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Sangre umbilical: ¿qué debo saber?

La sangre umbilical está formada por la sangre del cordón umbilical y la placenta. En el pasado, esta sangre se desechaba después de dar a luz, pero ahora sabemos que es rica en células madre. Hoy en día, puede tomar la decisión de qué hacer con dicha sangre debido a los innumerables usos que tiene. La obtención de sangre umbilical es completamente segura e indolora.

Según la Parent’s Guide to Cord Blood Foundation, las células madre de la sangre del cordón umbilical se diferencian de otras en que son más jóvenes y han sufrido una menor exposición a enfermedades y factores ambientales. También hay cerca de 10 veces más células madre en el cordón umbilical que en la médula espinal.

El Dr. Jordan Perlow, perinatólogo de Banner Health, y Shannon Heronema García, directora de enfermería, comparten su experiencia en el uso de sangre del cordón umbilical.

¿Cuáles son los beneficios de la sangre del cordón umbilical?

La sangre que se puede obtener del cordón umbilical tiene diferentes usos. Las células madre que se encuentran en el cordón umbilical se utilizan para los “trasplantes de médula ósea”. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. indica que las células madre pueden transformarse en nuevas células sanguíneas en caso de que sea necesaria su regeneración.

Este trasplante puede ayudar con la leucemia, los linfomas y otras enfermedades genéticas o relacionadas con la sangre.

El Dr. Perlow menciona que, además de estos usos aprobados de las células madre del cordón umbilical, hay una gran posibilidad de que las células madre ayuden con otras enfermedades en el futuro. Entre esas enfermedades se incluyen el autismo, los infartos y otras enfermedades cardiovasculares, así como las enfermedades degenerativas de las articulaciones.

Pero, ¿cómo funciona el almacenamiento de la sangre del cordón umbilical?

Cuando llega el tercer trimestre, se recomienda decidir si desea recoger la sangre del cordón umbilical. No hay una recomendación habitual, pero hay dos opciones disponibles si decide hacerlo.

Almacenamiento privado/familiar:

Esto quiere decir que cuando se recoja la sangre del cordón umbilical, se guardará para el uso de su familia. Puede ser un excelente recurso preventivo y muchos lo consideran como un tipo de seguro, ya que la tasa de éxito de un trasplante entre familiares en mucho mayor.

El Dr. Perlow sugiere que se tenga en cuenta el historial familiar. Si hay algo en la familia que se pueda tratar con células madre, almacenarlo de esta forma es una gran idea.

Sin embargo, es posible que haya un coste asociado a esta acción. Es importante investigar y decidir si es la mejor opción para usted.

Almacenamiento público:

Es la segunda opción para la sangre del cordón umbilical. Será una donación de la sangre del cordón umbilical para aquel que lo necesite. Esta acción no supone ningún coste.

Se realizará una prueba de sangre para garantizar que es apta para un trasplante y, en muchas ocasiones, la sangre donada que no es apta se utiliza para fines de investigación.

El Dr. Perlow menciona que las donaciones de sangre del cordón umbilical para muchos grupos minoritarios se necesitan más que para los de origen caucásico. Las personas que proceden de diversos entornos raciales son propensas a necesitar un trasplante de alguien de un entorno similar. Si encaja con esta descripción y no va a realizar un almacenamiento privado, tenga en cuenta la donación pública.

Obtenga más información sobre el almacenamiento de la sangre del cordón umbilical aquí.

¿Se debe retrasar el momento de cortar el cordón umbilical?

Recientemente ha existido un gran debate acerca de cuándo cortar el cordón umbilical y su retraso. Tanto Shannon como el Dr. Perlow afirman seguir las directrices en lo que refiere al momento de cortarlo. Este momento varía entre 30 segundos y un minuto.

El Dr. Perlow advierte que un retraso mayor al cortar el cordón en bebés prematuros es beneficioso, pero para los bebés de peso normal el beneficio no está tan claro una vez que se supera el tiempo recomendado.

¿Cortar el cordón umbilical con retraso evita la obtención?

No, la obtención sigue siendo posible si retrasa la cantidad de tiempo recomendada: cuanto antes se produzca la obtención, se obtendrá una mayor cantidad de células madre.

Para obtener más información sobre sus opciones, hable con su obstetra. Para encontrar uno cerca de usted, visite bannerhealth.com/physician-directory

 
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