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Comprender el colesterol

El colesterol alto es malo y el colesterol bajo es bueno, ¬Ņno es cierto? A pesar de que esta afirmaci√≥n no es del todo falsa, se trata de algo m√°s que eso. Comprender m√°s acerca de los distintos tipos de colesterol, c√≥mo se calculan los niveles y qu√© significa, son pasos importantes para mantener su coraz√≥n saludable.

Comencemos por lo b√°sico, ¬Ņqu√© es exactamente el colesterol? La Asociaci√≥n Americana del Coraz√≥n describe al colesterol como una sustancia cerosa que proviene de dos fuentes, el h√≠gado y de productos derivados de animales. Para formar c√©lulas, el organismo necesita del colesterol, pero el h√≠gado tiene la capacidad de producir todo el colesterol que su cuerpo necesita.

Consumir alimentos que contienen colesterol dietario como la carne, aves y productos lácteos ricos engrasas afectan los niveles generales de colesterol en el organismo. Existen además, ciertos alimentos que pueden estimular al hígado a que produzca más colesterol de lo que normalmente produciría. Los alimentos con altos niveles de grasas saturadas y grasas trans, al igual que los aceites presentes en alimentos horneados, como el aceite de palma o de coco, se encuentran todos en la lista de cosas que pueden provocar que su hígado produzca más colesterol de lo habitual. Estos niveles agregados de colesterol pueden provocar que los niveles de colesterol pasen de ser saludables a nocivos.

LDL contra HDL

Luego, es importante comprender que existen dos tipos de colesterol, LDL (lipoproteína de baja densidad) y HDL (lipoproteína de alta densidad). La Dra. Iva Smolens, cirujana cardíaca del Banner Heart Hospital explica que la LDL es básicamente colesterol malo, mientras que la HDL es colesterol bueno. Por lo tanto, si sus niveles de HDL son altos, usted está en buena forma sostiene la Dra. Smolens. Agrega que la forma más fácil de aumentar los niveles de HDL es a través de ejercicio y que la forma de reducir los niveles de LDL es básicamente a través de medicación recetada.

La Asociaci√≥n Americana del Coraz√≥n (American Heart Association, AHA) explica que los niveles de triglic√©ridos tambi√©n se tienen en cuenta cuando se eval√ļa el colesterol. Los triglic√©ridos almacenan exceso de energ√≠a de la dieta y son las grasas m√°s comunes del organismo. Tener un nivel alto de triglic√©ridos con alta LDL y baja HDL, est√° relacionado con acumulaciones de grasa en las paredes de la arteria lo que puede desencadenar en complicaciones graves.

Cómo calcular el nivel total de colesterol y la proporción de colesterol

Entonces, ¬Ņc√≥mo se calcula el nivel de colesterol? La American¬†Heart¬†Association explica que el primer paso consiste en tomar una peque√Īa muestra de sangre del brazo o del dedo. Luego, se analiza la muestra para comprobar los niveles de colesterol HDL, colesterol LDL y triglic√©ridos. El colesterol se mide en miligramos por decilitros de sangre (mg/dL).

La American Heart Association comparte los siguientes cálculos:

Nivel total de colesterol =HDL + LDL + 20 % de triglicéridos

La Harvard Health Publishing enumera los siguientes niveles como generalmente deseables:

  • Colesterol total: inferior a¬†200¬†mg/dL
  • Colesterol LDL: inferior a¬†100¬†mg/dL
  • Colesterol HDL: superior a¬†60¬†mg/dL
  • Triglic√©ridos: inferior a¬†150¬†mg/dL

Además del nivel total de colesterol, es probable que haya oído la expresión "proporción de colesterol". WebMD explica que la proporción del colesterol se obtiene al dividir el total de colesterol por los niveles de HDL. Por ejemplo, si obtuvo una cifra total de colesterol de 200 y su colesterol bueno era de 50, entonces la proporción total de su colesterol sería 4:1. Su médico puede ayudarlo a determinar la proporción de colesterol que es recomendable para usted.

¬ŅPor qu√© es importante?

¬ŅPor qu√© se habla tanto del colesterol? La American¬†Heart¬†Association explica que el colesterol puede acumularse dentro de las arterias haci√©ndolas m√°s angostas y menos flexibles. Si se forma un co√°gulo que bloquea una de estas arterias angostas, corre el riesgo de padecer un ataque card√≠aco o un accidente cerebrovascular. Por lo tanto, tener demasiado colesterol malo o no tener suficiente colesterol bueno son factores de riesgo de ataque card√≠aco y accidente cerebrovascular.

Además ayuda a ser consiente de los niveles de colesterol y de eso modo puede tomar simples pasos para mantener un corazón sano. La Dra. Smolens explica que cuidar la dieta es fundamental para mantener el colesterol bueno y sugiere las dietas bajas en grasas y bajas en carbohidratos. Recomienda además, realizar un mínimo de 30 minutos diarios de ejercicio, de 5 a 6 veces por semana y enfatiza la importancia de mantener un IMC (índice de masa corporal) normal. Además resalta la importancia de evitar fumar y de tomar la medicación recetada para la presión arterial y el corazón.

La American¬†Heart¬†Association recomienda que todos los adultos de¬†20¬†a√Īos y mayores se controlen los niveles de colesterol cada¬†4 a¬†6¬†a√Īos. As√≠ pueden trabajar con su m√©dico para determinar el riesgo de enfermedad cardiovascular y accidente cerebrovascular. Si los niveles no est√°n donde deber√≠an estar, su m√©dico puede ayudarlo a dise√Īar un plan de tratamiento que sea apropiado para usted.

Para encontrar un médico que pueda ayudarlo, visite el sitio web: doctors.bannerhealth.com 

 
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