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Camina a Tu Ritmo Hacia Una Mejor Salud con Estas Sugerencias

Caminamos todos los días. Caminamos a la cocina para servirnos un café. Caminamos cuando paseamos al perro. Algunos incluso caminan al trabajo. Pero, ¿sabías que la simple acción de poner un pie delante del otro durante el transcurso del día es también muy saludable?

Cuando se trata de la salud cardiovascular (varios artículos en inglés y español), solemos oír mucho acerca de correr, pero caminar es una de las formas de ejercicio más accesibles para casi cualquier persona, pero también es de las menos mencionadas. Es gratis y se puede hacer casi en cualquier lugar. Y tiene un beneficio adicional: caminar cada semana con regularidad ¡puede incluso prolongar tu vida (en inglés)!

Los beneficios de caminar

“En definitiva, caminar ofrece muchos beneficios – tanto físicos como mentales – y es una de las maneras más efectivas para mantenerte saludable, tener una vida más larga y mantener un peso saludable”, dijo Anna Freemyer-Brown (en inglés), médico osteópata (DO, por sus siglas en inglés), una cirujana ortopedista de la clínica Banner Health Clinic en Colorado. “Es tan sencillo que casi todos pueden hacerlo”, agregó.

Caminar para mantenerte en buena forma puede ayudarte a:

  • Reducir tu riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares y enfermedad arterial periférica (EAP, también conocida como PAD, por sus siglas en inglés), cáncer o de desarrollar diabetes Tipo 2
  • Mejorar la salud del corazón al aumentar la entrada del oxígeno, fortalecer al corazón para que bombee más sangre, mejorar la circulación y disminuir la presión arterial
  • Retrasar el desarrollo de la artritis y la pérdida de masa ósea
  • Manejar tu diabetes y tu peso
  • Tonificar tus músculos
  • Proporcionar alivio de la artritis y del dolor de espalda (en inglés)
  • Promover un descanso reparador (en inglés)
  • Mejorar el estado de ánimo

Siete sugerencias para activar una rutina de caminata

¿Estás listo para salir a caminar? Antes de ponerte tus medias y zapatos para caminar, te compartimos algunas sugerencias para que mantengas en mente.

  • Encuentra el calzado adecuado. Necesitarás un buen par de zapatos para caminar con suficiente soporte en el arco y flexibilidad que te ayudarán a recorrer mayores distancias con comodidad.
  • Comienza con distancias cortas. Si has permanecido inactivo, empieza de manera suave (en inglés), con caminatas cortas, e incrementa la distancia paulatinamente en el transcurso de unas cuantas semanas hasta unos meses.
  • Haz un calentamiento. Antes de empezar a caminar a un ritmo de moderado a rápido, tómate unos cuantos minutos para caminar a un paso más lento para preparar tu cuerpo.
  • Toma un día de descanso. Observa los efectos que caminar tiene en tu cuerpo y decide si debes intercalar más días de descanso.
  • Estírate suavemente después de caminar. No hagas ejercicios de estiramiento cuando tus músculos están fríos. Estírate suavemente hasta después de haber caminado.
  • Realiza pasos largos, pero no te esfuerces en exceso. Puedes tomar pasos demasiado largos al estar caminando lo cual podría poner demasiada presión en tus articulaciones y conducir a tirones musculares. Trata de encontrar tu ritmo ideal para caminar.
  • Monitorea tu progreso. Considera adquirir un podómetro o un dispositivo para monitorear ejercicios (“fitness tracker”) (en inglés) para rastrear tus avances y motivarte a caminar más.

Realízate estudios

¿Piensas que estás en riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares o EAP? No permitas que eso te detenga. Toma esta sencilla prueba de salud arterial (en inglés) para determinar qué síntomas de pies y piernas debes vigilar y si debes realizarte estudios con tu proveedor de atención de la salud.

¿Sufres de molestias articulares – en las rodillas o las caderas? El dolor articular (también conocido como artralgia) puede tener un impacto en tu movilidad, la calidad de tu sueño, tus actividades cotidianas, de autocuidados y mucho más. Toma esta sencilla prueba dolor articular (en inglés) para determinar si debes programar una cita con tu profesional de la salud.

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