Enséñame

¿Qué es un embarazo falso (pseudociesis)?

Tienes el vientre hinchado, náuseas matutinas, senos sensibles, no tienes el período y estás completamente agotada. Todos los signos y síntomas apuntan a un posible embarazo , excepto que falta una cosa: un bebé. ¿Cómo es esto posible?

La pseudociesis , más comúnmente conocida como embarazo fantasma o embarazo falso, es una condición muy real pero rara en la que una persona experimenta muchos de los síntomas físicos y emocionales del embarazo, a pesar de no estar embarazada.

Es un fenómeno que ha desconcertado a los profesionales médicos durante siglos y es desgarrador para quienes desean un embarazo real. Incluso se cree que María Tudor, reina de Inglaterra, experimentó “embarazos fantasma” durante su reinado.

Saira Kalia , DOCTOR, psiquiatra de Banner - University Medicine, comparte lo que se sabe sobre la pseudociesis, sus causas y opciones de tratamiento.

¿Qué es la pseudociesis?

La pseudociesis es un trastorno raro que afecta a todos los grupos étnicos, raciales y socioeconómicos.

“Es más común en mujeres de 20 a 44 años , pero puede ocurrir en niños durante la menstruación temprana y en mujeres posmenopáusicas”, dijo el Dr. Kalia. “Se estima que ocurre en aproximadamente 1-6 de cada 22,000 nacimientos”.

Se cree que la pseudociesis ocurre con mayor frecuencia en culturas donde se da una importancia indebida a la capacidad de reproducción de una persona.

¿Cuáles son los signos de la pseudociesis?

Para una persona que experimenta un embarazo fantasma, los síntomas pueden parecerse mucho a los que se sienten durante el embarazo. Estos síntomas pueden incluir falta de períodos , hinchazón abdominal (vientre), sensibilidad en los senos, náuseas, vómitos, aumento de peso e incluso dolores de parto.

“El signo más común, el agrandamiento abdominal, ocurre sin los cambios típicos que vería durante el embarazo, como cuando su ombligo interno se vuelve externo”, dijo el Dr. Kalia. “Esto puede deberse a gases, exceso de grasa, lordosis lumbar (o swayback ) y/o retención urinaria ”.

Muchas personas también experimentan cambios en su período, que van desde irregulares hasta amenorrea (ningún período).

En casos raros, algunas personas experimentan la sensación de "movimiento fetal" (como patadas de bebé) en un patrón atípico con intensidad y duración variables. “Sin embargo, se cree que estos están relacionados con las contracciones de los músculos de la pared abdominal o el peristaltismo intestinal (movimientos musculares involuntarios en el sistema digestivo)”, señaló el Dr. Kalia.

¿Qué causa la pseudociesis?

Los expertos no están completamente seguros de qué causa este trastorno, pero muchos creen que existe una conexión entre la mente y el cuerpo, donde la mente podría ser responsable del falso embarazo.

Actualmente, hay tres ideas principales sobre cómo se desarrolla esta condición:

Hipótesis psicofisiológica: los trastornos depresivos o el estrés pueden cambiar las sustancias químicas del cerebro que afectan las hormonas reproductivas. Como resultado, una persona podría experimentar síntomas parecidos a los del embarazo.

Hipótesis psicosomática: Los factores psicológicos como el estrés o un fuerte deseo de estar embarazada pueden cambiar las hormonas del cuerpo y causar síntomas similares a los del embarazo.

“Esto puede suceder cuando alguien ha experimentado una pérdida relacionada con el embarazo o las capacidades reproductivas (como la infertilidad o la menopausia ) o cuando se encuentra en una cultura donde se valora mucho tener niños ”, dijo la Dra. Kalia.

Hipótesis somatopsíquica: A veces, los cambios en el cuerpo pueden hacer que una persona crea que está embarazada, incluso si no lo está. Esto puede suceder en personas que son más sensibles a las sensaciones físicas y pueden malinterpretar ciertos cambios corporales como una clara señal de embarazo.

Algunos hombres cisgénero experimentan un embarazo simpático, o síndrome de Couvade, en el que experimentan síntomas de embarazo junto con su pareja embarazada.

¿Cómo se diagnostica la pseudociesis?

La única forma de saber con certeza si alguien está experimentando un embarazo falso versus un embarazo real es a través de una prueba de embarazo o una ecografía.

Si ambas pruebas resultan negativas, pero los síntomas persistentes persisten, se pueden realizar más pruebas y evaluaciones psicológicas para determinar si está relacionado con la pseudociesis u otro problema médico o de salud mental.

¿Cómo se trata la pseudociesis?

Por lo general, las pruebas negativas son suficientes para detener los síntomas de embarazo de muchas personas. Sin embargo, este no es siempre el caso.

Para algunos, los síntomas ocurren debido a alguna condición médica física. Para otros, podría estar relacionado con problemas de salud conductual.

“Los objetivos del tratamiento son reducir los síntomas del embarazo, restaurar la menstruación y aliviar cualquier presión psicológica o social que contribuya a la creencia del embarazo”, dijo el Dr. Kalia. “También queremos mejorar su funcionamiento y participación en otras actividades y evitar que se repita”.

Tratar un falso embarazo es muy difícil ya que es una situación muy compleja y delicada, especialmente para aquellas que tienen un fuerte deseo de estar embarazada.

“Es realmente útil involucrar a familiares y amigos en el proceso de tratamiento y aclararles los objetivos”, dijo el Dr. Kalia.

Llevar

Es raro experimentar pseudociesis o falso embarazo. Los síntomas pueden parecerse a los de un embarazo real, excepto que no hay bebé.

Hable con su proveedor de atención médica o con un especialista autorizado en salud del comportamiento si cree que podría tener problemas con la pseudociesis o el estrés excesivo relacionado con la fertilidad. Pueden confirmar un embarazo y ayudarla con las opciones de tratamiento.

Artículos relacionados:

Embarazo Salud de la mujer Salud mental