderado podrían tener un desempeño pobre en su trabajo, poniendo en riesgo su empleo. Podrían tener problemas para mantener una buena relación de pareja, con los integrantes de su familia y con sus amigos. Están en riesgo de conducir un vehículo luego de haber consumido alcohol, tener mal juicio referente a sus compañeros sexuales y no recordar lo que sucedió durante una borrachera, conocido como blackout o “apagón”.

A largo plazo, beber en exceso conlleva riesgos para la salud. Los alcohólicos altamente funcionales tienen mayores probabilidades de desarrollar ciertos tipos de cáncer, hipertensión, problemas del hígado y del páncreas y la pérdida de la memoria.

“El término ‘alcoholismo altamente funcional’ es una contradicción”, dijo Giannotti. “El alcohol es neurotóxico e inflamatorio. Puede dañar tu cuerpo de una multitud de maneras, y – a la larga – el alcoholismo puede ser letal”, subrayó.

¿Qué debes hacer si notas señales de alcoholismo?

Si reconoces alguna señal de alcoholismo en tu persona, debes buscar la ayuda de un psiquiatra, un médico de atención primaria o un terapeuta. Sé honesto sobre qué tanto estás tomando y al describir los síntomas que estás experimentando. “Los alcohólicos no pueden beber con moderación. La opción más segura es que no tomen ni una gota de alcohol”, dijo Chenoweth.

Si detectas señales de alcoholismo en algún ser querido, anímalo a buscar ayuda. Puedes investigar acerca de los recursos disponibles en tu área para que esa persona pueda recibir apoyo.

También puedes encontrar información útil en los siguientes sitios web:

El alcoholismo se puede tratar de las siguientes maneras

El tratamiento para el alcoholismo puede incluir terapia individual o de grupo, medicamentos para reducir la ansiedad por consumir alcohol y programas de rehabilitación hospitalaria. Las personas que padecen de alcoholismo deben tratar de evitar los bares, las fiestas y las situaciones en donde se sirve alcohol. “Las personas, los lugares y las cosas que se asocian con beber alcohol son detonantes más poderosos que las ansias por beber”, explicó Giannotti.

Podrías intentar con un grupo de apoyo como Alcohólicos Anónimos, Smart Recovery o Celebrate Recovery. Si se trata de un ser querido que es alcohólico, podrías asistir a un grupo de apoyo de Al-Anon. “Las reuniones comunitarias de AA siguen siendo la opción más exitosa para la prevención de las recaídas”, indicó Giannotti. “Son gratuitas y están disponibles en todo el mundo y a diario”, agregó.

En conclusión

Las personas con alcoholismo altamente funcional podrían estar manejando su trabajo, sus finanzas y sus relaciones, pero su consumo del alcohol sigue causándoles daño físico y emocional. Comunícate con Banner Health para obtener apoyo si tú o alguno de tus seres queridos están luchando contra el consumo excesivo de alcohol.

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