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La Conexión entre la Diabetes y el Derrame Cerebral: Sugerencias para Reducir Tu Riesgo

En los dos minutos que te tardará darle una lectura rápida a este artículo, un adulto estadounidense con diabetes será hospitalizado (en inglés) debido a un derrame cerebral. De hecho, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los 34.2 millones de americanos (en inglés) que viven con diabetes tienen de 2 a 4 veces mayores probabilidades de tener un derrame cerebral que quienes no tienen la enfermedad.

En tanto que estas cifras son alarmantes, algunas personas desconocen que la diabetes y el derrame cerebral (en inglés) tienen una conexión mucho más estrecha de lo que piensan. Tomando lo anterior en cuenta, si estás viviendo con prediabetes o diabetes, es importante que comprendas esta relación (en inglés) para que puedas tomar pasos para mantenerte sano y reducir tu riesgo.

La conexión entre la diabetes y el derrame cerebral

Échale la culpa a los niveles de glucosa (azúcar). La mayoría de los alimentos que comemos se descomponen en glucosa para proporcionarnos energía, pero se requiere de una hormona llamada insulina para hacerlo. Cuando la glucosa entra en nuestro torrente sanguíneo, la mayoría de nosotros producimos a cantidad correcta de insulina para utilizar la glucosa en forma de energía o para almacenarla para su uso posterior.

Pero este no es el caso para quienes tienen diabetes (en inglés). Si tienes diabetes, puede ser que no produzcas suficiente insulina o nada de insulina, lo cual conducirá a demasiada glucosa o azúcar en tu sangre. Cuando los niveles de glucosa o de azúcar en la sangre (en inglés) son demasiado altos, hacen que las proteínas en el revestimiento interno de los vasos sanguíneos se acumulen. Estas proteínas promueven la formación de placa (o el endurecimiento de las arterias), lo cual provoca que el revestimiento de las arterias se haga áspero y pegajoso.

“La mayor parte de los derrames cerebrales y los ataques cardíacos suceden tarde o temprano cuando un coágulo de sangre se forma dentro de una arteria, y las probabilidades de que eso ocurra aumentan cuando las arterias son ásperas”, dijo el doctor Jeremy Payne [(MD, PhD, por sus siglas en inglés) (en inglés)], un neurólogo de la clínica de neurociencias Banner - University Medicine Neuroscience Clinic (en inglés).“Esto coágulos pueden estrechar o bloquear los vasos sanguíneos del cuello o del cerebro, interrumpiendo el flujo e impidiendo que el oxígeno llegue al cerebro, ocasionando, eventualmente, un derrame cerebral”, explicó.

La diabetes y el derrame cerebral también comparten factores de riesgo

Tener diabetes aumenta tu riesgo de derrame cerebral, pero tu riesgo es aún mayor si:

La reducción de tu riesgo de un derrame cerebral comienza con tu doctor

A pesar de que la diabetes te puede poner en mayor riesgo de derrame cerebral, hay cosas que puedes hacer para disminuir esas probabilidades. El doctor Payne dijo que la primera surge de tu relación con tu proveedor de salud.

“Sabemos muchísimo acerca de la diabetes y tenemos una lista enorme de estrategias con el uso de medicamentos que funcionan muy bien de donde elegir”, dijo. “Sin embargo, eso requiere de una interacción regular con tu doctor para determinar qué tan bien están funcionando y que tan bien las estás tolerando. Lo que me parece tan irónico es que a pesar de lo mucho que sabemos sobre la diabetes y de cómo tratarla con efectividad, todavía no logramos establecer esa conexión lo suficientemente bien con nuestros pacientes”, expuso.

Cerciórate de ver a tu doctor con regularidad y de mantenerlo informado de los cambios en tu cuerpo y de cómo te sientes. La realización de pruebas con regularidad también puede ayudar a monitorear tu progreso y auxiliar a tu doctor a rastrear tus niveles de glucosa y de colesterol en sangre.

“Con frecuencia, bromeo con los pacientes, diciéndoles que el doctor no se va a casa con ellos. Pregúntale a tu doctor qué hacen tus medicamentos, qué debes esperar en cuanto a sus resultados y cuáles son sus efectos secundarios, y luego dale retroalimentación al doctor de cómo van las cosas en casa para que pueda hacer los ajustes necesarios”, indicó el doctor Payne. “Debes abogar por tu atención médica, hacer las preguntas (y obtener las respuestas). La mayoría de los derrames cerebrales y ataques cardíacos se pueden prevenir— al menos un 80% de ellos — pero eso es sólo si nos damos la oportunidad de resolver tus necesidades personales primero”, agregó.

Otras formas de reducir tu riesgo

Hay otras dos formas de reducir tu riesgo de derrame cerebral si tienes diabetes y son a través del ejercicio con regularidad y una dieta saludable. “El ejercicio y la vigilancia de tu dieta y tu peso son enemigos de la diabetes”, dijo el doctor Payne.

Haz ejercicio con regularidad – La Organización Mundial de la Salud (OMS, por sus siglas en español y WHO, por sus siglas en inglés) recomienda 150 minutos de actividad vigorosa por semana. Si eso te suena como si fuera mucho, es porque sí lo es.

“Si eso te suena a demasiado, mi mejor consejo viene de Jerry Seinfeld: ‘No rompas la racha’”, dijo el doctor Payne. “Resulta que los mayores beneficios para las enfermedades principales (el derrame cerebral, la enfermedad cardiovascular y la enfermedad de Alzheimer y la demencia – varios artículos en inglés y español) parecen provenir del ejercicio moderado. Sólo necesitas mantenerte activo y hacer algo todos los días. Felicítate por mantener tu racha cotidiana y trata de ir agregando un poco más de tiempo cada vez”, recomendó.

Si ya estás en mejor forma, hay cierta evidencia de que el entrenamiento de intervalos de alta intensidad (HIIT, por sus siglas en inglés) parece mejorar el control de los azúcares en la sangre y reemplazar la grasa por músculo.

Dieta mediterránea – “Una dieta saludable y balanceada, evitando alimentos procesados y los que tienen un alto contenido en azúcares, enfocada en fuentes de proteína (en inglés) basadas en plantas, mejora la diabetes y tiene un efecto directo en reducir las probabilidades de las mismas tres enfermedades principales”, dijo el doctor Payne. “La dieta mediterránea funciona bien para esos efectos”, concluyó.

[Revisa nuestro artículo “Prevención de Derrames Cerebrales” para obtener más sugerencias para la prevención de derrames.]

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Programa una cita con tu proveedor de salud o con un neurólogo de Banner Health. También puedes aprender más sobre tu riesgo tomado nuestra prueba gratuita de Perfil de Riesgo de Derrame Cerebral (en inglés) y leyendo nuestras sugerencias de prevención para reducir tu riesgo. Visita bannerhealth.com para obtener más información acerca de los cuidados para los derrames cerebrales.

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