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Los Beneficios de la Música en la Mente y el Cuerpo de los Adultos Mayores

No podemos negar el poder de la música. Nos puede hacer reír o llorar. Nos inspira a bailar y a movernos. Nos conecta y es la banda sonora de muchos de los momentos importantes en nuestras vidas.

Y la investigación muestra que la música es también una medicina poderosa, especialmente para las personas mayores que están combatiendo una variedad de enfermedades.

“La música tiene el poder de elevar los niveles de dopamina (las hormonas de la alegría), disminuir los síntomas de la depresión y el dolor, y mejorar la calidad de vida de las personas”, dijo Tammy Reiver, una coordinadora de musicoterapia de Banner Hospice (en inglés), ubicado en Phoenix, Arizona. “La música que nos resulta agradable juega un papel importante a todas las edades, pero en el caso de los adultos mayores, los beneficios van mucho más allá”, apuntó.

Sigue leyendo más sobre el papel positivo que la música puede jugar en la vida de los adultos mayores y de quienes los cuidan, y cómo incorporarla en la vida diaria.

La música y el cerebro

La investigación ha demostrado que la música literalmente tiene un efecto en nuestros cerebros. “La música y las respuestas a la música se encuentran en todas las áreas del cerebro”, dijo Reiver. “Puede activar a la mente (en inglés) y evocar emociones”, expresó.

Algunos estudios han mostrado que escuchar música de forma activa y pasiva puede mejorar:

Según los Institutos Nacionales de la Salud [(NIH, por sus siglas en inglés) (en inglés)], la música tiene el poder de evocar fuertes emociones positivas y levantar el estado de ánimo. La música puede reducir el nivel de cortisol (una hormona que puede contribuir a las sensaciones de estrés y ansiedad) en el cuerpo. También puede detonar otras reacciones químicas en el cerebro, estimulando sentimientos positivos.

La música y las enfermedades

Para las personas mayores que tienen problemas de la memoria relacionados con su edad, tales como: la enfermedad de Alzheimer, demencia (en inglés) o la enfermedad de Parkinson (en inglés), la música realmente tiene el poder de reavivar los recuerdos, frenar el deterioro cognitivo relacionado con la edad y mejorar la velocidad de procesamiento cognitivo.

“Cuando alguna área del cerebro se ve afectada por una enfermedad o lesión, la cognición de la música permanece en las otras áreas de nuestro cerebro que siguen respondiendo”, explicó Reiver. “La investigación (en inglés) muestra que nuestras ondas cerebrales se sincronizan automáticamente con la música que estamos escuchando”, agregó.

La música también es excelente para las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer, ya que les ayuda a involucrarse con el presente. “Aunque no puedan recordar los acontecimientos actuales, con frecuencia, los pacientes con Alzheimer pueden moverse al ritmo de una tonada y cantar la letra de canciones que conocen”, dijo Kristin Fray, quien también es coordinadora de musicoterapia de Banner Hospice. “La música trae recuerdos y proporciona una mejora en el estado de ánimo. Crea una forma para interactuar con los seres queridos que podrían ser incapaces de expresarse de otra manera”, indicó.

Para quienes están luchando contra el cáncer, la música puede reducir la ansiedad, la depresión, el dolor y la fatiga (en inglés). Les ayuda a relajarse y a manejar sus tratamientos para el cáncer de una manera que ningún medicamento puede logar. La investigación (en inglés) ha mostrado que el mismo neurotransmisor que utiliza nuestro cerebro para enviar las sensaciones de dolor también es estimulado por el sonido; cuando los dos suceden al mismo tiempo, el dolor podría no sentirse tan intenso.

La música y quienes brindan cuidados

Muy pocas personas experimentan las enfermedades relacionadas con la edad por su cuenta. También las viven quienes los aman y los cuidan. Asimismo, la música puede tener un efecto poderoso (en inglés) en quienes brindan cuidados.

“La música abre canales de comunicación e interacción”, dijo Reiver. “La música puede proporcionar unión, experiencias positivas compartidas, y facilitar el cierre y la aceptación”, planteó.

Además, la música puede proveer un respiro a los integrantes de la familia y a quienes brindan los cuidados, especialmente en el caso de los familiares que también son los cuidadores. “En ocasiones, ese ‘papel dual’ de ser un miembro de la familia y quien aporta los cuidados, puede ser física y mentalmente agotador”, dijo Reiver. “La música crea un espacio para el descanso y la relajación”, finalizó.

Incorporando la música a tu vida cotidiana

Los adultos mayores y quienes los cuidan pueden obtener grandes beneficios de la música, y puede integrarse fácilmente en el hogar y al participar en actividades comunitarias. Kristin Fray compartió algunas sugerencias útiles para las personas mayores y quienes las cuidan:

  • Únete a un grupo de música junto con tu ser querido. Hay coros para quienes tienen la enfermedad de Parkinson (en inglés), demencia y cáncer, al igual que para los sobrevivientes de cáncer.
  • Si tienen una afiliación religiosa, considera asistir a los servicios religiosas para cantar los himnos y canciones.
  • Pon música de fondo durante ciertas horas del día para estimular el estado de ánimo.
  • Hay muchas formas de integrar la música en la vida de alguien que tiene la enfermedad de Alzheimer:
    • Elige música que disfrutaba cuando era adolescente.
    • Anima a un ser querido que tocaba un instrumento musical previamente a volverlo a hacer.
    • Vean un concierto grabado.
    • Canten, bailen y muévanse juntos al ritmo de la música para elevar la energía.
    • Pon música suave al atardecer/anochecer para promover una transición calmante para la hora de acostarse (en inglés).

“Cuando las palabras fallan, la música habla”, afirmó el autor Hans Christian Andersen. La música es, en verdad, una herramienta poderosa en nuestras vidas, pero puede tener un impacto aún mayor a medida que avanzamos en años. Aunque las palabras o la memoria de tu ser querido fallen, podrán encontrarse y comunicarse a través del poder de la música.

Visita banneralz.org para conocer más acerca de los programas de apoyo que ofrecen Banner Alzheimer’s Institute y Banner Sun Health Research Institute a quienes brindan cuidados a los adultos mayores.

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