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Lo que Debes Saber Acerca de la Quercetina

Hablemos de la quercetina. Posiblemente has oído acerca de ella en conversaciones relacionadas con el cáncer o la COVID-19. Este ingrediente natural puede ayudar a tu salud en general. Pero ¿qué tanto, exactamente?

Conversamos con Bryan Kuhn, doctor en química farmacéutica (PharmD) y especialista en la educación de envenenamientos del centro de información sobre el envenenamiento y los medicamentos, Banner Poison & Drug Information Center, de qué es la quercetina, para lo que se puede usar y para lo que no sirve. Como otros tantos ingredientes naturales, la quercetina puede ser útil, pero, finalmente, tiene sus limitaciones.

¿Qué es la quercetina?

La quercetina es un tipo de metabolito conocido como “flavonoide”, un ingrediente natural que se encuentra en varias frutas, verduras y plantas. La puedes encontrar en:

  • Las manzanas
  • Las bayas (incluyendo los diversos tipos de moras y frutos rojos)
  • Las uvas
  • Las cebollas
  • El echalote (también conocido como ajo chalote o cebolla escalonia)
  • Las alcaparras
  • Los tomates (también llamados jitomates)
  • La miel
  • Las semillas
  • Los frutos secos (como las nueces)
  • Las flores
  • La corteza de los árboles
  • Las hojas
  • Los vinos
  • Los tés

En una palabra, si consumes muchos alimentos orgánicos que brotan de la tierra, estarás obteniendo mucha quercetina. Se ha demostrado que en los países como España, donde su cocina tiene un alto contenido en frutas y verduras, las personas tienen una alta ingesta diaria de quercetina. (¿Alguien dijo dieta mediterránea?) La quercetina también se encuentra en los productos botánicos medicinales como el ginkgo biloba, y como suplemento dietético.

¿Cómo funciona la quercetina?

Siendo un flavonoide, la quercetina es también un antioxidante. Y los antioxidantes como la quercetina atacan a los “radicales libres”, es decir, los átomos inestables que se encuentran en las células y producen enfermedades y el envejecimiento.

Las enfermedades suelen provocar inflamación, y los antioxidantes pueden disminuir esa inflamación, pero los antioxidantes, por sí mismos, no curan la inflamación, dijo el doctor Kuhn. El ibuprofeno puede ser tan (o más) efectivo para el tratamiento de la inflamación y tener resultados más predecibles.

“Los antioxidantes funcionan en conjunto con muchos otros elementos de tu dieta, pero solamente los antioxidantes podrían no ser tan efectivos”, explicó. La quercetina y otros antioxidantes simplemente forman parte de una dieta saludable.

Según el resumen de la quercetina de la Biblioteca Nacional de Medicina [(NLM, por sus siglas en inglés) (en inglés)]: “Los extractos de la quercetina se han empleado en el tratamiento y la prevención de diversas condiciones médicas, incluyendo la enfermedad cardiovascular, la hipercolesterolemia, las enfermedades reumáticas, las infecciones y el cáncer, pero no se ha demostrado que haya sido efectiva para ninguna condición médica en ensayos clínicos”.

Actualmente, no hay datos que apoyen que la quercetina en dosis elevadas (de 500 a 1000 miligramos diarios) te ofrecerá una mejor protección que lo que una dieta saludable haría. [Y sí hay tal cosa como tomar demasiadas vitaminas (en inglés).]

Ten cuidado y sé realista

El doctor Kuhn recomendó que – como es caso con cualquier suplemento – consultes con tu médico o farmacéutico antes de tomar suplementos de quercetina. Estos suplementos pueden interactuar con tus medicamentos u otras condiciones médicas existentes de maneras que tal vez no te esperarías.

También debes tomar en cuenta que la quercetina, por sí misma, no prevendrá la transmisión del coronavirus o sus graves efectos. Uno de los efectos secundarios más peligrosos de la COVID-19 es la neumonitis (inflamación del tejido pulmonar) aguda, por lo cual un exceso en la inflamación es un factor de riesgo importante. Por tal motivo, las sustancias que reducen la inflamación pueden ser útiles en términos generales. En tanto que la quercetina se está convirtiendo en objeto de mayor estudio con relación a la COVID-19, todavía no hay ninguna evidencia que confirme, ni siquiera que sugiera, que cure o prevenga la COVID-19.

Para encontrar ayuda

No dudes en hablar con tu proveedor de salud si tienes preguntas adicionales acerca de tomar quercetina o cualquier otro suplemento. Visita bannerhealth.com para encontrar a un especialista de Banner Health cercano.

Si te gustaría aprender más sobre el impacto de los antioxidantes en la salud, consulta los siguientes artículos útiles, escritos con la asesoría de los expertos de Banner Health.

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