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Cómo Manejar el Duelo (No Relacionado a la Muerte) Durante las Fiestas

Se supone que es “la mejor época del año”. La iluminación festiva y los árboles están por donde quiera que mires y se oye música alegre donde sea que vayas. Muchos de nosotros esperamos con entusiasmo compartir más tiempo con la familia y los amigos para celebrar y llevar a cabo las tradiciones familiares.

Pero la temporada de fiestas puede no ser tan feliz para algunas otras personas.

Es posible que le tengas pavor a las fiestas porque serán las primeras que pases a solas luego de un divorcio (en inglés). Las fiestas te podrían aterrorizar porque recién perdiste tu empleo. Podrías estar en espera de la bendición de un hijo mientras que luchas contra la infertilidad (en inglés). Puede ser que tu pareja haya recibido un diagnóstico de enfermedad de Alzheimer o de demencia.

Para muchas personas, la palabra “duelo” se suele asociar con la muerte. Pero si estás atravesando por circunstancias difíciles en tu vida, tú también podrías estar experimentando un duelo.

El duelo no siempre se relaciona con la muerte

“En ocasiones, no nos percatamos de que el duelo no siempre se relaciona con la muerte; las pérdidas se pueden manifestar de diversas maneras y la muerte es sólo una de ellas”, dijo Jerimya Fox, un asesor profesional certificado y doctor en salud conductual del hospital Banner Behavioral Health Hospital de Scottsdale, Arizona. “Sin importar qué tipo de pérdida has experimentado, tú duelo es real y, muchas veces, trae consigo sentimientos que resultan confusos. Te podrías estar preguntando: ‘por qué estoy teniendo este tipo de sentimientos o pensamientos?’”, explicó.

Algunas de las reacciones más comunes a la pérdida son:

  • Sentimientos de soledad o aislamiento (en inglés)
  • Dificultad para concentrarte
  • Culpabilidad o remordimientos
  • Ansiedad y temor
  • Pérdida de control
  • Sintiéndote cansado o exhausto en general

El duelo puede volverse abrumador, particularmente durante las fiestas. Parecería que esos sentimientos incluso se magnifican. Cuando estás experimentando una pérdida o sientes cualquiera de los anteriores, es importante recordar que son reacciones normales al duelo.

“El duelo es una experiencia única para quien lo está viviendo”, dijo el doctor Fox. “Es crucial que tengas paciencia contigo mismo, ya que el proceso de recuperación puede ser distinto entre una y otra persona y dependiendo de cada situación”, explicó.

En caso de que estés en busca de alguna orientación acerca de cómo puedes navegar a través del duelo de la mejor manera posible durante las fiestas, el doctor Fox compartió algunas de las estrategias recomendadas para ayudarte a sobrellevarlo.

Reconoce tu duelo

Las fiestas pueden traer estrés, incluso en tus mejores momentos, pero pueden ser espacialmente demandantes si estás atravesando una pérdida. No te “hagas el fuerte” ni sientas que estás obligado a comportarte de cierta manera. Date permiso de llorar si te sientes triste. Exprésate si estás enojado.

“Sentir tu duelo es una parte esencial del proceso, a pesar de todo lo doloroso que esto pueda resultar”, planteó el doctor Fox. “Al abrirte, podrás trabajar mejor en los cambios que estás viviendo”, dijo.

Encuentra el equilibrio

Por lo general, es bueno darte el tiempo necesario para descansar y estar contigo mismo en las situaciones de pérdida, pero no de aislarte o encerrarte en casa. Si necesitas un tiempo a solas, honra esa necesidad. Si deseas la compañía de los demás, habla con tu familia y amigos. Haz lo que se sienta mejor para ti en ese momento.

Comienza una nueva tradición

No poder compartir en los rituales y tradiciones de las fiestas de años anteriores puede hacer que la temporada sea aún más difícil de tolerar. A pesar de que los cambios sean difíciles, explora la creación de nuevas tradiciones u oportunidades para generar nuevos recuerdos que sean positivos. Podrías hacer un voluntariado en un hogar para el cuidado de personas mayores o en un albergue, o podrías preparar una nueva receta de galletas. Todas estas cosas pueden ayudarte a navegar a través de tu proceso de duelo.

Ponte a ti mismo en el primer lugar de tu lista

En muchas ocasiones, la temporada de fiestas es una época en la cual solemos olvidarnos de la alimentación saludable y de la importancia del sueño, pero es fundamental que le brindes los cuidados y apoyo necesarios a tu mente y cuerpo en estas fechas.

“El cuerpo, tus niveles de energía y de fortaleza pueden resentir los efectos del duelo”, dijo el doctor Fox.

Presta atención a lo que estás comiendo y cerciórate de obtener suficiente descanso (en inglés) y relajación. Haz ejercicio con regularidad, lee un buen libro, sal al aire libre y disfruta de la naturaleza.

[Lee “6 Self-Care Tips to Sneak into Your Busy Life” (en inglés)]

Date una Tregua

La trayectoria del proceso de duelo no es linear – no tiene una meta preestablecida. Permítete el tiempo y el espacio necesarios para sentir tus propios sentimientos. Tendrás algunos días buenos y otros no tan buenos. Date el espacio necesario para los vaivenes de tus sentimientos. Si necesitas un abrazo o que alguien te escuche, no dudes en hablar con algún amigo o miembro de tu familia en quien puedas confiar.

Pide ayuda

Si tu capacidad de funcionar en el día a día (es decir, en el trabajo, las rutinas, la vida familiar) está siendo interrumpida por el duelo o la pérdida, comunícate con tu proveedor de salud o con un especialista certificado en salud conductual (en inglés). No sufras a solas. Un profesional capacitado te puede ayudar a manejar tu duelo de forma productiva.

En conclusión

Contrario a la creencia popular, el duelo es algo bueno. Es un proceso de sanación que puede ayudarte a sobrellevar y superar un cambio en el plano emocional.

“Aprender a aceptar y sobrellevar el daño emocional nos permite navegar a través de la vida y el dolor de mejor manera más adelante”, dijo el doctor Fox. “Esto no es decir que la vida será más fácil, pero sí puede equiparte para encarar otros factores de estrés en tu vida con mayor facilidad”, finalizó.

Podrías acabar por intensificar o prolongar tu sufrimiento si no te enfrentas al dolor. Si te está costando demasiado trabajo, no dudes en comunicarte con tu proveedor de salud o un especialista certificado en salud conductual.

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