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Qué hace que las fracturas de hueso sean distintas al paso de los años

De 250,000 a 500,000 mujeres se fracturan la cadera o la columna cada año en los Estados Unidos, en el 90% de las ocasiones, debido a una caída. Uno de cada cuatro hombres y una de cada dos mujeres mayores de 50 años se fracturarán un hueso debido a la osteoporosis, dijo el doctor P. Dean Cummings (en inglés), un cirujano ortopedista de TOCA at Banner Health en Arizona. En el caso de las mujeres, el riesgo es mayor que los riesgos de ataque cardíaco, derrame cerebral y cáncer de mama combinados. Y si se te fractura un hueso antes de la menopausia (en inglés), tus probabilidades de fracturarte otro dentro del lapso de un año son cinco veces mayores.

Desafortunadamente, los cambios que ocurren al paso de los años pueden dificultar la curación de los huesos. Más del 15% de las fracturas en personas mayores se curarán con mayor lentitud o simplemente no sanarán. La osteoporosis (en inglés), o el adelgazamiento y debilitamiento óseo, puede complicar que esas fracturas se curen. Esto es porque la calidad del hueso es menor cuando se tiene osteoporosis; hay un suministro menor de sangre a los huesos y estos pierden su capacidad de sanar.

Esto es lo que puedes esperar si te fracturas un hueso

Sin importar tu edad, tu doctor querrá proporcionar un tratamiento para que tu hueso pueda sanar. Podrías necesitar un yeso para que sujete al hueso fracturado en su lugar mientras se consolida o se podría requerir de barras o placas metálicas que se insertan mediante una cirugía. “Algunos huesos son más fáciles de reparar cuando los pacientes son más jóvenes, ya que sus huesos son más fuertes y densos”, dijo el doctor Cummings.

Querrás mantener la mayor movilidad posible mientras tu fractura está sanando. Al mantenerte en movimiento, reduces tu riesgo de neumonía, úlceras por presión, coágulos de sangre, pérdida de masa muscular y caídas.

El uso de muletas, una andadera o un bastón, y recibir la atención de un fisioterapeuta pueden ayudar a mantener y mejorar tu movilidad. Un debido manejo del dolor y utilizar una férula también pueden ayudar.

También querrás tener una red de apoyo preparada mientras te recuperas de tu fractura. Podrías requerir de ayuda para ducharte, vestirte, preparar tus alimentos o subir las escaleras. Si no tienes familia o amigos que te puedan asistir, habla con tu doctor; podría ponerte en contacto con enfermeras a domicilio o con otros servicios sociales en tu área.

Evalúa el espacio en el que vives para cerciorarte de reducir lo más posible tu riesgo de caerte. Tu hueso que está en proceso de sanar no era lo suficientemente fuerte antes de la fractura, así es que no querrás volverlo a lesionar o fracturarte otro hueso. Asegúrate de que:

  • Los tapetes estén bien fijos al suelo
  • Los escalones estén en buenas condiciones
  • El cableado eléctrico corra por las paredes, sin atravesar por el piso
  • La iluminación sea adecuada
  • Se instalen barras o manijas de sujeción en la bañera o junto a la taza de baño, en caso de requerirse

Toma los siguientes pasos para mantener tus huesos fuertes y sanos

“La osteoporosis no es un desenlace obligatorio a medida que te haces mayor. Puedes mejorar la calidad de tus huesos a cualquier edad”, señaló el doctor Cummings. “Cuanto antes pongas atención a tu salud ósea, mejor”, agregó. Estas son algunas de las maneras en que puedes mantener la mayor fortaleza posible en tus huesos:

  • Elige una dieta saludable
  • Asegúrate de obtener suficiente vitamina D; es probable que requieras de un suplemento
  • Haz ejercicio para que mantengas tu equilibrio, flexibilidad y fortaleza, mismos que pueden ayudarte a evitar una caída
  • No fumes (en inglés)
  • Limita tu consumo de cafeína
  • Evalúa las áreas en las que vives, trabajas y te diviertes para que puedas reducir tu riesgo de sufrir caídas
  • Pregúntale a tu doctor sobre tu salud ósea (en inglés)
  • Habla con tu doctor acerca de alternativas a los medicamentos que pueden dañar tus huesos
  • Obtén tratamiento para la osteoporosis y otros trastornos médicos que pueden conducir a una mala salud de los huesos

En conclusión

Cuando eres mayor, las fracturas de hueso pueden sanar lentamente y resultar en otras complicaciones de salud. De manera que, es esencial que mantengas tus huesos tan sanos como sea posible. Comunícate con Banner Health si quieres contactar a un profesional de salud que pueda ayudarte a mantener tu fortaleza ósea.

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