Enséñame

Pruebas de CRP: una mirada más cercana a la inflamación y su salud

¿Alguna vez se ha preguntado cómo su proveedor de atención médica puede determinar si está luchando contra una infección o experimentando una inflamación?

Una prueba útil que ayuda en este proceso se llama prueba CRP. CRP significa proteína C reactiva y juega un papel esencial en la respuesta de su sistema inmunológico a la inflamación.

Su proveedor usa esta prueba para ayudar a diagnosticar y monitorear varias causas diferentes de inflamación, como infecciones y condiciones autoinmunes.

Aquí respondemos seis preguntas importantes sobre las pruebas de PCR y si podría beneficiarse de ellas.

¿Qué es la PCR?

La proteína C reactiva (PCR) es producida por el hígado y liberada al torrente sanguíneo cuando hay inflamación en el cuerpo. Actúa como un marcador o una señal de inflamación, alertando a los profesionales de la salud sobre un problema potencial.

“Cada vez que su cuerpo enfrenta estrés, que puede deberse a una infección (como virus o bacterias), cirugía, cáncer o inflamación, el cuerpo produce CRP”, dijo Kristen Young , doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés), reumatóloga de Banner – University Medicine. “La PCR es un marcador no específico de inflamación y daño tisular”.

¿Qué mide la prueba de PCR?

La prueba CRP mide los niveles de proteína C reactiva en la sangre.

“La prueba CRP se usa principalmente para identificar y monitorear la inflamación y seguir el progreso del tratamiento, especialmente en enfermedades reumáticas como la artritis reumatoide”, dijo el Dr. Young.

¿Cuándo debe hacerse la prueba de PCR?

Su proveedor puede recomendarle la prueba CRP si experimenta síntomas como fiebre, fatiga, dolor articular , que pueden sugerir inflamación.

La inflamación puede ser causada por una variedad de condiciones, que incluyen:

“La prueba CRP se usa cada vez más para determinar el riesgo de enfermedad cardíaca ”, dijo el Dr. Young. “Con la enfermedad cardíaca, los niveles de CRP tienden a elevarse y continúan aumentando a medida que avanza la enfermedad”.

¿Cuáles son los pros y los contras de las pruebas de CRP?

Los beneficios de las pruebas de PCR
  • Rápido y fácil: la prueba CRP es un análisis de sangre simple que se puede realizar en el consultorio, la clínica, el hospital o el laboratorio de su proveedor. Debería tomar menos de cinco minutos.
  • Marcador no específico: la CRP es un marcador no específico, lo que significa que puede indicar el signo de inflamación pero no la causa exacta. Esta flexibilidad permite a los proveedores utilizar la prueba para varias condiciones.
  • Monitoreo del tratamiento: la prueba se puede utilizar para monitorear la efectividad de los tratamientos para afecciones inflamatorias. Si los niveles disminuyen con el tiempo, esto sugiere que el tratamiento está funcionando.
El inconveniente de las pruebas de PCR
  • Falta de especificidad: si bien la prueba puede indicar inflamación, no puede identificar la causa exacta. Es posible que se requieran más pruebas para identificar la afección subyacente.
  • Los niveles normales pueden variar: los niveles de CRP pueden fluctuar en respuesta a varios factores, como la edad, el sexo y la salud en general. Interpretar los resultados requiere considerar estas diferencias individuales.

¿ doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés) interpreto los resultados?

Los niveles de PCR se miden en miligramos por litro (mg/L) o miligramos por decilitro (mg/dL). Los niveles más altos de CRP generalmente indican la presencia de inflamación.

“Sin embargo, es importante recordar que la CRP por sí sola no puede diagnosticar una condición específica”, dijo el Dr. Young. “Dependiendo de sus síntomas e historial médico, su proveedor interpretará los resultados junto con otras pruebas y exámenes para hacer un diagnóstico preciso”.

Aunque los niveles "normales" de CRP pueden variar de un laboratorio a otro, generalmente se acepta que un valor de 8 mg/L a 10 mg/L (0,8 mg/dL a 1,0 mg/dL) o menos es normal. La mayoría de los adultos sanos tienen un nivel inferior a 3 mg/L (0,3 mg/dL).

“Un resultado de prueba de CRP de más de 10 mg/L generalmente se considera una elevación marcada y puede indicar signos de una infección o lesión”, dijo el Dr. Young. “Una PCR más alta puede indicar una infección o inflamación aguda grave”.

¿Cuál es el tratamiento para la PCR alta?

Si los resultados de su PCR están ligeramente elevados (en el límite), no significa necesariamente que tenga una afección médica que necesite tratamiento. Su proveedor puede adoptar un enfoque de esperar y ver y volver a realizar la prueba para ver si los resultados cambian.

“Hay muchas cosas como fumar, la obesidad, la cirugía o una lesión reciente que pueden hacer que sus niveles de CRP aumenten levemente”, dijo el Dr. Young.

Si sus resultados de CRP son altos o muy altos, su proveedor los discutirá con usted y desarrollará un plan para investigar más o tratarlos. Dependiendo de su situación, esto puede implicar pruebas adicionales, estudios de imágenes o consultas con especialistas.

Algunas opciones de tratamiento para niveles altos de CRP pueden incluir tomar medicamentos como antibióticos y estatinas y/o medidas conservadoras como comer una dieta balanceada, hacer ejercicio regularmente, dejar de fumar y perder peso.

“No existe un tratamiento específico para una CRP alta, pero tratamos de comprender la causa y tratar qué está provocando esa elevación”, dijo el Dr. Young.

“Muchas veces, la causa subyacente es obvia, como una cirugía o una infección, otras veces, se necesita más seguimiento y evaluación para comprenderla”, dijo. “Cuando no está claro, recomendamos la detección de cánceres, infecciones y enfermedad autoinmune apropiados para la edad”.

Llevar

La prueba CRP es una herramienta valiosa que ayuda a los proveedores de atención médica a evaluar la inflamación en el cuerpo. Al medir los niveles de proteína C reactiva, pueden identificar problemas potenciales y monitorear la efectividad de los tratamientos.

Si bien la prueba tiene sus limitaciones, brinda información valiosa que puede ayudar en el diagnóstico y manejo de diversas afecciones.

Consulte con su proveedor para comprender completamente los resultados de su prueba y determinar el mejor curso de acción para su salud. Para encontrar un especialista de Banner Health cerca de usted, visite bannerhealth.com.

Artículos relacionados:

Reumatología