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HSV-1 vs HSV-2: Rompiendo el estigma del herpes

¿Un diagnóstico de herpes te hace vivir con vergüenza? ¿Está afectando tus relaciones románticas?

El herpes es una infección de transmisión sexual (ITS) común, pero todavía conlleva un gran estigma social y, en general, se malinterpreta . Esto puede tener un gran impacto en la salud mental. Lo que es aún peor, algunas personas pueden sentirse demasiado avergonzadas para decírselo a su pareja sexual y pueden evitar decírselo por completo.

El herpes no debería sentirse como una sentencia de cadena perpetua o una letra escarlata de hoy en día. No tengas miedo de buscar ayuda y seguir el camino correcto en tu vida y tus relaciones.

“Cualquier ITS suena aterradora, pero lo que da miedo es cuando no se habla de ella”, dijo Randy S. Gelow, DOCTOR, médico de medicina familiar en Banner Health Center en Phoenix, AZ. "Saber lo que hay ahí fuera y las formas de protegerse le permitirá vivir una vida más saludable y sin miedo".

El Dr. Gelow ayudó a descomponer los dos tipos comunes de virus del herpes y respondió algunas preguntas comunes asociadas con ellos.

¿Qué es el herpes simple?

El “herpes” es causado por una infección conocida como virus del herpes simple. Los dos más comunes son el virus del herpes simple tipo 1 y 2. Aproximadamente 1 de cada 2 estadounidenses de entre 14 y 49 años está infectado con HSV-1, y aproximadamente 1 de cada 8 del mismo rango de edad está infectado con HSV-2.

Aunque son la misma familia del virus, son subtipos diferentes. En el caso del HSV-1 (herpes oral), se transmite más fácilmente a otras personas mediante el contacto, como besos, objetos compartidos (como utensilios para comer, bálsamo labial, tazas y cepillos de dientes compartidos) o el sexo oral, lo que significa que este virus puede infecta otras partes del cuerpo como manos/dedos, cuello, fosas nasales, etc. El HSV-2 generalmente se contrae a través del sexo vaginal, anal u oral con alguien que tiene el virus.

"Históricamente, el HSV-1 se transmite durante la infancia", dijo el Dr. Gelow. "Históricamente, el HSV-2 se transmite a través del contacto sexual y puede aumentar el riesgo de infección VHI de dos a cuatro veces, ya que proporciona contacto directo con la sangre".

¿Cuáles son los signos y síntomas del VHS?

Más comúnmente, el HSV-1 causa llagas alrededor de la boca y los labios, a menudo llamadas herpes labial o ampollas febriles. El HSV-1 puede causar “herpes genital”, pero la mayoría de las infecciones por herpes genital son causadas por el HSV-2. Por lo general, una persona con HSV-2 tendrá llagas de herpes alrededor del área genital o del recto.

Los síntomas suelen ser más intensos durante el primer brote de herpes y se vuelven menos intensos con el tiempo. Los síntomas pueden durar de 2 a 4 semanas antes de desaparecer por sí solos sin medicamentos, e incluso más durante la infección inicial.

Algunos de los síntomas del herpes incluyen picazón, sensación de hormigueo o ardor, cansancio, inflamación de los ganglios linfáticos y síntomas similares a los de la gripe, pero muchas personas con HSV pueden no presentar ningún síntoma.

"Si bien existen algunos signos reveladores del VHS, no todas las personas pueden mostrar signos o síntomas visibles, lo que hace que una persona infectada lo transmita sin saberlo a su pareja a través del contacto", dijo el Dr. Gelow. "Desafortunadamente, no hay estudios que muestren con qué frecuencia esto sucede, pero sí sabemos que el virus se propaga entre el 10% y el 20% de las veces en personas asintomáticas".

¿Cómo se trata el herpes simple?

No existe cura para el herpes en este momento, pero existen tratamientos asequibles que pueden ayudar a las personas con herpes.

"Los medicamentos antivirales (no un antibiótico) son el tratamiento de elección para el VHS", dijo el Dr. Gelow. "El medicamento antiviral se puede utilizar por brote como tratamiento o como medicamento diario para ayudar a prevenir brotes y reducir el riesgo de transmitir el virus a otras personas".

¿Cómo puedo evitar que el VHS se propague?

El VHS es muy contagioso. Para ayudar a evitar que se propague a otras personas:

  • Mantenga los vasos y utensilios para beber, así como las toallas y paños, separados de los que usan otros miembros de la familia y lávelos bien después de su uso.
  • No besar a otras personas, evitar el contacto piel con piel y abstenerse de tener relaciones sexuales (oral, anal, vaginal) durante el momento más contagioso, que es cuando se siente cualquier hormigueo o ardor en la zona infectada hasta que las llagas hayan desaparecido por completo.
  • Lávese bien y con frecuencia las manos y evite tocarse la cara y los ojos.
  • El uso constante y correcto de condones puede ayudar a prevenir la propagación , pero el VHS aún puede propagarse desde áreas no cubiertas por el condón.

¿Por qué debería decírselo a mis parejas sexuales?

"Para ayudar a disminuir la propagación, es importante revelar cualquier ITS (incluido el herpes) a cualquier pareja sexual, para que pueda tomar la decisión informada de proceder o no", dijo el Dr. Gelow. "Poder hablar libremente sobre estas condiciones hace que sea más fácil revelarlas a posibles parejas sexuales".

¿Ya te reuniste con tu doctor ?

¿Crees que tienes herpes? No vivas con miedo y toma medidas para protegerte a ti mismo y a los demás.

Si es sexualmente activo, es importante hacerse un chequeo de salud sexual con regularidad, ya que existe la posibilidad de contraer una ITS. Estos no siempre causan síntomas, pero pueden ponerlo en mayor riesgo de sufrir problemas de salud a largo plazo.

Aunque su vida sexual no es asunto de nadie más, es importante ser honesto con su doctor; de lo contrario, no le está haciendo ningún favor a usted mismo y posiblemente a sus parejas sexuales.

¿Necesita ayuda para encontrar un doctor adecuado para usted? Vea nuestros videos de perfil de doctor y reseñas de pacientes.

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