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Qué puede hacer cuando cae un rayo

Siempre escucha historias de caídas de rayos y cómo las posibilidades de que le caiga uno son muy raras. Aunque es cierto, siempre es mejor protegerse cuando el riesgo es elevado. Estos son algunos consejos para ayudarle a mantenerse a salvo.

Personas y caídas de rayos

Todos sabemos que los rayos son peligrosos, pero ¿qué le sucede exactamente a nuestro cuerpo cuando lo alcanza un rayo?

Según Frank LoVecchio, doctor en osteopatía y toxicólogo en el Centro de información sobre envenenamientos y drogas de Banner Health, cuando cae un rayo, este está a una temperatura superior que la superficie del sol, pero solo entra en contacto con usted durante menos de una fracción de segundo.

“Generalmente, se produce una quemadura localizada”, afirmó el Dr. LoVecchio. “La actividad eléctrica o de la corriente puede provocar una parada cardíaca o una frecuencia cardíaca irregular, ya que se transmite electricidad al corazón de manera similar a la de un desfibrilador.”

La caída de un rayo también puede reventar un tímpano, lo que puede provocar problemas auditivos de por vida e, incluso, cataratas en los ojos.

Según los Centros para el control y la prevención de enfermedades, las probabilidades de que le caiga a uno un rayo en un año determinado son de aproximadamente 1 entre 500 000 y alrededor del 10 % de las personas a las que les cae un rayo mueren. La mayoría de las muertes por rayos se debieron a un ataque al corazón.

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Mantenerse a salvo

Al igual que con la mayoría de enfermedades o lesiones ambientales, la prevención es la clave. La Agencia federal para el manejo de emergencias recomienda a las personas que sigan la regla 30/30: si después de ver un rayo, no puede contar hasta 30 antes de escuchar el trueno, entre en un edificio inmediatamente. Después, tras semejante tormenta, no salga fuera hasta que pasen 30 minutos desde el último trueno que haya escuchado.

Los CDC ofrecen estos consejos adicionales:

  • Quédese en casa y evite:
    • El contacto con el agua
    • El uso de equipos electrónicos
    • Los teléfonos con cable
    • Las ventanas
    • Las puertas
    • Los porches
    • El hormigón: los rayos pueden atravesar el hormigón
  • Si no puede quedarse en casa:
    • Agáchese cerca del suelo: en postura fetal con la cabeza acurrucada, tocando el suelo lo menos posible
    • Sepárese de otras personas: así, se reducirá el número de lesiones si cae un rayo
  • Algunos vehículos pueden ser un refugio seguro
    • Un vehículo de capota rígida con las ventanas subidas es seguro
    • Los descapotables, las motocicletas y los carritos de golf NO son seguros
  • Evite otras estructuras abiertas:
    • Cenadores
    • Estadios deportivos
    • Parques
    • Piscinas
    • Playas

Si ve que a alguien le cae un rayo, llame al 911 de inmediato para pedir ayuda.

Para obtener más información acerca del Centro de información sobre envenenamientos y drogas de Banner Health, visite: bannerhealth.com/services/poison-drug-information

Esta entrada se ha actualizado. Originalmente se publicó el 11 de septiembre de 2015.

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