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Ritmo cardíaco irregular: ¿debo preocuparme por la FA?

En promedio, el corazón puede latir más de 100,000 veces al día y bombear alrededor de 2000 galones de sangre. Es una máquina sorprendente, pero algunas veces, el corazón no late como se espera. Probablemente, percibe una sensación de agitación o una aceleración inesperada de los latidos del corazón. Si esto ocurre, puede tener una condición denominada fibrilación auricular, o FA.

El Dr. Shane Rowan (en inglés), es un electrofisiólogo cardiaco de Banner Health en Colorado. Él explica que la FA es el ritmo cardíaco anormal más común en todo el mundo.

"Hay más de 5 millones de pacientes solamente en los Estados Unidos que tienen fibrilación auricular y que no está relacionada con ningún problema de gravedad de la válvula cardíaca", expresó el Dr. Rowan. “Y se espera que ese número aumente al menos el doble para el 2050.”

Tomemos un momento para analizar porqué la FA es un problema tan común.

¿Qué es la FA?

Para comprender mejor qué es la FA, ayuda comprender el corazón y cómo funciona. El corazón es una estructura compuesta de cuatro cavidades distintas. Las cavidades superiores se denominan aurículas y las inferiores ventrículos.

Dentro de la aurícula derecha, la cavidad derecha superior, hay un grupo de células que se denominan nódulo sinoauricular, o nódulo SA. Estas células le indican al corazón cuándo debe contraerse o latir. La señal comienza en el nódulo SA y luego viaja por las demás cavidades para hacer que se contraigan como normalmente lo harían, permitiendo que la cantidad adecuada de sangre circule por todo el cuerpo.

Con una fibrilación auricular, esas señales están desorganizadas, lo que provoca que el corazón tiemble. Dado que los latidos ya no están coordinados, el corazón bombea cantidades irregulares de sangre.

La sensación de temblor o agitación es el síntoma más común de la FA, remarcó el Dr. Rowan. Mientras que no todos los pacientes experimentan esto, no debe sorprenderle percibir el síntoma por el que, según expresó el Dr. Rowan, más se quejan los pacientes. 

"Los pacientes no tienen la energía que normalmente tendrían", expresó el Dr. Rowan.

Mientras que los síntomas típicos pueden ser ciertamente preocupantes, lo que hace que la FA sea aún más preocupante es el alto riesgo de padecer un accidente cerebrovascular. De acuerdo con el Dr. Rowan, la FA puede aumentar significativamente el riesgo de padecer un accidente cerebrovascular, dependiendo de los factores de riesgo subyacentes. Algunos de los factores de riesgo para un accidente cerebrovascular con FA incluyen los siguientes:

  • Tener 65 años o más
  • Tener diabetes
  • Ser de género femenino
  • Tener presión arterial alta
  • Haber tenido insuficiencia cardíaca o un ataque cardíaco con anterioridad
  • Haber tenido un accidente cerebrovascular o apoplejía

La FA puede persistir y durar por más de 7 días. Esto significa que el corazón ya no puede controlar su ritmo como lo haría normalmente. También puede ser intermitente, con períodos de ritmo normal entre instancias de ritmo acelerado. 

¿Quién puede tener FA?

El Dr. Rowan indicó que todas las razas o culturas pueden presentar FA. En cambio, es un ritmo cardíaco anormal muy común, pero la edad cumple un rol fundamental.

"Por lo general, la mayoría de los pacientes la adquieren con los años", expresó el Dr. Rowan. “Existen algunas cuestiones congénitas del corazón que predisponen a pacientes a la fibrilación auricular cuando son más jóvenes, pero si la persona no tiene una enfermedad del corazón congénita o estructural subyacente, esta puede surgir simplemente con los años.”

Si ha sido diagnosticado con FA, es muy probable que la afección se repita, ya sea de manera persistente o intermitente, de acuerdo con el Dr. Rowan. Sin embargo, eso no significa que deba dejar de cuidarse. El Dr. Rowan sugiere continuar controlando su dieta y hacer ejercicio con frecuencia siempre que sea posible. 

"Recomendamos a los pacientes que continúen visitando a sus médicos con frecuencia y que estén atentos a los síntomas y que si algo les preocupa que se comuniquen con su médico de cabecera o con su cardiólogo", expresó el Dr. Rowan.

¿Qué tratamientos hay disponibles para la FA?

El Dr. Rowan sostiene que existen diferentes enfoques en el tratamiento de la FA. Algunas de las opciones de tratamiento que mencionó Kim incluyen: 

  • Controlar la frecuencia cardíaca y mantener al paciente con el ritmo anormal mientras la FA persistente está presente.
  • Suministrar medicación para ayudar a controlar los síntomas de la FA.

Otros de los posibles tratamientos incluyen:

  • Cardioversión eléctrica, que envía pequeñas descargas al corazón para que recupere nuevamente un ritmo normal.
  • Ablación, un procedimiento apenas invasivo en el cual pequeños catéteres envían energía para corregir la causa de su fibrilación auricular.
  • Procedimiento convergente, una combinación de una pequeña incisión quirúrgica para tratar la fibrilación auricular desde afuera del corazón junto con la ablación mencionada con anterioridad. 
  • Cirugía 

Lógicamente, si el riesgo de accidente cerebrovascular es alto con la FA, probablemente su médico le indique un anticoagulante para reducir ese riesgo. Sin embargo, es probable que los anticoagulantes no sean la mejor opción o la más segura para todos los pacientes. En esos casos, el médico puede recomendarle una terapia con catéter, como el cierre del apéndice auricular izquierdo. Esto usa un dispositivo aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (Food and Drug Administration, FDA) que se implanta para ayudar al paciente a mantener el riesgo de accidente cerebrovascular bajo sin necesidad de tomar medicación a largo plazo.

¿Y ahora qué?

Si piensa que puede estar experimentando síntomas de la FA, le recomendamos que consulte a su médico lo antes posible. El médico evaluará su corazón y el ritmo cardíaco para detectar posibles problemas. Probablemente el médico le solicite un electrocardiograma, o ECG, para controlar el ritmo cardíaco.

Otras pruebas que el médico puede solicitar incluyen:

  • Control del ritmo cardíaco en pacientes ambulatorios.
  • Prueba de esfuerzo cardíaco para chequear el flujo sanguíneo del corazón.
  • Pruebas de sangre para controlar enfermedades subyacentes, como diabetes o problemas de tiroides.
  • Un estudio del sueño si el médico sospecha que se trate de apnea del sueño.

Para encontrar un médico que pueda ayudarlo, visite el sitio web: https://www.bannerhealth.com/physician-directory

Para obtener mayor información acerca de otras condiciones del corazón, consulte estas fuentes.

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