Enséñame

5 cosas que debe saber sobre la neuropatía periférica

En algún momento, probablemente haya sentido entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies después de dormir con el brazo cruzado debajo de la cabeza o sentarse con la pierna doblada debajo del cuerpo. Para resolverlo, te levantas y lo quitas cojeando o sacudiendo las extremidades para que la sangre regrese sin problemas.

Es común una ligera pérdida de sensibilidad o entumecimiento en las manos, piernas y pies, pero si ocurre con más frecuencia (y la forma en que se sienta o duerme no es la causa), podría ser un signo de daño a los nervios conocido como neuropatía periférica.

"La neuropatía periférica es una afección común que afecta el sistema nervioso periférico, la red de nervios que envía información desde el cerebro y la médula espinal (el sistema nervioso central) al resto del cuerpo", dijo John Sollenberger, doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés), un especialista en deportes ortopédicos. Médico en medicina del Banner – Instituto Universitario de Medicina Ortopédica y Deportiva .

Se estima que más de 20 millones de estadounidenses padecen neuropatía. Puede afectar a cualquier persona de cualquier edad, pero algunas personas pueden tener mayor riesgo.

Si tiene un presentimiento (o una sensación de hormigueo) de que algo no está bien, siga leyendo para obtener más información sobre los tipos comunes de neuropatía periférica, sus causas, síntomas y opciones de tratamiento.

¿Qué es la neuropatía periférica?

El sistema nervioso periférico es una vasta red de nervios motores, nervios sensoriales y nervios autónomos que conectan el cerebro y la médula espinal con todo el cuerpo. Estos nervios controlan cómo siente el tacto, el dolor y la temperatura. Tus nervios también controlan la coordinación, cómo se mueven tus músculos y las cosas que tu cuerpo hace sin que lo pienses. Por ejemplo, sus nervios autónomos controlan la respiración, la digestión, la sudoración y la presión arterial .

Si alguno de estos nervios está dañado, puede resultarles más difícil enviar y recibir mensajes.

¿Qué causa la neuropatía periférica?

"La neuropatía periférica puede afectar a cualquier persona a cualquier edad; las personas con diabetes que tienen un nivel de azúcar en sangre mal controlado corren el mayor riesgo", dijo el Dr. Sollenberger. "Esto se debe a que los niveles altos de azúcar en sangre pueden dañar los nervios y provocar neuropatía o retinopatía diabética".

Otros factores de riesgo de neuropatía periférica incluyen:

A veces, sin embargo, puede resultar complicado determinar la causa. Cuando los proveedores de atención médica no pueden identificar la causa de esta afección, la llaman neuropatía periférica idiopática.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía periférica?

Estos nervios son enormes, pero también frágiles. Cuando estos nervios sufren una lesión, ya no pueden funcionar como antes.

Los síntomas de la neuropatía periférica pueden variar, de leves a graves, según las diferentes causas y el tipo de nervios (motores, sensoriales, autónomos o una combinación) que se vieron afectados. Los principales síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • Entumecimiento u hormigueo (sensación de "hormigueo")
  • Dolor ardiente o congelante.
  • Dolor agudo y punzante en las extremidades.
  • Debilidad muscular, calambres o espasmos
  • Pérdida de equilibrio y coordinación.
  • dificultad para caminar
  • Presión arterial o pulso anormal
  • Pérdida de sensación en partes del cuerpo.

"Los síntomas pueden desarrollarse en días, semanas o años", dijo el Dr. Sollenberger. "En algunos casos, los síntomas pueden mejorar por sí solos, pero otros, si no se tratan, pueden provocar más daños a los nervios y al cuerpo".

¿Cómo se diagnostica la neuropatía periférica?

Su proveedor de atención médica utilizará una variedad de métodos, incluidos exámenes de cuerpo completo, análisis de sangre y pruebas de electrodiagnóstico (como electromiografía y estudios de conducción nerviosa). Las imágenes (como una resonancia magnética y una ecografía) pueden descartar otras posibilidades. Sin embargo, existen más de 100 tipos diferentes de neuropatía periférica.

