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Pasos para buscar ayuda ante la presencia de síntomas de depresión

La depresión puede causar síntomas tanto físicos como de conducta. En el video de abajo, se explican algunas señales que pueden indicar que alguien sufre de depresión.

Si cree que usted o algún conocido muestra síntomas de depresión, ¿cuál es el siguiente paso? Conozca cómo buscar ayuda si usted sufre de depresión o cómo ayudar a un amigo o familiar que lo necesite.

Creo que presento síntomas de depresión, ¿qué tengo que hacer ahora?

Si los síntomas de depresión le impiden continuar con su vida normal, es momento de buscar ayuda. Una buena forma de empezar es consultar a su médico de cabecera. No existe una evaluación "positiva o negativa" para determinar si tiene depresión, así que el médico, probablemente, comience por hacerle algunas preguntas. Según lo expresado en la página WebMD, estas son algunas de las preguntas que el médico puede hacerle:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Cuánto tiempo han durado?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Ha tenido síntomas de depresión similares anteriormente? Si es así, ¿cómo los trató previamente?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de depresión u otro trastorno mental?
  • ¿Tiene antecedentes de abuso de alcohol o drogas?

En WebMD, se explica que, si su médico cree que usted sufre de depresión, puede comenzar con el tratamiento o derivarlo a un profesional de la salud conductual. El tratamiento puede incluir desde medicación, como antidepresivos, a terapias conductuales basadas en la evidencia, como la terapia cognitiva conductual, la terapia interpersonal o la terapia de resolución de problemas.

Alguien que me importa muestra señales de depresión, ¿cómo puedo ayudarlo?

Puede resultar difícil saber cómo acercarse a un ser querido si siente que sufre síntomas de depresión. En HelpGuide.org, se sugiere que realice preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a sentirse así? ¿Ocurrió algo?
  • ¿Qué puedo hacer hoy para apoyarte?
  • ¿Has considerado buscar ayuda?

Escuchar puede ser la mejor forma de apoyar a un ser querido que sufre depresión. No debe ofrecer consejos sobre cómo "arreglar" su situación, sino dejarlos hablar sobre sus sentimientos y escuchar con compasión.

Anime a su ser querido a buscar ayudar

En HelpGuide.org, se explica que puede ser difícil lograr que una persona deprimida quiera buscar ayuda profesional. Tal vez crean que su situación es imposible y pueden sentirse escépticos respecto del tratamiento. 

La directora de psicología de Banner Medical Group, Rena Szabo, doctora en psicología., apoya una perspectiva positiva. La Dra. Szabo explica lo siguiente: 

"El tiempo es esencial cuando alguien muestra síntomas de depresión. Es crucial que su ser querido reciba una evaluación psicológica y un examen físico lo antes posible. La salud incluye el cuerpo y la mente, no se debe descuidar a ninguno. Entonces, cuando una persona tiene una enfermedad física, lo normal es que consulte a su médico clínico. De manera similar, si una persona sufre depresión, se la debe animar a consultar con un profesional de la salud conductual". 

Un buen primer paso puede ser animarla a consultar al médico de cabecera. Este paso puede ser un poco menos abrumador que consultar directamente a un profesional de la salud conductual. También puede ofrecerse a acompañarla a la consulta.

Una vez que su ser querido accedió a buscar un tratamiento, usted puede continuar brindándole apoyo. Puede ayudar a programar las consultas, estar al tanto de los tratamientos e incluso ayudar con las tareas o responsabilidades de la casa.

Qué hacer si cree que un ser querido tiene tendencias suicidas 

La depresión puede nublar drásticamente el juicio de una persona, por lo cual es importante entender que el suicidio es un peligro real.

La Red Nacional de Prevención del Suicidio, ofrece seis pasos para comunicarse con alguien que puede tener tendencias suicidas:

  1. Pregunte: Aunque tal vez resulte difícil, pregunte: "¿piensas en el suicidio?" Con esta pregunta directa le hará saber a su amigo que está dispuesto a hablar sobre el suicidio de forma comprensiva y puede ayudar a entablar una conversación beneficiosa. Asegúrese de estar listo para escuchar y trate de identificar las razones por las cuales su ser querido desearía seguir vivo y, luego, ayúdelo a centrar su atención en esas razones.
  2. Manténgalo seguro: Asegúrese de brindar contención y seguridad de inmediato. Seguramente usted querrá averiguar si tiene un plan específico en mente, incluso el momento y método planeados. Con esto podrá determinar si se corre algún peligro actual. Por lo general, mientras más pasos se deban tomar en el plan, mayor es el riesgo que se corre.
  3. Esté presente: Apoye a su ser querido, ya sea en persona, por teléfono o de cualquier otra forma que demuestre que a usted le importa.
  4. Ayúdelo a conectarse: Ayúdelo a comunicarse con otros recursos, como un profesional de la salud mental o la Línea Nacional para la Prevención del Suicidio (800-273-8255). Además, si es posible, ayúdelo a desarrollar un plan para actuar en los momentos de crisis.
  5. Haga un seguimiento: Asegúrese de seguir su progreso. Esto puede hacerse en persona o incluso a través de un mensaje de texto o una llamada telefónica rápida.

No se olvide de cuidarse usted mismo

Apoyar a alguien que sufre depresión puede ser difícil. Es importante que primero se cuide a sí mismo y, sobre todo, no permitir que su propia salud o felicidad se vean afectados. Para ello, es posible que necesario fijar límites y ser claro con respecto a lo que está dispuesto a hacer. Trate de mantener sus propias citas y planes, a fin de mantener su rutina diaria lo mejor posible.

Tampoco debería tener miedo de pedir ayuda para usted. Por ejemplo, unirse a un grupo de apoyo o simplemente hablar con un amigo de confianza acerca de lo que está pasando. No necesita entrar en detalles sobre lo que le sucede a su ser querido; por el contrario, puede mantener conversaciones sobre usted y sus propios sentimientos.

No está solo

Sepa que, ya sea que usted experimente depresión o conozca a alguien que lo haga, nunca está solo. No hay mejor momento que el presente para tomar el primer paso en conseguir el apoyo que usted o su ser querido necesitan.

Encuentre servicios de salud mental cerca de usted → 

Lea también: Hechos sobre el suicidio, señales de alarma y formas en las que puede ayudar a salvar una vida

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