Enséñame

Cáncer de Pulmón: Mito vs. Realidad

Sólo los fumadores están en riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, ¿correcto? Incorrecto. Ésta es sólo una de las tantas ideas erróneas acerca de esta enfermedad, que es la causa de muerte más común relacionada con el cáncer (en inglés), y el segundo cáncer más común tanto entre hombres como mujeres en los Estados Unidos.

El cáncer de pulmón se forma en el tejido de los pulmones, por lo general, en las células que recubren los conductos de aire. Ocurre cuando estas células empiezan a crecer y a multiplicarse sin control. Este crecimiento descontrolado daña al tejido del pulmón y podría impedir que funcione correctamente. Aunque la mayoría de los casos se asocian al tabaquismo, una cantidad creciente de diagnósticos se están dando en no fumadores, especialmente entre las mujeres.

“Hasta un 15% de los pacientes de cáncer de pulmón nunca ha fumado y esa cifra ha venido en aumento en años recientes en los Estados Unidos”, dijo el doctor Jiaxin Niu [(MD, PhD) (en inglés)]. El doctor Niu es el director del programa de cáncer de pulmón en Banner MD Anderson Cancer Center de Gilbert, Arizona. El doctor Niu nos ayuda a desmentir algunos otros mitos acerca del cáncer de pulmón.

MITO: Sólo me puede dar cáncer de pulmón cuando sea mayor, de 60 años de edad o más.

REALIDAD: Mientras que la edad promedio para la diagnosis es de 73, la gente joven, incluyendo a los que nunca fumaron, también lo pueden desarrollar. El adenocarcinoma (en inglés), un tipo de cáncer de pulmón no microcítico, que puede ocurrir con frecuencia entre no fumadores, mujeres y a edades más tempranas.

“Yo tengo bastantes pacientes por debajo de los 50 años de edad”, dijo el doctor Niu. “Y el más joven que he diagnosticado tenía 28”, precisó.

MITO: El cáncer de pulmón no puede ser ocasionado por la contaminación del aire.

REALIDAD: La exposición a la contaminación del aire (en inglés), y a sustancias tales como: el radón, el asbesto, las radiaciones y el arsénico, pueden aumentar tu riesgo de desarrollar cáncer del pulmón.

MITO: No te puede dar cáncer de pulmón a través de la exposición al humo de segunda mano.

REALIDAD: El humo de segunda mano (en inglés), que es el humo exhalado por un fumador o el que se desprende de un cigarro prendido que tú luego inhalas, sí puede causar cáncer de pulmón.

“Las personas que viven con fumadores o que están cerca de fumadores, con frecuencia tienen mayor riesgo”, dijo el doctor Niu. “Un análisis de 52 estudios distintos encontró que el riesgo relativo de cáncer de pulmón entre no fumadores que fueron expuestos al humo de segunda mano de sus cónyuges era más elevado”, agregó.

MITO: No hay nada que pueda hacer para reducir mi riesgo de cáncer de pulmón.

REALIDAD: Tú puedes reducir tu riesgo de desarrollar cáncer de pulmón si dejas de fumar y de usar productos de tabaco o si nunca empiezas a hacerlo. Según Banner MD Anderson, fumar tabaco en cigarrillos, puros o pipas es responsable por el 87% de los casos de cáncer de pulmón en los Estados Unidos. Evitar el humo de segunda mano y usar equipo de protección al estar expuesto a sustancias dañinas también es importante.

MITO: El cáncer de pulmón no es tratable.

REALIDAD: “El cáncer de pulmón sí es tratable, y en particular, de un 60 a un 90% de los pacientes con cáncer de pulmón en etapa temprana pueden ser curados con tan solo cirugía”, dijo el doctor Niu. “Incluso tratándose de cáncer de pulmón localizado, en fase avanzada – etapa 3, en pacientes que no son candidatos a ser operados – hasta un 20% pueden ser curados con quimioterapia o radiaciones”, añadió.

El doctor Niu también señaló que la introducción de la inmunoterapia (en inglés) – que utiliza las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer – ha mejorado los resultados significativamente.

Comprender tu riesgo de desarrollar cáncer de pulmón es dar un paso importante para tu salud y obtener esa información no debe provocarte estrés. Inhala, exhala… y programa una prueba de detección (en inglés), en una ubicación cercana de Banner Health.

Cáncer Cáncer de pulmón

Mostrar su apoyo
Comments 0
Dejar una respuesta Cancelar respuesta
¿Qué cree?*
No se publicará su dirección de correo electrónico. Mensaje de campos obligatorios *