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Listeria (listeriosis): una bacteria transmitida por los alimentos que podría enfermarlo

Antes de preparar una ensalada en bolsas previamente enjuagada, es posible que desees lavarla de nuevo por si acaso. ¿Por qué? Las espinacas y la lechuga del interior podrían tener unos invitados no deseados llamados listeria .

Listeria, o Listeria monocytogenes , es un tipo de bacteria que se encuentra en el suelo, el agua y algunos animales. Cuando se ingiere, la listeria puede causar una enfermedad transmitida por los alimentos llamada listeriosis, uno de los tipos más graves de intoxicación alimentaria .

Incluso si no está familiarizado con la listeria, lo más probable es que haya oído hablar de retiradas de alimentos en las noticias. Parece que cada pocas semanas hay otro retiro del mercado debido a la contaminación de los alimentos.

Si bien la mayoría de las especies de listeria no son un problema para adultos y niños sanos, se estima que 1.600 personas contraen listeriosis cada año y alrededor de 260 personas mueren.

Aquí hay cinco cosas que necesita saber sobre la listeria y las infecciones por listeria.

1. Listeria es una bacteria misteriosa y extremadamente resistente.

Ahora apreciamos cuánto esfuerzo se necesita para librar a nuestro mundo de organismos que causan enfermedades, pero la listeria se resiste fuertemente a nuestros esfuerzos. Algunos dicen que es tan esquivo como las ratas.

Una razón es que puede crecer en temperaturas resfrío , derrotando una defensa tradicional de seguridad alimentaria: la refrigeración. "La refrigeración a 40 grados Fahrenheit detiene el crecimiento de muchas bacterias transmitidas por los alimentos, pero no mata a la mayoría de las bacterias", dijo Nathan Price , DOCTOR, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de Banner Health en Tucson, AZ. "La listeria se encuentra entre las pocas bacterias que realmente pueden multiplicarse a temperaturas refrigeradas".

2. La Listeria puede ser peligrosa (incluso potencialmente mortal) para ciertos grupos.

"Muchas personas con un sistema inmunológico sano pueden combatir una infección por listeria y la mayoría ni siquiera supo que tenía una infección porque los síntomas eran leves o inexistentes", dijo el Dr. Price. "Sin embargo, si tiene un sistema inmunológico debilitado, la listeriosis puede provocar un mayor riesgo de infección grave y muerte".

Para los adultos mayores y aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos, incluidos los pacientes trasplantados y con cáncer o aquellos con afecciones de salud relacionadas con el sistema inmunológico como VHI, SIDA y enfermedad renal, una infección por listeria puede ser más grave. Si estás embarazada, la listeriosis tiene 10 veces más probabilidades que la población general y puede causar aborto espontáneo , muerte fetal o parto prematuro.

“Muchas mujeres embarazadas no presentan ningún síntomas , pero su bebé aún puede infectarse y morir antes de nacer o tener síntomas graves después de nacer”, dijo el Dr. Price. “También pueden tener fiebre, dificultad para respirar y volverse letárgicos (cansados). Si tienen una infección cerebro, esto puede provocar dificultades para alimentarse, irritabilidad y/o convulsiones”.

Si tiene un alto riesgo de sufrir una infección grave, es importante buscar atención médica si tiene síntomas preocupantes.

3. Diagnosticar una infección por listeria puede resultar difícil.

"Hacer el diagnóstico de listeriosis es difícil porque los síntomas a menudo pueden parecerse a los de otras infecciones como la influenza o virus que afectan los intestinos", dijo el Dr. Price.

Los síntomas pueden comenzar de inmediato, pero a veces pueden pasar síntomas hasta que aparezcan después de comer alimentos contaminados con listeria. Los síntomas pueden incluir fiebre, dolores musculares, vómitos, diarrea, dolor de cabeza y/o garganta irritada.

4. La listeria está relacionada principalmente con los productos lácteos, las hortalizas y los alimentos preenvasados.

Los brotes de listeria, como los que has visto en las noticias, ocurren debido a alimentos contaminados. Cocinar y pasteurizar los alimentos puede disminuir el riesgo de infección, mientras que la refrigeración no.

"Los alimentos típicos implicados en los brotes incluyen carnes frías y leche no pasteurizada, pero se han producido brotes en helados , melones, brotes de soja y ensaladas envasadas", dijo el Dr. Price. “Esto se debe a que las bacterias pueden contaminar estos alimentos durante el proceso de preparación y envasado”.

Si tiene un alto riesgo de sufrir una infección grave, la mejor manera de evitarla es evitar los alimentos de alto riesgo. Éstas incluyen:

  • Leche cruda, no pasteurizada y quesos blandos: queso fresco, queso blanco, panela, brie, camembert, feta.
  • Brotes crudos: alfalfa, trébol, rábano, frijol mungo
  • Perritos calientes, patés o carnes para untar, fiambres y resfrío
  • Mariscos ahumados refrigerados: estilo nova, salmón ahumado, kipper, ahumado, cecina
  • melones
  • Frutas y verduras crudas sin lavar

5. Puedes ayudar a prevenir la listeriosis.

A continuación se detallan algunas medidas de seguridad importantes que debe seguir para ayudar a protegerlo a usted y a su familia de la bacteria que causa la listeriosis:

  • Consuma alimentos pasteurizados. Al comprar leche, yogur, helado o queso, asegúrese de que la etiqueta diga: "Elaborado con leche pasteurizada". En caso de duda, omítelo. Después de comprarlo, asegúrese de que esté refrigerado a 40 grados Fahrenheit o menos.
  • Lavar y manipular los alimentos adecuadamente. Enjuague los productos crudos con agua corriente y frote los productos firmes, como melones y pepinos. Separe siempre las carnes crudas de las verduras, los alimentos cocidos y los alimentos listos para comer.
  • Mantén tu cocina limpia. Lávese las manos, los utensilios, las encimeras y las tablas de cortar después de manipular y preparar alimentos crudos (esto incluye productos agrícolas sin lavar).
  • Guarde adecuadamente las carnes resfrío y los embutidos. Guarde los paquetes abiertos de hot dogs por no más de una semana en el refrigerador (no más de dos semanas para los paquetes sin abrir). Guarde los paquetes abiertos y la carne cortada en la charcutería por no más de tres a cinco días en el refrigerador (no más de dos semanas para paquetes sellados de fábrica y sin abrir).
  • Cocine bien la carne. Utilice un termómetro para carnes para asegurarse de que la carne, las aves y los mariscos alcancen una temperatura interna mínima segura. Aquí hay pautas. Si está embarazada o pertenece a un grupo de alto riesgo, caliente las salchichas, los embutidos y las carnes resfrío antes de comerlos.

Para obtener más consejos de seguridad útiles, consulte:

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