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¿Cuál es la diferencia entre un quiste y un tumor?

Es natural que de vez en cuando le salgan algunos bultos aquí y allá, como un grano o una lesión por un golpe o una caída. Nuestros cuerpos son maravillosamente grumosos y llenos de baches.

Pero, cuando descubres un bulto, un bulto o una masa inusual en alguna parte de tu cuerpo sin causa conocida, puede ser bastante alarmante. El primer pensamiento de algunas personas es: "¿Podría ser esto cáncer ?"

La mayoría de las veces, ese extraño bulto es generalmente inofensivo, como un quiste o tumor benigno (no canceroso).

Si bien necesitará que un proveedor de atención médica descarte si se trata de un quiste o un tumor benigno o algo más grave, aquí hay algunas cosas que debe saber sobre los quistes y los tumores.

¿Qué es un quiste?

"Un quiste suele ser una masa llena de líquido o una estructura similar a un saco", dijo Michael Choti , DOCTOR, oncólogo quirúrgico y jefe de división de cirugía del Banner MD Anderson Cancer Center at Banner Gateway Medical Center . "Un quiste no contiene tejido sólido en su interior, sino que tiene su propia cápsula o pared a su alrededor".

Los quistes tienen una amplia gama de causas y tipos. Algunos son congénitos o están relacionados con una afección médica subyacente, como el síndrome de ovario poliquístico , mientras que otros quistes se forman debido a una infección, un conducto obstruido o un folículo piloso dañado.

Los quistes pueden variar en tamaño y desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, incluido el abdomen, el cerebro, las articulaciones y la piel. Algunos tipos comunes de quistes incluyen:

  • Quiste ovárico , un folículo ovárico que no libera su óvulo puede formar un quiste en el ovario.
  • Quiste mamario, un bulto que puede desarrollarse y cambiar de tamaño a lo largo del ciclo menstrual
  • Quiste renal, un quiste solitario que puede estar presente al nacer o desarrollarse debido a una afección médica, como la poliquistosis renal.
  • Quiste pancreático, un crecimiento en el páncreas.
  • Quiste hepático, un saco lleno de líquido que se forma en el hígado
  • Quiste de acné o acné que se desarrolla debajo de la piel.
  • Quiste epidermoide (también conocido como quiste dermoide o quiste de inclusión dérmico/epidérmico), un bulto no canceroso que se encuentra en la cara, la cabeza, el cuello, la espalda o los genitales.
  • Quiste sebáceo, un bulto de crecimiento lento debajo de la piel que a menudo aparece en el cuero cabelludo, la cara, las orejas, el cuerpo, la espalda y el área de la ingle.
  • Quiste ganglionar, un bulto que se forma en una articulación o cerca de ella, a menudo en la mano, el pie, el tobillo o la rodilla.
  • Quiste de Baker , un bulto que se forma detrás de la curvatura de la articulación de la rodilla.

¿Pueden los quistes convertirse en cáncer?

La mayoría de los quistes son benignos, pero algunos también pueden convertirse en cáncer. “Dependiendo de la ubicación y el tipo del quiste, algunos pueden ser precancerosos y es necesario realizar un seguimiento o extirparlos. Puede ser como un pólipo en el colon , y cada tipo tiene un riesgo variable de convertirse en cáncer”, dijo el Dr. Choti.

Si usted o su proveedor de atención médica están preocupados, el siguiente paso generalmente implica imágenes como una ecografía, una resonancia magnética o una tomografía computarizada (también conocida como CT scan). A veces se requiere una biopsia o una muestra de líquido (extraída con una aguja y una jeringa). Si el quiste no representa una amenaza para la salud, probablemente no necesitará ningún tratamiento. "Muchos quistes no causan ningún síntomas ni problema y desaparecen por sí solos", señaló el Dr. Choti. "Otras veces, su proveedor puede drenar o extirpar quirúrgicamente el quiste, generalmente sin complicaciones ni efectos secundarios".

En casos raros en los que el quiste es precanceroso o está al lado o dentro de tejido canceroso, el tratamiento dependerá del tipo de cáncer y de si se ha diseminado.

¿Qué son los tumores?

Básicamente, un tumor (también llamado neoplasia) es un crecimiento anormal que se desarrolla dentro o sobre el cuerpo. Estas masas pueden crecer a diferentes ritmos. Pueden ser benignos o malignos (cancerosos). A diferencia de los bultos o masas por otras causas, como las cicatrices, las neoplasias a menudo deben extirparse debido a los síntomas y, en algunos casos, para garantizar que no sean cancerosas.

¿Todos los tumores son cancerosos?

Al igual que con un quiste, tener un tumor no significa automáticamente que tengas cáncer. "Puede ser muy preocupante para las personas, e incluso para algunos médicos, si notan una masa en una exploración", dijo el Dr. Choti. "Pero el crecimiento o la masa por sí solos no siempre indicarán que sea canceroso".

Un tumor puede clasificarse en tres categorías:

  • Canceroso: un tumor maligno puede extenderse a tejidos, glándulas y partes del cuerpo cercanos y poner en peligro la vida. Los tumores cerebro como el glioblastoma, el cáncer de páncreas y el carcinoma de células escamosas son tipos de tumores cancerosos.
  • No canceroso: un tumor benigno está localizado o restringido a un área particular y generalmente no afecta los tejidos o partes del cuerpo cercanos. Por lo general, no requieren tratamiento y rara vez ponen en peligro la vida. Los tipos de tumores no cancerosos incluyen tumores cerebro como meningiomas, tumores óseos benignos, tumores linfáticos , lipomas y fibromas uterinos .
  • Precanceroso: este tipo de tumor puede volverse canceroso si no se trata. Los pólipos de colon, el carcinoma ductal de mama in situ y las queratosis actínicas de la piel son tipos de tumores precancerosos. Asimismo, los quistes mucinosos del páncreas denominados IPMN (neoplasias mucinosas papilares intraductales) también se consideran precancerosos.

Para determinar si su tumor es canceroso, no canceroso o precanceroso, su proveedor solicitará pruebas adicionales, que pueden incluir una biopsia, análisis de sangre e imágenes, como ecografías, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas y mamografías .

Muchos tumores no cancerosos no necesitan tratamiento, pero algunos tumores benignos pueden seguir creciendo y es posible que deban extirparse quirúrgicamente. El tratamiento de los tumores cancerosos puede incluir cirugía, quimioterapia y radioterapia, inmunoterapia y/o terapia dirigida.

¿Cómo se puede diferenciar entre un quiste y un tumor?

La única forma de diferenciar verdaderamente entre un quiste y un tumor es que un especialista en atención médica lo evalúe.

Consulte a su proveedor de atención médica de inmediato si su bulto o protuberancia:

  • está creciendo rápidamente
  • cambia de color
  • está rojo o hinchado
  • sangra
  • es doloroso
  • interfiere con su calidad de vida

Encontrar un nuevo bulto o protuberancia puede ser desconcertante, pero no permita que esto le impida recibir la atención adecuada. Para encontrar un proveedor de atención médica cerca de usted, visite bannerhealth.com.

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