"Hay muchos tipos diferentes de neuropatía periférica, cada uno con su propio conjunto de síntomas y pronóstico", dijo el Dr. Sollenberger. "Es probable que su proveedor necesite colaborar con otros especialistas para diagnosticar su afección".

¿Cómo se trata la neuropatía periférica?

"Aunque no existe una cura definitiva, hay cosas que puedes doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés) para controlar y mejorar tu afección", afirmó.

Algunas opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

  • Medicamentos: Los medicamentos “neuropáticos” orales basados ​​en evidencia, como antidepresivos , anticonvulsivos, analgésicos y cremas tópicas, pueden ayudar a mejorar los síntomas del dolor neuropático.
  • Terapias: Existen varias terapias y procedimientos que pueden ayudar a aliviar los signos y síntomas, incluido el uso de estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (unidad TENS), intercambio de plasma y terapia física.
    "Las terapias basadas en el movimiento pueden ayudar a mejorar la circulación, la fuerza, la resistencia y el equilibrio", dijo el Dr. Sollenberger. “Todo lo cual ayuda a reactivar y mejorar la función de los nervios periféricos y el control del dolor.
  • Buen cuidado de los pies : “Cada vez que hay una alteración de la sensibilidad en una región del cuerpo, se puede producir daño en los tejidos sin que el paciente se dé cuenta”, advirtió el Dr. Sollenberger. Tener neuropatía periférica puede ponerlo en mayor riesgo de desarrollar ampollas, pequeñas abrasiones o cortes en los pies.
    Se puede pisar un cuerpo extraño (p. ej., vidrio, astillas o agujas) y no darse cuenta debido a la pérdida de sensación “protectora” en la zona. Esto lo pone en mayor riesgo de infección o infección sistémica potencialmente mortal y/o amputación de la extremidad si no se reconoce a tiempo.
    "Un buen cuidado de los pies con inspecciones diarias, incluida la planta del pie con el uso de un espejo, puede prevenir estos casos", añadió. "Esto es particularmente importante para las personas con diabetes".
  • Cirugía: En casos extremos, la cirugía se puede utilizar para destruir nervios o reparar lesiones que causan dolor o síntomas.
  • Tratamientos alternativos: Su proveedor de atención médica puede sugerir modificaciones en la dieta , ejercicio regular y dejar de consumir alcohol y tabaco.

"Lo ideal es que la primera línea de tratamiento sea la prevención", afirmó el Dr. Sollenberger. "Mantener un buen control del azúcar en sangre si es diabético y mantener un estilo de vida saludable con una dieta adecuada y ejercicio puede ayudar".

Los estudios demuestran que una dieta baja en grasas rica en cereales integrales, frutas y verduras junto con ejercicio puede tener un impacto positivo en la neuropatía.

También puede beneficiarse de la acupuntura y de tomar ciertas vitaminas y suplementos, como aceite de pescado , ácido alfa lipoico y aminoácidos.

¿Se puede prevenir la neuropatía periférica?

Aunque parte del daño a los nervios es el resultado de una lesión o cirugía, en algunos casos la neuropatía se puede prevenir o, en ocasiones, retardar su propagación.

"Lo más importante que puede doctor en osteopatía (DO, por sus siglas en inglés) para retardar la progresión de la neuropatía periférica es consultar a su proveedor de atención médica si experimenta algún síntomas", dijo el Dr. Sollenberger.

Llevar

La neuropatía periférica es un tipo de daño al sistema nervioso periférico y puede afectar un nervio o un tipo de nervio o una combinación de nervios. Tiene muchas causas, pero la diabetes es la más común.

La buena noticia es que existen varios tratamientos para la neuropatía periférica que pueden ayudar a mejorar los síntomas y retardar la progresión de la afección. Si cree que podría tener neuropatía periférica, hable con su proveedor de atención médica para analizar sus síntomas y su posible tratamiento.

Artículos relacionados:

Diabetes Endocrinología Neurociencia Fisioterapia