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Vapear vs. Fumar: Por Qué uno No es Mejor que el Otro

Si está tratando de dejar su hábito de fumar , es posible que haya considerado comenzar a vapear o usar cigarrillos electrónicos para facilitar su transición de los cigarrillos de tabaco.

Hace más de una década, el vapeo se hizo popular como una alternativa “más saludable” a fumar y otros productos de tabaco habituales, pero las investigaciones actuales arrojan una luz sombría a través de esta neblina de humo.

¿Vapear es peor que fumar?

Con la ayuda de Michel Corban , DOCTOR, cardiólogo intervencionista de Banner Health en Tucson, AZ, desglosamos cuatro riesgos principales asociados con el vapeo y por qué debe evitarlo.

Riesgo uno: los cigarrillos electrónicos no facilitan dejar de fumar

Es posible que observe que las marcas de cigarrillos electrónicos promocionan sus productos como herramientas para dejar de fumar, pero estas afirmaciones no están reconocidas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. (Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés)). Como tal, los cigarrillos electrónicos no están aprobados como SIDA para dejar de fumar ni como una alternativa segura a fumar.

Además, las investigaciones actuales muestran que los cigarrillos electrónicos en realidad pueden promover la adicción al vapeo, animándole a reemplazar un vicio por otro o a usar ambos.

"Si bien una revisión reciente encontró que los cigarrillos electrónicos de nicotina eran más efectivos que las terapias de reemplazo de nicotina y el apoyo conductual para ayudar a los fumadores de tabaco a dejar de fumar, muchos fumadores que usaban el vapeo como ayuda para dejar de fumar terminaron usando ambos", dijo el Dr. Corban.

Riesgo dos: los cigarrillos electrónicos contienen sustancias químicas tóxicas y nocivas

Muchos usuarios pueden preguntarse: "¿Vapear es peor que fumar?" Aunque los cigarrillos electrónicos no emiten humo como los cigarrillos de tabaco quemados, contienen miles de los mismos químicos tóxicos. “La mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina de base libre o sales de nicotina, algunos contienen acetato de vitamina E y muchos producen un vapor que contiene una serie de sustancias químicas nocivas como diacetilo, formaldehído, acroleína, benceno y otros tóxicos, carcinógenos y metales pesados”, dijo el Dr. Corban. dicho.

Una sustancia química en particular que aparece en los titulares es el acetato de vitamina E, un agente espesante que se utiliza a menudo en los productos de vapeo de THC. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han identificado la vitamina E como una sustancia química preocupante después de un brote de lesiones pulmonares y muertes asociadas con el vapeo.

Entonces, si bien los cigarrillos electrónicos emiten un aroma dulce y más agradable, solo enmascaran sustancias químicas dañinas.

Riesgo tres: los cigarrillos electrónicos afectan negativamente al corazón y los pulmones

Hace tiempo que sabemos que fumar tabaco contribuye a las enfermedades pulmonares y cardiovasculares. Estudios recientes han encontrado que los cigarrillos electrónicos también doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés) .

Un gran estudio observacional encontró que, en comparación con los no fumadores, los usuarios de cigarrillos electrónicos tenían un 34% más de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco , un 25% más de probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca y un 55% más de probabilidades de sufrir depresión o ansiedad.

"Tanto las toxinas de nicotina como las que no son de nicotina en los cigarrillos de tabaco y los cigarrillos electrónicos son perjudiciales para el sistema cardiovascular", dijo el Dr. Corban. “La nicotina aumenta la frecuencia cardíaca y la presión arterial. También puede contraer los vasos sanguíneos , lo que provoca una disminución del suministro de sangre a los órganos de todo el cuerpo, lo que resulta en un mayor riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares y ritmos cardíacos anormales, a veces fatales, como fibrilación auricular y fibrilación ventricular”.

Además, las toxinas distintas de la nicotina contenidas en el vapor de los cigarrillos electrónicos pueden dañar el endotelio, una fina membrana que recubre todos los vasos sanguíneos. "Cuando esto ocurre, puede aumentar el riesgo de desarrollar arteriosclerosis , a veces llamada endurecimiento de las arterias, y ataques cardíacos", dijo el Dr. Corban.

En lo que respecta a los pulmones, recientemente se ha demostrado que fumar cigarrillos electrónicos, similar a fumar tabaco, aumenta el riesgo de asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica .

Cuarto riesgo: un número cada vez mayor de jóvenes están enganchados

Los cigarrillos electrónicos son tan populares que, lamentablemente, incluso los adultos jóvenes también los vapean.

"Un número creciente de adolescentes y adultos jóvenes, muchos de los cuales nunca fumaron, han comenzado a vapear", dijo el Dr. Corban. "De hecho, el 30% de los estudiantes del último año de secundaria informaron haber vapeado en los últimos 30 días".

No está claro por qué los cigarrillos electrónicos se han vuelto tan populares entre los adultos jóvenes, pero ha generado preocupación sobre los riesgos para la salud a largo plazo asociados con los cigarrillos electrónicos y su potencial para actuar como puerta de entrada a los cigarrillos de tabaco.

"El hecho de que casi una cuarta parte de los usuarios de cigarrillos electrónicos no hayan fumado anteriormente indica que otros factores, además de la adicción a la nicotina, pueden estar involucrados en el uso cada vez mayor entre los jóvenes", dijo el Dr. Corban. "Tales factores podrían ser una creencia falsa y generalizada de que vapear es menos dañino que fumar y potencialmente puede fomentar el uso recreativo entre adolescentes y adultos jóvenes".

¿Realmente doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés) dejar de fumar?

Si está jugando con los cigarrillos electrónicos como una forma de dejar de fumar, busque ayuda profesional. Y si ya comenzó a vapear, trabaje con su proveedor de atención médica para encontrar un tratamiento para dejar de fumar que funcione para usted.

"Dejar todas las formas de fumar cigarrillos es de suma importancia para frenar y/o revertir los efectos perjudiciales para la salud y disminuir el riesgo de eventos cardiovasculares adversos importantes, incluidos ataques cardíacos, problemas pulmonares graves, depresión y ansiedad, no sólo en nuestros pacientes adultos sino también en nuestros pacientes. también en nuestra juventud”, dijo el Dr. Corbán.

Recursos adicionales:

Neumología y asma Bienestar Salud del corazón