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Cáncer de pulmón en No fumadores: Sí, es posible

Podrías suponer que estás a salvo del cáncer de pulmón si nunca te has fumado un cigarrillo. Es cierto que evitar estos productos cancerígenos y otras formas de tabaco reduce significativamente tu riesgo de cáncer de pulmón, pero incluso los no fumadores podrían estar en riesgo.

“Históricamente, el cáncer de pulmón ha traído consigo el estigma de que la gente cree que lo ha provocado”, dijo el doctor Elbert Kuo (en inglés), un cirujano torácico de Banner MD Anderson Cancer Center (en inglés) y codirector del programa de cáncer de pulmón. “Sin embargo, se calcula que hasta el 20% de las personas que mueren de cáncer de pulmón cada año, nunca fumaron ni usaron ninguna forma de tabaco”, señaló.

La tasa de cáncer de pulmón entre los no fumadores va en aumento

En general, la tasa de diagnósticos y muertes por cáncer de pulmón está disminuyendo gracias a la detección temprana, pero el porcentaje de casos entre quienes los expertos consideran como personas que “nunca han fumado” va en aumento. Los síntomas tempranos pueden ser ignorados entre los que nunca han fumado porque podría creerse que no están en riesgo. Esto significa que, por lo general, el cáncer de pulmón es diagnosticado en etapas más avanzadas, cuando su tratamiento es más complicado. “Necesitamos detectar el cáncer de pulmón más pronto, cuando es tratable y las probabilidades de sobrevivir son mayores”, dijo el doctor Kuo.

El riesgo de cáncer de pulmón entre los no fumadores

Hay varios factores, además del tabaquismo, que aumentan tu riesgo de cáncer de pulmón. Ya sea que fumes, hayas dejado de fumar (en inglés) o no hayas fumado nunca, sigue leyendo para aprender más sobre los factores de riesgo potenciales y cómo puedes reducir tu riesgo.

Las mutaciones genéticas

Un indicador de cáncer de pulmón podría encontrarse en tu ADN. “Ahora sabemos que la genética puede jugar un papel en el cáncer de pulmón”, indicó el doctor Kuo. “Muchos pacientes de cáncer de pulmón que no son fumadores presentan un gen en particular que se ha mutado o es anormal. La buena noticia es que esas mutaciones son tratables con terapias dirigidas”, explicó.

El historial médico de tu familia

Si tienes un historial familiar de cáncer de pulmón, podrías estar en mayor riesgo de desarrollarlo también. Esto es particularmente cierto si tienes un familiar en primer grado, es decir, uno de tus padres o hermanos, que desarrolló la enfermedad antes de los 50 años de edad.

Los factores medioambientales

Además de la genética y los antecedentes familiares, hay una variedad de factores medioambientales que pueden aumentar tu riesgo de cáncer de pulmón. Estos incluyen la exposición a:

Adicionalmente a los factores de riesgo medioambientales, tener el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) también aumenta tu riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

Los tipos de cáncer en no fumadores

Los dos tipos principales de cáncer de pulmón (en inglés) son el cáncer de pulmón microcítico (o de células pequeñas) y el cáncer de pulmón no microcítico. El tipo más común entre los no fumadores es un cáncer de pulmón no microcítico llamado adenocarcinoma.

“Con frecuencia, el adenocarcinoma inicia en la parte externa de los pulmones y puede estar presente por un largo tiempo antes de que esa persona empiece a experimentar los síntomas”, apuntó el doctor Kuo. “En algunas instancias, puede haberse comenzado ya a extender a otras partes del cuerpo antes de que se diagnostique”, agregó.

Los síntomas de cáncer de pulmón en los no fumadores

Es raro que se presenten síntomas en las etapas tempranas del cáncer de pulmón, tanto en el caso de los fumadores como el de los no fumadores. Aunque ciertas personas podrían experimentar algunos de los siguientes síntomas (en inglés):

  • Tos persistente
  • Dificultades para respirar, sibilancia o ronquera
  • Toser sangre o flema de color óxido
  • Hinchazón del cuello o el rostro
  • Episodios reiterados de neumonía o bronquitis (en inglés)
  • Dolor constante de pecho
  • Dolor de brazo u hombro
  • Pérdida de peso o pérdida del apetito inexplicables
  • Sensación de debilidad o cansancio
  • Ensanchamiento de las puntas de los dedos y del lecho ungueal (es decir, de la piel que se encuentra por debajo de la uña), también conocido como “dedos en palillo de tambor”, acropaquia, hipocratismo digital o dedos hipocráticos

“Habla con tu proveedor de salud si estás exhibiendo cualquiera de estos síntomas”, aconsejó el doctor Kuo.

Reduce tu riesgo de cáncer de pulmón

La acción más importante que puedes tomar para reducir tu riesgo de cáncer es no usar productos de tabaco de ningún tipo.

Y en tanto que no puedes hacer gran cosa para cambiar tu genética o historial familiar, sí puedes ayudar a disminuir tu riesgo de cáncer de pulmón evitando el humo de segunda mano y otros factores de riesgo medioambientales. También puedes realizar una prueba de radón en tu domicilio.

¿Te preocupa tu riesgo de cáncer de pulmón?

La realización de una prueba de detección de cáncer de pulmón sólo se recomienda para las personas con una historia de tabaquismo según los siguientes lineamientos:

  • De 50 a 80 años de edad
  • Ser fumadores actualmente o haber fumado con anterioridad y dejado de fumar dentro de los últimos 15 años
  • Tener una historia de fumar 20 cajetillas-año (por ejemplo, una cajetilla al día por 20 años o dos cajetillas al día por 10 años)

No obstante, debes hablar con tu proveedor de salud para que se te realice la prueba si tienes un historial familiar de cáncer de pulmón, has estado expuesto a factores de riesgo medioambientales, tales como el radón, o si estás experimentando síntomas.

“A nivel nacional, sólo el 4% de las personas que son elegibles para obtener la prueba de detección de cáncer de pulmón se la realizan”, dijo el doctor Kuo. “Aquí tenemos una oportunidad enorme para detectar el cáncer de forma temprana y vencerlo”, afirmó.

Mirando hacia el futuro

El cáncer de pulmón se sigue diagnosticando con la mayor frecuencia en etapas avanzadas, pero “la perspectiva a futuro es muy favorable y prometedora”, opinó el doctor Kuo. “Contamos con una mayor concienciación, la alerta temprana mediante la prueba de detección de cáncer de pulmón y avances asombrosos en los tratamientos disponibles (en inglés) para la enfermedad. Tenemos la esperanza de cambiar las circunstancias del cáncer de pulmón e incrementar el número de sobrevivientes durante la próxima década”, finalizó.

Si crees que podrías estar en riesgo de cáncer de pulmón, habla con tu proveedor de salud o encuentra a un especialista de Banner MD Anderson Cancer Center (en inglés) cerca de ti. Visita bannerhealth.com.

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