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Previniendo el Abuso Infantil: Lo Que Debes Saber

Se dice que ser padre es el trabajo más difícil del mundo. Cada etapa que tu hijo atraviesa trae consigo nuevas situaciones y desafíos, y es importante que sepas cómo manejarlos de manera saludable.

“Es fácil abrumarse con los retos que acompañan a la paternidad, pero el abuso infantil – ya sea físico, emocional, sexual o de negligencia – nunca es la respuesta”, afirmó el doctor Shawn Singleton, un pediatra del hospital infantil Banner Children’s at Cardon Children’s Medical Center en Mesa y el centro médico Banner Thunderbird Medical Center en Glendale. ¿Qué tan grande es el problema del abuso infantil? Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés): “al menos 1 de cada 7 niños han experimentado abuso infantil (en inglés) y/o negligencia durante el último año”.  El doctor Singleton agregó que: “casi 5 niños mueren cada día como resultado del abuso y la negligencia y lo más probable es que ese número esté por debajo de la realidad”.

“El abuso infantil siempre aumenta durante los tiempos de estrés económico, social y de crisis, como la que estamos atravesando ahora con la COVID-19 y el aislamiento en casa”, dijo el doctor Singleton. Para que todos mantengan la cordura, el doctor Singleton sugiere que se programen (y se mantengan) las rutinas diarias; que se establezcan horarios específicos para estar frente a las pantallas; que se realicen actividades divertidas en familia dentro de la casa, como pasar la tarde viendo películas juntos; y que se salga al aire libre para caminar o andar en bicicleta, manteniendo el distanciamiento social.

A continuación, te presentamos consejos de crianza adicionales que comparte el doctor Singleton para ayudar a prevenir el abuso infantil.

Tus Hijos: Prenatal a 4 Años de Edad

Casi todo es nuevo para ti ahora que ya eres papá o mamá. “No esperes saber automáticamente cómo ser padre”, advirtió el doctor Singleton. “Pedir ayuda o buscar fuentes de información (en inglés) no es una señal de debilidad sino un símbolo de fortaleza”, aseguró.

  • Busca cursos para padres de familia: Hay muchos cursos para padres (archivo PDF en inglés) gratuitos o de bajo costo disponibles en tu comunidad – aprovéchalos. “Recibimos capacitación para nuestros empleos y entrenamos para practicar deportes, ¿por qué no hacerlo así para ser padres?”, sugirió el doctor Singleton.
  • Comprende el desarrollo infantil (en inglés): Es normal que un recién nacido llore mucho y puede llorar aún más antes de dejar de hacerlo, según el doctor Singleton. Oír a tu bebé llorar te puede provocar estrés y ansiedad, lo cual puede conducir a que tomes malas decisiones. Está bien dejar que tu bebé llore; lo puedes acostar bocarriba en su cuna y revisarlo cada 10 a 15 minutos. Puedes intentar las 5 S’s (por sus iniciales en inglés) (en inglés) del Bebé Feliz para calmar a tu bebé: Envolver, Acostar de Lado/Bocabajo, Calmar, Columpiar/Mecer y Succionar.
  • Cuídate a ti misma: Tener un bebé te cambia la vida y podría ser que estés lidiando con una depresión posparto al mismo tiempo. Es difícil encontrar el tiempo y la energía para enfocarte en ti misma, pero lograrlo es saludable para ti y para tu bebé. Encuentra maneras para relajarte y reducir el estrés: haz ejercicio, crea un entorno tranquilo, elabora una lista de las personas que sabes que te responderán en los momentos de estrés y llámales para que te ayuden a sentirte conectada.

Tus Hijos: 4 Años de Edad y Mayores

Habrá nuevas exigencias y factores de estrés para ti a medida que tus hijos vayan creciendo. “Toma cursos para padres y busca programas que te ayudarán a comprender el desarrollo de tus hijos (en inglés) y cómo criar a tus hijos de forma saludable”, recomendó el doctor Singleton. “Entender la manera en que se está desarrollando el cerebro de tu hijo te ayudará a saber cómo tener expectativas realistas de ese niño (en inglés)”, indicó.

  • Disciplina (en inglés) apropiada para su etapa de desarrollo: Es fácil que te gane el enojo y la frustración, pero pegar y gritar sólo les enseña a tus hijos a comportarse de la misma manera cuando ellos se enojan. Es importante que tus hijos aprendan la lección: “nunca es aceptable pegarle a nadie”, y la mejor manera de enseñarles, es poniendo el ejemplo.
  • Practica técnicas de castigo (en inglés) adecuado: Hacerlo les enseña a tus hijos que sus acciones tienen consecuencias. “Cuando implementes las pausas obligadas o timeouts, sigue la guía de 1 minuto por año de vida del niño y no las apliques con exceso”, aconsejó el doctor Singleton. “A veces, quitarles temporalmente algún objeto que les es de valor puede ser una respuesta apropiada para su mal comportamiento”, agregó.
  • Intenta con un sistema de recompensas: Al igual que los adultos, a los niños les gusta recibir reconocimiento cuando hacen las cosas bien. “Recompensa a tus hijos por su buena conducta con algo que les guste, como ver una película juntos”, propuso el doctor Singleton.

Previniendo que Otros Abusen de tus Hijos

Tu deber como padre es proteger a tus hijos evitando que otros los dañen. “Desarrolla planes con alguien en quien confías para que se haga cargo de tus hijos antes de que lo requieras realmente”, apuntó el doctor Singleton. Proporciónale la mayor cantidad de información posible con relación a tus hijos y sus hábitos a quien los cuida (en inglés), incluyendo qué tipo de castigo es aceptable y qué no lo es. Dile que te puede llamar si se siente abrumado. Darle una salida puede ser una forma de proteger a tus hijos de que les ocurra un daño.

Investiga si estás buscando una programa de cuidado infantil o guardería. “Elige un centro que esté plenamente autorizado por el estado en el que vives y que tenga la debida proporción entre el personal y los niños”, señaló el doctor Singleton. “Realiza visitas no programadas ocasionales al centro antes y después de elegirlo para ver cómo están cuidando de tus hijos”, dijo.

El abuso infantil es un problema totalmente prevenible. “No tienes por qué sentirte solo como padre o madre”, reiteró el doctor Singleton. “Como pediatra (en inglés), hablo regularmente con los papás de mis pacientes sobre todos los recursos (archivo PDF en inglés) y asistencia que están a su disposición para ayudarles a ser los mejores padres que pueden ser”, finalizó.

Tu pediatra es un gran recurso para ayudarte a navegar por la crianza de tus hijos. Programa una cita con un pediatra de Banner Health para que dialoguen acerca de cómo criar a sus hijos para que sean felices y saludables.

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