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Todo sobre los ronquidos: ¿qué puede hacer?

Ronquidos. O roncamos o conocemos alguien que ronque. Y seamos sinceros: no es la cosa más halagüeña. Tanto si es usted como si es su pareja, es bueno conocer maneras de evitarlos. 

Kathryn Palmer, una enfermera del sueño de Banner Health Clinic en Colorado, aporta su experiencia sobre el tema.

¿Qué son exactamente los ronquidos?

Kathryn comparte que los ronquidos se producen básicamente cuando la lengua y el paladar blando se relajan dentro de la boca durante el sueño. Esta relajación puede provocar que se retraigan y bloqueen parcialmente las vías respiratorias.

Entonces se produce la vibración de los tejidos blandos de las vías respiratorias superiores cuando el aire entra y sale de los pulmones. Eso es lo que provoca los ronquidos.

Algunas personas también pueden tener unas vías respiratorias estrechas, lo que podría provocar los ronquidos.

¿Los ronquidos pueden afectar a mi salud?

Los ronquidos pueden ser un indicador de un trastorno del sueño, en concreto, la apnea obstructiva del sueño o AOS. Kathryn afirma que la AOS se produce cuando las vías respiratorias se hacen tan estrechas o se obstruyen tanto que el movimiento del aire se reduce o incluso se interrumpe. Esto provoca que el nivel de oxígeno descienda, pues no llega aire a los pulmones. Debido a esta falta de oxígeno, la frecuencia cardíaca y la tensión sanguínea aumentan.

La AOS es una afección médica grave y deberá hablar con su doctor si cree que podría padecerla. Las consecuencias pueden incluir un aumento del riesgo de problemas cardiovasculares y cerebrovasculares, tales como:

Más allá de la apnea obstructiva del sueño, otras afecciones pueden provocar que las vías respiratorias se estrechen. Estas son:

  • Obesidad
  • Congestión nasal
  • Anomalías craneofaciales
  • Hiperplasia de las amígdalas y las vegetaciones

Kathryn indica que se han de realizar más pruebas para determinar la causa concreta de los ronquidos. Esto ayudará a encontrar el ciclo de tratamiento adecuado y a evaluar el riesgo que presenta para su salud.

¿Cómo afectan los ronquidos al sueño?

El sueño es una parte fundamental de su salud y bienestar general. Por tanto, más allá de los riesgos médicos asociados a los ronquidos, estos también pueden interrumpir su sueño (o incluso, el de su pareja).

Kathryn afirma que el sueño es importante para permitir que las personas tengan un buen desempeño durante el día, tengan energía, mantengan un sistema inmunitario sano y garanticen una salud metal óptima. Una persona puede tener problemas para dormir debido a los ronquidos de su pareja, lo que da lugar a un sueño insuficiente. 

Quienes sufran de apnea obstructiva del sueño tienen, por lo general, un sueño fragmentado. Debido a esto, suelen informar de problemas para dormirse o mantener el sueño por la noche. Podrían despertarse ahogándose o respirando con dificultad. Esto puede provocar un sueño no reparador, lo que hace que se sientan muy cansados durante el día.

¿Qué puede hacer?

Es una pregunta muy importante para analizarla con su doctor, para ayudarle a encontrar un tratamiento que se ajuste a sus necesidades. El tratamiento es especialmente importante para quienes piensan que podrían padecer AOS. 

El doctor, por lo general, sugerirá distintos tipos de dispositivos como un equipo de CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias, por sus siglas en inglés) o un dispositivo de avance mandibular. Ambos mantienen las vías respiratorias abiertas para evitar los ronquidos y que se interrumpa la respiración. 

Si la AOS no es la causa de los ronquidos, visite a su doctor antes de iniciar cualquier tratamiento. Un otorrinolaringólogo podría aconsejar:

  • Perder peso (para quienes roncan debido al sobrepeso)
  • Dejar de fumar y de beber alcohol varias horas antes de irse a la cama
  • Tratamiento de la congestión nasal
  • Dispositivos orales

Para obtener más información sobre las pruebas de trastornos del sueño o para encontrar un especialista que pueda ayudarle, haga clic aquí

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